Los biólogos se maravillan con el prístino arrecife de coral profundo

Los biólogos se maravillan con el prístino arrecife de coral profundo

Esta historia se publicó originalmente en nuestra edición de septiembre/octubre de 2022 como “Deep Coral”. haga clic aquí para suscribirse para leer más historias como esta.


Es difícil encontrar noticias esperanzadoras sobre el coral en estos días. Esa es parte de la razón por la cual las imágenes de este extraordinario arrecife en la Polinesia Francesa aparecieron en los medios de comunicación a principios de este año. Ubicadas frente a la costa de Tahití, sus colonias en forma de rosa se extienden continuamente a lo largo de casi 2 millas de lecho marino. Pero a una profundidad de alrededor de 150 pies en el Pacífico Sur, el arrecife permaneció casi desconocido hasta el año pasado, cuando la bióloga de coral Laetitia Hédouin lo visitó después de recibir un consejo de una tienda de buceo local. La combinación de su tamaño, profundidad y calidad prístina fue sorprendente.

“Es como un tesoro”, dice Hédouin, describiendo el coral maduro como prácticamente intacto por el cambio climático. “La pregunta es: ¿cuánto tiempo sobrevivirá?” Los estudios indican que la cobertura de coral se redujo a la mitad a nivel mundial entre la década de 1950 y principios de la de 2000, y alrededor del 14 por ciento del coral del mundo murió entre 2009 y 2018, en gran parte debido al calentamiento de los mares y los continuos eventos de blanqueamiento.

Hédouin se asoció con la UNESCO para documentar y estudiar este próspero arrecife de Tahití a fines de 2021. En particular, el equipo de investigadores y fotógrafos documentó algunas de las mismas especies que están amenazadas en arrecifes menos profundos, lo que sugiere estos arrecifes mesofóticos menos explorados, aquellos a más de 100 pies, donde la luz del sol es limitada, podría desempeñar un papel vital en la preservación del coral. Y los científicos realmente no saben cuántos arrecifes mesofóticos saludables se esconden en las profundidades de nuestros océanos.

Los avances en la tecnología de buceo están cambiando eso. Hédouin dice que el equipo de rebreather en esta última expedición permitió a los buzos reciclar su aire y extender el tiempo en profundidad cuatro veces más que el buceo convencional. Los cambios en la asequibilidad y seguridad de dichas herramientas están ampliando las posibilidades de investigación oceánica.