Noticias de un vistazo: Biodiversidad en alta mar, energía nuclear de Japón y prohibición de automóviles de gasolina | Ciencias

POLÍTICA CLIMÁTICA

California prohibirá los autos que solo funcionan con gasolina

Los reguladores de California emitieron la semana pasada la primera prohibición de un estado de EE. UU. sobre la venta de automóviles de pasajeros nuevos que funcionan solo con gasolina. A partir de 2035, casi todos los autos nuevos vendidos en California deben ser completamente eléctricos o funcionar con celdas de combustible de hidrógeno; El 20% pueden ser vehículos híbridos-eléctricos con baterías capaces de recorrer al menos 80 kilómetros. Se espera que la medida reduzca a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de los automóviles de pasajeros, camionetas y SUV en California para 2040. El mandato gradual de la Junta de Recursos del Aire de California podría impulsar los esfuerzos nacionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Hasta el 40% de todos los automóviles vendidos en EE. UU. pueden cumplir con la regla de California, si, como se espera, algunos otros estados adoptan la medida, que es más estricta que las reglas federales. Pero la mayoría de los estados tendrán dificultades para cumplir con los objetivos de California, escribieron en un análisis expertos en transporte de la Universidad de California, Davis. Hoy en día, aproximadamente el 15 % de los autos nuevos que se venden en California son vehículos eléctricos, y la mayoría de los demás estados están muy rezagados en las ventas de vehículos eléctricos y en la instalación de infraestructura de carga. Los legisladores de la UE votaron este año para prohibir las ventas de autos nuevos que funcionan solo con gasolina a partir de 2035, una medida que requiere la aprobación de los estados miembros.

BIODIVERSIDAD

Tratado de alta mar retrasado

Las naciones no lograron la semana pasada acordar un primer tratado para proteger la biodiversidad en alta mar, luego de que algunos países se negaron a ceder el control a un nuevo regulador internacional. Las negociaciones han estado en marcha durante varios años sobre el pacto, que incluye disposiciones sobre el establecimiento de áreas marinas protegidas, la regulación de la recolección científica de organismos, la mejora de la capacidad de investigación de los países en desarrollo y la exigencia de evaluaciones de impacto ambiental para nuevas actividades como la minería. El mayor escollo fue si las evaluaciones de impacto ambiental serían aprobadas por las propias naciones o por una nueva organización internacional, dice Alice Vadrot, politóloga de la Universidad de Viena. Otro tema espinoso es si se puede obligar a los países a realizar pagos a una organización de tratados para que sus investigadores puedan recolectar muestras biológicas en alta mar. Se ha programado una nueva sesión de negociación para enero de 2023.

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La diversidad de género genera descubrimientos

Los equipos de investigación mixtos producen más artículos novedosos y muy citados que los equipos compuestos en su totalidad por hombres o mujeres, según un estudio de 6,6 millones de artículos publicados entre 2000 y 2019 por 7,6 millones de investigadores médicos. Los equipos con seis o más autores de varios géneros, según lo inferido por un algoritmo de coincidencia de nombres, publicaron artículos un 7 % más novedosos que los equipos de tamaño similar y de un solo género, según un análisis de combinaciones novedosas de revistas citadas en la bibliografía de cada artículo. Los papeles de estos equipos también fueron 15 % más de probabilidades de estar entre el 5 % de los artículos más citados en un año determinadosegún el estudio, publicado esta semana en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (por un equipo mixto). Se necesita más trabajo para comprender las razones de las disparidades, dice. El hallazgo es consistente con estudios previos que vincularon equipos de investigación que eran más diversos racial y culturalmente con una mayor creatividad.

comillas

Esto está muy lejos de ser un monzón normal: es una distopía climática a la vuelta de la esquina.

  • jerez rehman
  • El ministro de cambio climático de Pakistán, a AFP, sobre inundaciones sin precedentes que han matado a más de 1000 personas, un impacto probable del cambio climático a pesar de la pequeña huella de carbono del país.
PROPIEDAD INTELECTUAL

Vacuna contra el COVID-19 desata lucha por patentes

Moderna, que ganó miles de millones de dólares con una vacuna COVID-19 basada en tecnología de ARN mensajero, acusó la semana pasada a su principal rival de infringir las patentes de la compañía para una inyección de ARNm similar. Entre las alegaciones en una demanda presentada en un tribunal de EE. UU., Moderna dice que Pfizer y su socio BioNTech hicieron uso de su estrategia patentada de reemplazar un componente natural del ARNm con una molécula fabricada en laboratorio. Pero la Universidad de Pensilvania presentó una solicitud de patente de EE. UU. para esa misma sustitución molecular 6 años antes que Moderna, y la prioridad de presentación es fundamental en las disputas de patentes. (Se han emitido ambas patentes). Pfizer y BioNTech dicen que “se defenderán enérgicamente” contra la demanda de Moderna.

