Los laboristas inician un intento de reforma mientras las grandes empresas esperan lo mejor

Quedan pocos empresarios que asistieron a la innovadora Cumbre Económica Nacional del gobierno de Hawke, que reunió a líderes sindicales y empresariales y ayudó a impulsar una reforma económica y de relaciones industriales a largo plazo.

Hugh Morgan, ex jefe de Western Mining Corporation y ex director de la junta del Banco de la Reserva, estaba allí. Dijo que la cumbre fue un punto de referencia importante para Bob Hawke, quien podría usarlo contra las empresas y los sindicatos para decir: “Esto es lo que todos hemos acordado”.

“Fue bastante poderoso, ayudó a todo el gobierno a lograr cambios”, recuerda Morgan, quien representó al Consejo de la Industria Minera de Australia en esa cumbre de 1983. Ese cambio fue conseguir un acuerdo tripartito sobre la contención de salarios, dividendos e ingresos no salariales, a cambio de beneficios y reformas sociales y económicas.

Casi cuatro décadas después, el primer ministro Anthony Albanese está tratando de replicar ese momento con la cumbre de empleos y habilidades de dos días de su propio gobierno, que comenzó el jueves. La parte superior de su agenda es aumentar los salarios, la productividad y aliviar la escasez de habilidades.

Morgan, quien también fue presidente del Consejo Empresarial de Australia, dice que una de las estrategias inteligentes de Hawke en esa cumbre de 1983, celebrada en Old Parliament House, fue hacer que cada asistente se pusiera de pie y expresara su posición individualmente. “Era como un confesionario. Hizo que cada uno de ellos se posicionara públicamente, lo que hizo que fuera difícil dar marcha atrás”.

“Nuestro salario mínimo es realmente alto para los estándares globales. Pero no sé cómo podría sobrevivir con eso”.

El presidente de Telstra y Brambles, John Mullen

Muchos líderes empresariales de alto nivel, entre ellos el presidente de Telstra y Brambles, John Mullen, y Sam Mostyn, directora de Mirvac y presidenta de Chief Executive Women, son optimistas sobre la cumbre de empleos y habilidades, y han acogido con beneplácito el tono colaborativo y menos combativo del gobierno albanés. desde que fue elegido en mayo.

“Una situación de confrontación entre el gobierno, las empresas, los sindicatos y los empleados es desastrosa y destructiva”, dice Mullen. “Ha habido un cambio de humor desde las elecciones y debemos aprovechar el momento”.

Un tono más constructivo fue evidente cuando el Consejo Empresarial de Australia y ACTU revelaron en la víspera de la cumbre que habían llegado a un acuerdo para trabajar juntos para reformar el sistema de negociación empresarial bajo la Ley de Trabajo Justo, por lo que es “más simple y más justo”. . También acordaron trabajar juntos para aumentar la participación femenina en el lugar de trabajo y aumentar la migración, potencialmente de 160 000 a 200 000 al año.

“Tengo una sensación de optimismo”, dice Mullen. “Si significa que la BCA y la ACTU u otras organizaciones se están acercando y tienen un enfoque más armonioso para encontrar soluciones beneficiosas para todos en lugar de discutir, entonces tiene que ser en beneficio de todos”. Mullen es director de Brookfield Infrastructure Partners.

El presidente de Telstra y Brambles, Jonn Mullen, dice que una situación adversa entre el gobierno, las empresas, los sindicatos y los trabajadores es desastrosa.

El presidente de Telstra y Brambles, Jonn Mullen, dice que una situación adversa entre el gobierno, las empresas, los sindicatos y los trabajadores es desastrosa.Crédito:dominic lorrimer

Aún así, se dice que la directora ejecutiva de BCA, Jennifer Westacott, enfrenta presiones internas entre sus propios electores. “Jennifer Westacott ha caminado sobre brasas y ha hecho el trabajo duro antes de esta cumbre”, observó un hombre de negocios, que se negó a ser identificado. “Pero muchos de mis colegas dicen: ‘¿Qué diablos está tramando la BCA?’”. Dice que existe una preocupación generalizada acerca de la oferta de la ACTU para permitir la negociación empresarial con múltiples empleadores.

Se llegó a un acuerdo de principio entre ACTU y el Consejo de Organizaciones de Pequeñas Empresas de Australia para apoyar los acuerdos de múltiples empleadores para simplificar las reglas del lugar de trabajo, así como una prueba más simple para los acuerdos empresariales.

En la cumbre del jueves, el gobierno federal reveló que el trabajo comenzaría la próxima semana para enmendar la Ley de Trabajo Justo para permitir una serie de cambios. Estos incluyen: negociación de múltiples empleadores, mayor acceso a arreglos de trabajo flexibles y licencia parental no remunerada, fortalecimiento de los poderes de la Comisión de Trabajo Justo para intervenir en la negociación que ha durado demasiado, haciendo que la prueba de mejor situación general sea más simple y más flexible, y proporcionar protecciones adicionales para los trabajadores contra la discriminación y el acoso.

La jefa del grupo de la industria australiana, Innes Willox, argumentó que la negociación entre múltiples empleadores podría abrir la puerta a acciones laborales generalizadas y costosas.


