Cruise de GM retira del mercado el software de conducción autónoma involucrado en el accidente de junio

empresa de conducción autónoma Cruise y los reguladores de EE. UU. dijeron hoy que la subsidiaria de General Motors retiró el software implementado en 80 vehículos después de que dos personas resultaron heridas en un accidente en junio que involucró a un automóvil Cruise que operaba de forma autónoma en San Francisco. El incidente ocurrió un día después de que el estado de California le concediera a Cruise un permiso para iniciar un servicio comercial de transporte sin conductor en el estado. El software defectuoso se actualizó a principios de julio, dijo Cruise en una presentación ante la Agencia Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE. UU.

El accidente ocurrió cuando un vehículo Cruise que intentaba girar a la izquierda sin protección en una calle de dos carriles fue golpeado por un automóvil que viajaba en la dirección opuesta y aceleraba en un carril de giro. Cruise dijo en su presentación ante la NHTSA que su software había predicho que el otro automóvil giraría a la derecha y determinó que era necesario frenar con fuerza en medio del giro a la izquierda de su propio vehículo para evitar una colisión frontal. Pero el otro vehículo siguió derecho a través de la intersección, chocando contra el auto Cruise ahora estacionado.

Al menos una persona en el vehículo a alta velocidad y un empleado de Cruise que viajaba en el vehículo autónomo fueron tratados por lesiones, según un informe que Cruise presentó al Departamento de Vehículos Motorizados de California en junio. Cruise respondió al incidente poniendo sus autos robot atados con más fuerza hasta que se actualizara su software. La compañía redujo el área de San Francisco en la que operaban los vehículos y les prohibió por completo girar a la izquierda.

Cruise dijo en su presentación ante la NHTSA que la actualización del software mejora las predicciones de su software de conducción autónoma, especialmente en situaciones como la que condujo al accidente. La compañía dijo que ha determinado que si el vehículo involucrado en el incidente del 3 de junio hubiera estado ejecutando el software actual, no habría ocurrido ningún accidente.

El retiro es solo el segundo de la NHTSA que involucra un software totalmente autónomo. En marzo, el desarrollador de conducción autónoma Pony.ai retiró del mercado tres vehículos autónomos después de descubrir que un error de software provocó que el sistema se apagara inesperadamente mientras sus vehículos estaban en movimiento. La compañía dijo que todos los vehículos afectados fueron reparados. La creciente cantidad de software en los vehículos significa que se pueden lograr más retiros del mercado, incluso entre los autos conducidos por humanos, a través de actualizaciones inalámbricas.

En una declaración escrita sobre el retiro del Cruise, el jefe de la NHTSA, Steven Cliff, dijo que la agencia continúa investigando los accidentes que involucran vehículos autónomos y “garantizará que los fabricantes y desarrolladores de vehículos prioricen la seguridad de los peatones, ciclistas y otros usuarios vulnerables de la carretera”. Cruise se reunió con funcionarios de la NHTSA varias veces para hablar sobre el accidente, según la solicitud de retiro.

La portavoz de Cruise, Hannah Lindow, dijo en una declaración escrita que el problema del software se resolvió. “Los Cruise AV están aún mejor equipados para prevenir este evento singular y excepcional”, escribió Lindow. En este momento, el servicio de Cruise opera en el 70 por ciento de la ciudad entre las 10 pm y las 6 am, excepto durante la lluvia o la niebla. Los pasajeros interesados ​​deben presentar una solicitud para utilizar el servicio. Los robots pueden volver a girar a la izquierda.