ENERGÍA

Japón reconsidera la energía nuclear

El gobierno de Japón considerará la construcción de nuevas plantas nucleares mientras presiona para reiniciar más reactores inactivos para controles de seguridad después de los accidentes de Fukushima en 2011, anunció la semana pasada el primer ministro Fumio Kishida. El objetivo es garantizar la seguridad energética y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Japón, que son las quintas más grandes del mundo. Los ingenieros han reiniciado 10 de los 54 reactores nucleares cerrados tras el desastre de Fukushima. Veintiuno están siendo dados de baja y el resto aún está bajo revisión, un proceso que Kishida espera acelerar. Para reemplazar la energía nuclear, las empresas de servicios públicos de Japón han quemado más carbón y gas natural, poniendo en peligro el objetivo del país de cero emisiones netas para 2050. Una hoja de ruta del Ministerio de Economía presentada el 29 de julio sugiere que los nuevos reactores de agua ligera de próxima generación podrían ser comercializados por mediados de la década de 2030. Kishida también prometió dar un mayor apoyo a la energía renovable.

Enfocado

foto de huevos de la rana arborícola deslizante
Una foto de los huevos de la rana arborícola deslizante (Agalychnis spurrelli) ganó la categoría Life Close Up en la edición de este año BMC Ecología y Evolución concurso de imagen. Brandon André Güell, Ph.D. estudiante de la Universidad de Boston, fotografió los huevos en Costa Rica. Por lo general, eclosionan después de 6 días de desarrollo, pero pueden hacerlo prematuramente para escapar de los depredadores y la desecación. BRANDON ANDRÉ GÜELL
TRES QS

Walensky contempla reformas de los CDC

Rochelle Walensky se metió en un lío cuando asumió el mando de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. en enero de 2021. La agencia tuvo dificultades para mantenerse al día con la rápida pandemia de COVID-19. Arruinó el desarrollo y la distribución de las pruebas de COVID-19, emitió directivas poco claras sobre los esfuerzos de prevención, como el distanciamiento social y las vacunas, y requirió varios niveles de autorización antes de que los investigadores de los CDC pudieran publicar los hallazgos. Ciencias habló con Walensky, exdirectora de enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts, sobre los hallazgos preliminares de dos revisiones que encargó sobre la respuesta de los CDC al COVID-19 y sus políticas y procesos. (Hay una versión más larga de esta entrevista en https://scim.ag/Walensky).

P: ¿Está tratando de ayudar a los CDC a reconocer sus errores?

A: Siempre fui un consumidor ávido, campeón y animador de CDC antes de llegar aquí. La gente del CDC es increíble. Sin embargo, el problema es si las personas mismas fueron responsables o si muchas de las cosas en la estructura a su alrededor no les permitieron operar lo más rápido posible y no les permitieron priorizar. Creo que es un poco de ambos.

P: ¿Qué vas a priorizar?

A: El proceso de autorización en los CDC es demasiado lento. ¿Cómo es que sacamos nuestros datos más rápido? Publiqué suficientes artículos para saber que, por más doloroso que sea el proceso de revisión, generalmente son mejores después de él. Así que no quiero deshacerme de eso necesariamente. Pero CDC ha estado cambiando. La semana pasada, pusimos datos sobre la viruela del simio en nuestro sitio web, y el [associated] el papel aún no ha salido.

P: ¿Planea despedir o reorganizar al personal?

A: Vamos a realinear los incentivos para el personal para avanzar hacia la promoción de las personas para que tomen medidas que beneficien la salud pública. No se me escapa que cambiar las casillas en un organigrama no va a hacer nada por sí mismo. No hemos gastado suficiente tiempo, energía y recursos en nuestra infraestructura de salud pública, nuestras capacidades básicas de personal, modernización de datos e infraestructura de laboratorio. Y esa es la inversión que creo que realmente necesitamos hacer.