Antes de la cumbre, hubo críticas de que se trataba de otro festival de charlas, lo que Westacott de BCA dijo que no estaba ayudando. “Este país se ha quedado sin tiempo por inercia. Ya no podemos permitirnos una situación en la que los gobiernos, las empresas, los sindicatos y la sociedad civil decepcionen a los australianos al no intentar al menos encontrar un terreno común”, escribió en El heraldo de la mañana de Sídney y La edad.

Mostyn está de acuerdo: “Sería un error criticar esto como un festival de charlas de dos días sin consecuencias. Es importante ver esto como un momento que combina una gran ambición, algunas ideas fantásticas y un compromiso por un gran cambio, con un sentido muy constructivo de personas que desean obtener resultados sólidos, pero conscientes de las limitaciones fiscales”.

Hugh Morgan dice que es alentador ver cómo todas las partes se han unido en esta cumbre, incluso si eso no significa que todos estén cantando de la misma hoja de canciones. “Las empresas comerciales más grandes reconocen la pérdida que se produce en la confrontación con los laboristas, y hay un deseo de cambio y de aumentar la eficiencia en el interés nacional”.

Morgan dice que la voluntad de todas las partes de reunirse en la cumbre y trabajar constructivamente se refleja en el tono diferente del gobierno y también en el estilo de Albanese. “Ha demostrado una simpatía que ha cautivado al público hasta la fecha”.

“El cambio es difícil. Mucha gente sufrió en aquel entonces, pero en general la nación se volvió mucho más competitiva y, como resultado, todos terminaron estando mucho mejor”.

El empresario Hugh Morgan en la cumbre del gobierno de Hawke de 1983

Sobre los temas de salarios y migración calificada, Mullen de Telstra dice que si bien es importante tener una migración calificada, dice que debe haber una mayor inversión en la creación de la propia fuerza laboral de Australia, particularmente en el sector de la tecnología. “El debate sobre la inmigración calificada obviamente eleva la temperatura. Necesitamos aumentos en la inmigración calificada, pero en realidad es una solución a corto plazo. Necesitamos construir nuestra propia fuerza laboral tecnológica”.

Él espera que la discusión sobre los salarios sea desafiante. “Nuestro salario mínimo es realmente alto para los estándares globales. Pero no sé cómo podría sobrevivir con eso. Estoy desgarrado. Tenemos un país con un alto nivel de vida y una base de alto costo. El impulso realmente tiene que ser algo más que aumentar los salarios; tiene que ser un impulso en torno a la productividad”.

Sam Mostyn, presidente de Chief Executive Women, dice que los políticos deben respaldar planes a largo plazo que ayuden a las mujeres y las familias.

Sam Mostyn, presidente de Chief Executive Women, dice que los políticos deben respaldar planes a largo plazo que ayuden a las mujeres y las familias.Crédito:Alex Ellinghausen

Sam Mostyn, quien ha sido nombrada miembro del Grupo de Trabajo de Igualdad Económica de la Mujer del gobierno federal, dice que se sintió alentada de que este gobierno y la cumbre hayan priorizado los temas de participación de la mujer en la fuerza laboral y la igualdad de género como temas económicos clave. Esto incluye un enfoque en la reforma del cuidado infantil, el cuidado de la educación temprana, la licencia parental remunerada y lograr que más mujeres asuman roles de liderazgo.

“Hemos llegado a un momento importante en el tiempo en el que ahora se entienden los cambios necesarios para aprovechar la mano de obra femenina disponible para ayudar a impulsar la economía”, dice Mostyn. “Se ha pasado de los problemas de las mujeres a las oportunidades económicas clave”.

“Ver la unanimidad y el consenso en torno a estos temas, yendo a la cumbre, me sugiere que habrá muchas oportunidades. El próximo paso será cómo trabajamos juntos para ver qué cosas se pueden hacer rápidamente y comenzar a tener un impacto, y luego cuáles son los mecanismos y compromisos durante los próximos dos a cinco años que indican que estamos en el camino hacia el cambio. .”

Hay 140 personas que asisten a la cumbre entre sindicatos, empresas, gobierno y sociedad civil. El líder de la oposición, Peter Dutton, rechazó una invitación para asistir.

Cuando se le preguntó por qué aceptó su invitación, Mullen dice: “Aprecias cuando el Primer Ministro de tu país te pide que participes en algo, es un honor. Decir que no es de mala educación”.

Cargando

Hugh Morgan dice que el cambio no será fácil de lograr en la cumbre de empleos y habilidades, al igual que no lo fue después de la cumbre del ’83. “El cambio es difícil. Mucha gente sufrió en aquel entonces, pero en general la nación se volvió mucho más competitiva y, como resultado, todos terminaron estando mucho mejor”.

Morgan espera que el gobierno ya tenga una hoja de ruta de hacia dónde quiere ir con la reforma. “Pero necesita que esta cumbre sea un formato desde el cual presentarlo de manera apolítica. En otras palabras, para desactivar la política”.

El boletín informativo Business Briefing ofrece noticias importantes, cobertura exclusiva y opiniones de expertos. Regístrese para obtenerlo todos los días de la semana por la mañana.