Renuncia empleado de Google que desempeñó un papel clave en protesta por contrato con Israel

Una empleada de Google que se convirtió en la oponente más visible de un contrato de la empresa con el ejército israelí dijo el martes que renunciaría después de afirmar que Google había tratado de tomar represalias contra ella por su activismo.

La empleada, Ariel Koren, gerente de marketing del brazo de productos educativos de Google que ha trabajado para la empresa durante siete años, escribió un memorando a sus colegas anunciando su plan de dejar Google al final de la semana.

Pasó más de un año organizando contra el Proyecto Nimbus, un acuerdo de 1.200 millones de dólares entre Google y Amazon para suministrar a Israel y su ejército herramientas de inteligencia artificial y otros servicios informáticos. La Sra. Koren, de 28 años, ayudó a hacer circular peticiones y presionar a los ejecutivos, y habló con organizaciones de noticias, todo en un esfuerzo por hacer que Google reconsiderara el trato.

Luego, en noviembre, dijo, llegó un sorprendente ultimátum de Google: aceptar mudarse a São Paulo, Brasil, dentro de los 17 días hábiles o perder su trabajo.

La Sra. Koren comercializó productos educativos en América Latina y tenía su sede en la Ciudad de México antes de mudarse a San Francisco durante la pandemia. Pero, dijo, no había una justificación comercial clara para la mudanza obligatoria o su urgencia, y un supervisor en Brasil le dijo que los empleados en São Paulo estaban trabajando desde casa debido a la pandemia.

Google y la Junta Nacional de Relaciones Laborales investigaron su queja y no encontraron irregularidades.

Otros quince empleados de Google publicaron testimonios de audio en YouTube el martes pidiendo a la empresa que no trabaje con Israel y criticando el trato de Google a los palestinos y la censura de los empleados que los apoyan. Todos menos dos de los trabajadores hablaron de forma anónima. Publicaron sus comentarios coincidiendo con la salida de la empresa de la Sra. Koren.

“Google silencia sistemáticamente las voces palestinas, judías, árabes y musulmanas preocupadas por la complicidad de Google en las violaciones de los derechos humanos de los palestinos, hasta el punto de tomar represalias formales contra los trabajadores y crear un ambiente de miedo”, escribió Koren en la carta en la que explica su decisión de renunciar.

Shannon Newberry, portavoz de Google, dijo en un comunicado que “prohibimos las represalias en el lugar de trabajo y compartir públicamente nuestra política muy clara”.

Investigamos a fondo el reclamo de este empleado, como lo hacemos cuando surge alguna inquietud”, agregó.

La Sra. Koren es la última de una serie de empleados de Google que han acusado a la empresa de tomar represalias por su activismo. Dos, Claire Stapleton y Meredith Whittaker, renunciaron en 2019 y dijeron que habían enfrentado represalias después de organizar una huelga de trabajadores en 2018 para protestar por las políticas de conducta sexual inapropiada de la compañía.

En noviembre de 2019, Google despidió a cuatro empleados que habían estado involucrados en una variedad de esfuerzos de organización en la empresa. Un quinto trabajador fue despedido poco después por crear un mensaje emergente en la red corporativa de Google notificando a los trabajadores sobre su derecho protegido a organizarse. La Junta Nacional de Relaciones Laborales dijo que Google había despedido ilegalmente a dos de los trabajadores y vigilado ilegalmente y tomado represalias contra otros.

La compañía también expulsó a dos investigadores de inteligencia artificial, Timnit Gebru y Margaret Mitchell. Ambos habían formado parte del equipo de IA ética de la empresa y habían criticado la tecnología de Google en un trabajo de investigación. La Sra. Gebru había dicho por separado que los esfuerzos de diversidad de la compañía eran insuficientes.

Cuando se le preguntó sobre los despidos, Google reiteró declaraciones anteriores de que no había tomado represalias contra los trabajadores y dijo que, en algunos casos, los empleados despedidos habían violado las políticas de seguridad de datos.

Google fue noticia recientemente por un tipo diferente de despido: despedir a un ingeniero, Blake Lemoine, en julio después de que afirmó que la IA de la compañía era inteligente y filtró documentos corporativos.

La creciente reputación de Google de castigar a los empleados que critican públicamente a la empresa es un cambio notable para un empleador que alguna vez fomentó una cultura abierta en el lugar de trabajo. Google había dado la bienvenida durante mucho tiempo a un diálogo amplio en sus tableros de mensajes internos en línea y alentó a los empleados a debatir las decisiones de los ejecutivos en reuniones de toda la empresa y otros foros.

“Google ha trazado suficiente línea en la arena de que estás con nosotros y estás a bordo o estás fuera”, dijo Stapleton en una entrevista reciente.

Los Angeles Times informó anteriormente sobre la afirmación de la Sra. Koren.

La Sra. Koren, que es judía, se opuso a Nimbus después de que se anunciara en abril de 2021 porque le preocupaba que la tecnología de Google pudiera ayudar a las Fuerzas de Defensa de Israel a vigilar y dañar a los palestinos. El contrato entró en vigor en julio de 2021 y tiene una duración de siete años.

