Starbucks nombra a exejecutivo de PepsiCo como nuevo CEO

Starbucks ha nombrado a un ejecutivo de PepsiCo desde hace mucho tiempo como su nuevo CEO.

El gigante del café dijo el jueves que Laxman Narasimhan se unirá a Starbucks el 1 de octubre después de mudarse de Londres a Seattle, donde tiene su sede Starbucks.

Trabajará de cerca con el CEO interino de Starbucks, Howard Schultz, hasta el 1 de abril, cuando asumirá el cargo de CEO y se unirá al directorio de la compañía.

Schultz dijo que Narasimhan está “en una posición única” para liderar la empresa, con un historial demostrado de crecimiento tanto en mercados maduros como emergentes.

“Como tuve la oportunidad de conocerlo, quedó claro que comparte nuestra pasión por invertir en la humanidad y en nuestro compromiso con nuestros socios, clientes y comunidades”, dijo Schultz en un comunicado.

Narasimhan, de 55 años, fue director ejecutivo de Reckitt, una empresa de salud, higiene y nutrición del consumidor con sede en el Reino Unido que fabrica el limpiador Lysol y la fórmula Enfamil, entre otros productos. Reckitt había anunciado la partida sorpresa de Narasimhan el jueves. Las acciones de Reckitt cayeron un 5 por ciento tras el anuncio.

Antes de eso, Narasimhan ocupó varios puestos de liderazgo en PepsiCo, incluido el de director comercial global. También se desempeñó como director ejecutivo de las operaciones de la empresa en América Latina, Europa y África subsahariana.

Narasimhan también se desempeñó como socio senior en la firma consultora McKinsey & Co., donde se enfocó en sus prácticas de consumo, venta minorista y tecnología en los EE. UU., Asia e India.

Schultz, un director ejecutivo durante mucho tiempo que ayudó a dar forma a Starbucks después de comprarlo en 1987, salió de su retiro y asumió el cargo de director ejecutivo interino en marzo después de que el ex director ejecutivo de la compañía, Kevin Johnson, anunciara su retiro. Schultz también regresó al directorio de la compañía y permanecerá allí incluso después de que Narasimhan asuma el cargo.

Schultz dijo que no había planeado regresar, pero que quería ayudar a remodelar la compañía después de la pandemia, que trastornó las cafeterías de Starbucks y aceleró los cambios, incluida una combinación más intensa de pedidos desde el auto.

Narasimhan se hace cargo de una empresa con fortalezas significativas. Starbucks reportó una demanda récord en el período de abril a junio, ya que las fuertes ventas en EE. UU. compensaron los continuos cierres en China, el segundo mercado más grande de la compañía.

Pero Starbucks también tiene desafíos. Schultz ha estado trabajando en un plan para rehacer los diseños de las tiendas, actualizar el equipo y reforzar a los empleados, que salieron de la pandemia sintiéndose acosados ​​y menospreciados. Starbucks anunció una inversión de mil millones de dólares en salarios y beneficios de los empleados el otoño pasado y agregó 200 millones de dólares más para salarios, capacitación de trabajadores y otros beneficios en mayo.

Aún así, la empresa enfrenta un esfuerzo de sindicalización sin precedentes, al que se opone. Al menos 233 tiendas Starbucks de EE. UU. han votado a favor de sindicalizarse desde finales del año pasado.

Narasimhan trabajó con sindicatos en Reckitt, donde el 23 por ciento de los empleados estaban sindicalizados a fines del año pasado.

Tiene una licenciatura en ingeniería mecánica de la Universidad de Pune en India y una maestría en estudios alemanes e internacionales del Instituto Lauder de la Universidad de Pensilvania. También tiene una maestría en administración de empresas de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania.