Giovanni Pernice mira hacia atrás: ‘La riñonera probablemente era para dulces’ | Estrictamente venga a bailar

Giovanni Pernice en 1997 y 2022
Giovanni Pernice en 1997 y 2022. Fotografía posterior: Amit Lennon / The Guardian. Aseo: Sara Bowden. Imagen de archivo: cortesía de Giovanni Pernice

Nacido en 1990, Giovanni Pernice dejó su hogar en Sicilia a los 14 años para perseguir sus ambiciones de convertirse en bailarín profesional. Se formó en una importante escuela de baile en Bolonia, se especializó en baile latino y se convirtió en un artista muy condecorado, sobre todo ganando el Campeonato Abierto de Italia en 2012. Tres años más tarde se unió al equipo de bailarines profesionales de Strictly Come Dancing. Finalista en cinco ocasiones, se llevó a casa el primer premio de Strictly en 2021, junto con una victoria posterior de Bafta – mientras bailaba con la actriz de EastEnders, Rose Ayling-Ellis, la primera concursante sorda en actuar en el programa. Después del éxito de su gira en solitario This Is Me, lleva su nuevo espectáculo, Made in Italy, por todo el Reino Unido en 2023.

Esta fotografía fue tomada por mi madre., Rosalba. Tenía siete años y era un típico día de verano: había ido a la playa con mi familia, algo divertido y sencillo para hacer cuando eres siciliano. Y la riñonera. ¡Tienes que tener un bolso de hombre! Era sobre todo una declaración de moda, así que no creo que llevara mucho dentro. Probablemente dulces que, como pueden ver en mi cuerpo en la foto, disfruté mucho, junto con la lasaña y la pizza.

Aunque mi padre era policía, Yo era un rebelde total cuando era niño. Nunca hice nada demasiado terrible, pero no era un niño tranquilo en absoluto. Como bailarina, me movía constantemente por la casa, escapaba, hacía ruido. Mi hermana y yo teníamos una muy buena relación, así que siempre nos reíamos y hacíamos bromas. Comenzó a bailar poco después que yo, y aunque mis padres nunca bailaron profesionalmente, lo hacían por diversión.

A pesar de que me estaba portando mal en casa, ya estaba muy dedicado a mi carrera; el baile empezaba a apoderarse de mi vida. Todo cambió para mí una noche cuando vi [Italian talent show] Ven a bailar. Vi la química entre los chicos y las chicas mientras competían, y me encantó cómo el movimiento te permitía expresarte de una manera que nunca había visto. Fue en ese momento que me di cuenta de lo que quería ser.

Algunas personas piensan que es extraño que estuviera tan seguro de mis ambiciones. a una edad tan joven, pero me enamoré del baile con tanta naturalidad. Aunque en muchos sentidos tenía un objetivo claro, identificarme como bailarín no siempre fue lo más fácil. Siempre he tenido la determinación de no dejar que las opiniones de nadie afecten las mías, y mi familia me aceptaba mucho. Pero no diría que era popular en la escuela. Pasaba mucho tiempo en el estudio ensayando, y siendo un hombre siciliano, hay una especie de actitud de que si eres bailarín no eres un hombre adecuado. Lo gracioso ahora es que todas las personas que me estaban tomando el pelo en ese entonces [for dancing] han venido llamando, diciendo: “Por favor, ¿puedo ir y trabajar para usted?”

Me fui de casa cuando tenía 14 años y tuve que crecer rápido. Fue duro, porque yo era solo un niño, y sin mi familia a mi lado todos los días sentía que perdía el 50% de mis fuerzas. Al principio hubo momentos en los que lloré por teléfono con mi mamá. Me tranquilizaba con palabras alentadoras como: “Solo recuerda por qué estás haciendo esto”. Entre mi determinación y el amor que recibí de mi familia, trabajamos juntos como un equipo para hacer de Giovanni la persona que es hoy.

Cuando era joven, me acostumbré a estar solo y tener que lidiar solo con emociones difíciles. Comienza a alimentarse a sí mismo: este estilo de vida de estar solo puede empujarlo hacia una mentalidad más enfocada. No hay distracciones. Luego vino la experiencia de ganar, algo a lo que me volví adicto. La primera vez que gané una competencia, pensé: “Ser el campeón se siente bien. ¡Déjame tener más de eso!”

El viaje para llegar a donde estoy hoy requirió mucho trabajo y muchos sacrificios, pero valió la pena. Desde esos años de adolescencia en adelante, tuve competencias todas las semanas. La preparación para esos eventos requería tanta disciplina que terminaba perdiéndose Navidades y cumpleaños porque estaba concentrado en entrenar. Hasta el día de hoy, las celebraciones nunca han sido realmente mi fuerte. Todavía no estoy particularmente interesado en ellos, pero en el fondo siento que estoy empezando a cambiar. ¡Quizás ahora que estoy envejeciendo estoy empezando a necesitar un poco más de atención!

El momento ‘imprescindible’ de Giovanni y Rose ganadores del Bafta

como un italiano campeón y finalista europeo, he triunfado en lo que me propuse lograr. Pero sabía que la televisión era el siguiente objetivo. Cuando me llamaron Strictly, estaba muy feliz de asumir el papel y ha sido un privilegio ser parte del programa durante tantos años. La guinda del pastel fue ganar con Rose el año pasado. No solo hubo tanta satisfacción por ganar la competencia y un Bafta, sino que cambiamos la vida de las personas con nuestro baile. Aprendí mucho de ella: no importa quién seas, cuál sea tu discapacidad, la inclusión es lo más importante. Mi familia estaba orgullosa, y toda la nación también.

Estar en el ojo público viene con un nuevo conjunto de desafíos. Por cómo me veo, y porque soy italiano, hay un estereotipo de lothario que a veces me sigue. Me gusta coquetear, pero como también soy bailarina, amplifica toda la personalidad de “encantadora”. Lo que la gente no considera es que esto es algo que hago para ganarme la vida, además de bailar, también es actuar. Si me ven hacer un buen tango argentino, significa que mi pareja y yo estamos interpretando las partes correctas con suficiente emoción. Naturalmente, a los periódicos ingleses les gusta especular, ¡pero la mayor parte del tiempo no saben de lo que hablan! encuentro el chisme [about my love life] gracioso.

He hecho 120 shows este año, así que sé cómo lidiar con mi cuerpo y mi cerebro después de haber actuado. Termino, salgo y me reúno con mis fans, luego me voy directamente a dormir; Nunca lucho con demasiada adrenalina, simplemente te acostumbras. Pero como bailarín, tu cuerpo en algún momento deja de funcionar de la misma manera que antes. He estado bailando durante 23 años y planeo hacer tres o cuatro años más, luego intentar otra cosa. Sin embargo, no puedo imaginar que alguna vez me acueste en un sofá sin hacer nada. Suena aburrido. No sé el significado de la palabra perezoso.

En muchos sentidos, no he cambiado mucho de ese niño de siete años. Tal vez haya algunas diferencias visibles: no uso riñoneras y ahora tengo algunos tatuajes: la “R” en mi pecho es para mi mamá y tengo uno nuevo de Freddie Mercury, porque está fuera de este mundo. Soy un gran admirador de su energía en el escenario y la forma en que era con su público. Aparte de eso, soy el mismo. Siempre he estado concentrado y quiero seguir así hasta que muera.

Si pudiera hablar con ese chico de la foto, le diría: sigue tus pasiones y sigue haciendo lo que estás haciendo, sigue con tus pensamientos y tus fantasías. Dos décadas después, tendrás una vida maravillosa.