Illumina vence a la FTC en un importante caso antimonopolio.

Un juez de derecho administrativo falló el jueves a favor de Illumina, una potencia en la secuenciación de genes, en su disputada adquisición de Grail, una empresa emergente con tecnología de análisis de sangre para detectar el cáncer.

El año pasado, la Comisión Federal de Comercio presentó una demanda para detener la compra de $ 8 mil millones por parte de Illumina. La comisión argumentó que la industria de pruebas de cáncer dependía del acceso a los secuenciadores de genes de Illumina y, por lo tanto, Illumina podría sofocar a los rivales del Grial en el mercado pequeño pero de rápido crecimiento.

Pero Illumina siguió adelante y completó la compra de Grail, desafiando a los reguladores. El acuerdo también está siendo investigado por la Comisión Europea, y se espera que esa investigación concluya pronto.

El caso de Illumina ha sido visto como una prueba de una política más agresiva por parte de la FTC para desafiar la adquisición de empresas emergentes en industrias emergentes por parte de empresas más grandes.

Lina Khan, presidenta de la FTC, se centró en una vigilancia más enérgica de los acuerdos de fusión. La denuncia de la agencia contra Illumina se presentó tres meses antes de que la Sra. Khan asumiera el cargo, pero la medida estaba en línea con su postura.

La compra de empresas en mercados adyacentes pero diferentes, conocidas como adquisiciones verticales, generalmente ha recibido luz verde durante décadas en los tribunales. Los jueces han dictaminado que tales fusiones generalmente no son anticompetitivas y pueden acelerar el desarrollo de nuevos mercados al atraer más inversiones.

Un juez de derecho administrativo de la FTC revisa las impugnaciones de fusión por parte de la comisión. El personal de competencia de la FTC puede apelar la decisión del juez de derecho administrativo ante la comisión en pleno. Ese es probablemente el siguiente paso, dijo William Kovacic, profesor de derecho en la Universidad George Washington. “Dudo que esta sea la última ronda en el caso Illumina”, dijo Kovacic.

La agencia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

En un comunicado, Illumina dio la bienvenida a la decisión del juez. “Esta transacción favorece la competencia, promoverá la innovación, reducirá los costos de atención médica y salvará vidas”, dijo Charles Dadswell, asesor legal de la empresa.