La NASA realizará un segundo intento de lanzamiento de un cohete lunar debut el 3 de septiembre

Si todo sale como se espera, el cohete lunar gigante SLS de próxima generación de la NASA despegará del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 3 de septiembre por la tarde.

Si todo sale como se espera, el cohete lunar gigante SLS de próxima generación de la NASA despegará del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 3 de septiembre por la tarde.

La NASA tiene como objetivo hacer un segundo intento de lanzar su cohete lunar gigante de próxima generación el sábado 3 de septiembre, cinco días después de que un par de problemas técnicos frustraron un intento inicial de hacer despegar la nave espacial por primera vez, dijeron funcionarios de la agencia. 30 de agosto.

Pero las perspectivas de éxito el 3 de septiembre parecían nubladas por los informes meteorológicos que predecían solo un 40% de posibilidades de condiciones favorables ese día, mientras que la agencia espacial de EE. UU. reconoció que aún quedan por resolver algunos problemas técnicos pendientes.

En una conferencia de prensa un día después de que terminara la primera cuenta regresiva del lunes con el vuelo borrado, los funcionarios de la NASA dijeron que la experiencia del lunes fue útil para solucionar algunos problemas y que se podrían resolver dificultades adicionales en medio de un segundo intento de lanzamiento.

De esa manera, el ejercicio de lanzamiento estaba sirviendo esencialmente como un ensayo general en tiempo real que, con suerte, concluiría con un despegue real y exitoso.

Por ahora, dijeron funcionarios de la NASA, los planes requieren mantener el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de 32 pisos de altura y su cápsula de astronauta Orion en su plataforma de lanzamiento para evitar tener que hacer rodar la enorme nave espacial de regreso a su edificio de ensamblaje para un más extenso ronda de pruebas y reparaciones.

Si todo sale como se espera, el SLS despegará del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 3 de septiembre por la tarde, durante una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre a las 2:17 p. vuelo de prueba de seis semanas alrededor de la luna y de regreso.

El tan esperado viaje daría inicio al programa Artemis de la luna a Marte de la NASA, el sucesor del proyecto lunar Apolo de las décadas de 1960 y 1970, antes de que los esfuerzos de los vuelos espaciales tripulados de EE. UU. cambiaran a la órbita terrestre baja con transbordadores espaciales y la Estación Espacial Internacional. .

El intento inicial de lanzamiento de Artemis I de la NASA el 29 de agosto terminó después de que los datos mostraran que uno de los motores de la etapa principal del cohete no logró alcanzar la temperatura adecuada previa al lanzamiento requerida para la ignición, lo que obligó a detener la cuenta regresiva y posponerla.

En declaraciones a los periodistas el 30 de agosto, los directores de la misión dijeron que creían que un sensor defectuoso en la sección del motor del cohete era el culpable del problema de refrigeración del motor.

Como remedio para el intento del sábado, los gerentes de la misión planean comenzar ese proceso de enfriamiento del motor aproximadamente 30 minutos antes de la cuenta regresiva del lanzamiento, dijo el director de lanzamiento de Artemis de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson. Pero una explicación completa del sensor defectuoso requiere más análisis de datos por parte de los ingenieros.

“La forma en que se comporta el sensor no se alinea con la física de la situación”, dijo John Honeycutt, gerente del programa SLS de la NASA.

El sensor fue revisado y calibrado por última vez hace meses en la fábrica de cohetes, dijo Honeycutt. Reemplazar el sensor requeriría hacer rodar el cohete de regreso a su edificio de ensamblaje, un proceso que podría retrasar la misión durante meses.

El primer viaje del SLS-Orion, una misión denominada Artemis I, tiene como objetivo poner a prueba el vehículo de 5,75 millones de libras en un riguroso vuelo de demostración que supera sus límites de diseño, antes de que la NASA lo considere lo suficientemente confiable como para transportar astronautas.

Llamada así por la diosa que era la hermana gemela de Apolo en la mitología griega antigua, Artemisa busca que los astronautas regresen a la superficie de la luna a partir de 2025, aunque muchos expertos creen que es probable que ese plazo se retrase unos años.

Los últimos humanos en caminar sobre la luna fueron el equipo de descenso de dos hombres del Apolo 17 en 1972, siguiendo los pasos de otros 10 astronautas durante cinco misiones anteriores que comenzaron con el Apolo 11 en 1969.

Artemis también está solicitando ayuda comercial e internacional para eventualmente establecer una base lunar a largo plazo como un trampolín para viajes humanos aún más ambiciosos a Marte, un objetivo que, según los funcionarios de la NASA, probablemente tardaría al menos hasta fines de la década de 2030 en lograrse.

Pero la NASA tiene muchos pasos que dar en el camino, empezando por llevar el vehículo SLS-Orion al espacio.