Cohete Artemis Moon hará segundo intento de lanzamiento

Cohete SLS

Cohete SLS

La agencia espacial estadounidense intentará una vez más en las próximas horas lanzar el cohete más poderoso de su historia.

La NASA se vio frustrada por una combinación de problemas técnicos y climáticos cuando intentó sacar la misión Artemis I Moon de la Tierra el lunes.

Pero el estado de ánimo sigue siendo positivo en el Centro Espacial Kennedy de Florida.

“Tenemos que aparecer, tenemos que estar listos y tenemos que ver qué trae el día”, dijo a los periodistas Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA.

El intento del sábado de enviar el cohete del Sistema de lanzamiento espacial (SLS) se programó para el inicio de una ventana de dos horas que comienza a las 14:17 hora local (19:17 BST; 18:17 GMT).

El objetivo del vehículo de 100 metros de altura será lanzar una cápsula apta para humanos en dirección a la Luna, algo que no ha sucedido desde que terminó el Proyecto Apolo en 1972.

Artemis I es una demostración de tecnología, por lo que no habrá tripulación a bordo en esta ocasión, pero si todo sale según lo planeado en la misión, Artemis II, que se espera que vuele en 2024, definitivamente llevará humanos.

La astronauta de la NASA Jessica Mier dijo que, por lo tanto, todos deberían mostrar algo de paciencia a medida que el SLS avanza hacia su vuelo inaugural, y que no se sorprendan si hay un nuevo aplazamiento.

“Sí, por supuesto que es frustrante para todos, pero no es inesperado”, le dijo a BBC News.

“Es parte de cómo hacemos las cosas en la NASA. El SLS eventualmente tendrá humanos en él, mis amigos, mis colegas. Entonces, debemos asegurarnos de que este vuelo de prueba salga bien”.

Gráfico de SLS

Gráfico de SLS

El intento del lunes de volar el SLS finalmente se eliminó porque los controladores no podían estar seguros de que los cuatro grandes motores debajo de la etapa central del cohete estuvieran preparados adecuadamente para el vuelo.

Las unidades de potencia de la era de los transbordadores se enfrían durante la cuenta regresiva a -240C para evitar que reciban descargas eléctricas por la repentina inyección de propulsores criogénicos en el momento del lanzamiento. Pero un sensor indicaba que el motor n.º 3 podría estar entre 15 y 30 grados por debajo de su temperatura necesaria.

Sin embargo, Bill Muddle, del fabricante Aerojet Rocketdyne, confía en que el sensor estaba defectuoso y, si vuelve a funcionar el sábado, es probable que simplemente se ignore.

“Habiendo revisado los datos y todos los demás indicadores, el motor número 3 podría incluso haber estado un poco más frío que los demás el lunes”, dijo.

“Ahora entendemos lo que tenemos que ver para sentirnos cómodos para el lanzamiento”.

Si el SLS se escapa esta vez, seguramente será una vista espectacular.

“Va a ser un ‘trasbordador con esteroides'”, dijo Doug Hurley, quien fue el piloto de la última misión del transbordador en 2011.

El ex astronauta ahora trabaja para Northrop Grumman, que fabrica los grandes impulsores sólidos blancos en los costados del SLS.

“Lo que siempre pensé que era lo mejor de los lanzamientos de transbordadores era que lo veías despegar y estaba muy lejos de la torre antes de que escucharas algo, y luego pasó un poco más de tiempo antes de que lo sintieras”, explicó.

“Desde el punto de vista del peso, SLS es bastante parecido a lo que era el transbordador. El cohete Saturno V de Apolo era radicalmente diferente. Nunca lo vi en persona, pero se alejó pesadamente de la plataforma. Para el transbordador, parecía que estaba despejado en un instante. , casi tan pronto como se encendieron los impulsores. SLS debería ser el mismo”, le dijo a BBC News.

ruta de la luna

ruta de la luna

La primera fase motorizada del ascenso del SLS durará poco más de ocho minutos.

Esto pondrá la etapa superior del cohete, con la cápsula de Orión todavía unida, en una órbita altamente elíptica que los vería a los dos chocar contra la Tierra sin ningún esfuerzo adicional.

Entonces, la etapa superior tendrá que elevar y circularizar la órbita antes de impulsar a Orión en la dirección de la Luna.

La confirmación de que la cápsula está sola, en camino y acelerando a través del espacio a 30 000 km/h (19 000 mph) debería llegar dos horas y cinco minutos después del lanzamiento.

La duración prevista de la misión es de poco menos de 38 días. Esto daría como resultado que Orión regresara a la Tierra para amerizar en el océano frente a San Diego en California el 11 de octubre.

Treinta y ocho días es mucho más que los 21 días que el fabricante de cápsulas Lockheed Martin dice que es el tiempo máximo que los astronautas deben pasar en la nave espacial.

Pero Annette Hasbrook, asesora principal del programa Orión de la NASA, dijo que los ingenieros querían estirar la nave espacial en esta misión para comprender sus límites.

Obra: Orión enviado a la Luna

Obra de arte: la etapa superior del cohete pondrá a la cápsula de Orión en camino a la Luna

“Estás tratando de probar los bordes de tus cajas, no tu perfil nominal”, explicó.