Ni la compañía ni Israel han detallado las capacidades que Israel recibirá o cómo se utilizarán, pero una plataforma de diapositivas de Google para capacitar a los usuarios de Nimbus incluía un software que, según Google, puede reconocer a las personas, medir los estados emocionales a partir de las expresiones faciales y rastrear objetos en imágenes de video. . The Intercept informó anteriormente detalles de la plataforma de diapositivas. (Una portavoz dijo que la compañía no vendía tecnología de reconocimiento facial de “propósito general”).

“Estamos orgullosos de que Google Cloud haya sido seleccionado por el gobierno israelí para brindar servicios de nube pública para ayudar a transformar digitalmente el país”, dijo la Sra. Newberry, la vocera. “El proyecto incluye hacer que Google Cloud Platform esté disponible para las agencias gubernamentales para las cargas de trabajo diarias, como finanzas, atención médica, transporte y educación, pero no está dirigida a cargas de trabajo altamente confidenciales o clasificadas”.

La Sra. Koren y Gabriel Schubiner, otro empleado judío que se convirtió en opositor público de Nimbus, estaban en una lista de correo del grupo de recursos para empleados judíos en Google, llamado Jewglers. Compartieron sus preocupaciones con los 3.000 empleados de la lista y, dijeron, encontraron una recepción hostil por parte de algunos.

Entonces, crearon un grupo derivado en 2020, Jewish Diaspora in Tech, que ahora tiene 500 miembros pero no es reconocido por Google. El grupo se convirtió en un centro de organización anti-Nimbus.

La Sra. Koren dijo que tomó una licencia por discapacidad por depresión, ansiedad y agotamiento en julio de 2021. Durante su licencia, se intensificó la organización contra Nimbus, con una petición pública, otra para los empleados de Google y una campaña apoyada por dos grupos externos sin fines de lucro.

Dos semanas antes de que terminara su licencia por discapacidad, la Sra. Koren se sentó para una entrevista televisada con MSNBC para hablar sobre las protestas contra Nimbus.

Regresó a trabajar en noviembre, dijo, y le dijeron que tenía tres semanas para tomar la decisión de mudarse a Brasil.

Encontró un abogado y presentó una queja ante el departamento de recursos humanos de Google, alegando represalias. Google dijo que investigaría, lo que retrasó la medida. También presentó una denuncia de represalias ante la NLRB, que desestimó el caso por falta de pruebas. La Sra. Koren dijo que Google no había permitido que la junta hablara con su gerente, mientras que la compañía dijo que el movimiento planeado había sido puramente una decisión comercial.

En febrero, tomó otra licencia por discapacidad y nunca volvió a trabajar. Durante su licencia, más de 700 de sus colegas firmaron una petición diciendo que Google había tomado represalias injustas contra la Sra. Koren. Aproximadamente 25.000 personas firmaron una versión pública de la misma petición.

En marzo, el día antes de que Los Angeles Times publicara un artículo sobre su reclamo de represalia, dijo Koren, recibió un correo electrónico del departamento de recursos humanos de Google, diciendo que sabía que había llevado sus preocupaciones a un foro público y que ella en su lugar, debe reunirse con el departamento. Google le dijo al periódico que no había encontrado evidencia de represalias antes de informar a la Sra. Koren, dijo ella.

Tuvo una videoconferencia en abril, dijo, con un representante de recursos humanos, quien le dijo que la mudanza ordenada a Brasil se había ejecutado incorrectamente y había causado daño, sin decir específicamente cómo, pero que no había sido una represalia.

“Aunque Google ha mostrado un patrón claro de buscar agresivamente contratos militares y tomar represalias contra los empleados que se pronuncian, no hay forma de que uno pueda estar emocionalmente preparado”, dijo Koren en una entrevista.

Lo que algunos trabajadores dicen que es una represión del activismo de los empleados ha seguido tiñendo la vida dentro de la empresa, según los comentarios de los 15 empleados de Google, así como entrevistas con siete trabajadores. Sostienen que la compañía hace cumplir injustamente sus reglas de moderación de contenido, creando un doble rasero: se permite el discurso que apoya al gobierno israelí, mientras que el discurso que apoya a los palestinos está marcado y, a veces, es un delito punible.

Seis palestinos, que proporcionaron comentarios anónimos leídos en voz alta por colegas, dijeron que no se sentían seguros para expresar sus opiniones en la empresa.

“El Proyecto Nimbus me hace sentir que me gano la vida con la opresión de mi familia”, dijo uno de los trabajadores.

Algunos de los empleados recordaron haber sido castigados o reprendidos por antisemitismo percibido después de que algunos colegas dijeron que era antisemita que proclamaran “Apoyen a Palestina”. Una persona dijo que un colega los había acusado de antisemitismo por identificarse a sí mismos como “estadounidenses palestinos”.

Un empleado que solicitó el anonimato dijo en una entrevista que se había visto obligado a reunirse con recursos humanos después de que sus compañeros de trabajo lo denunciaran repetidamente por antisemitismo durante varios meses. Había incluido una expresión en su perfil corporativo: “Del río al mar, Palestina será libre”, y la eliminó cuando se le pidió.

También había discutido en foros internos los hallazgos sobre las políticas israelíes de las Naciones Unidas y Amnistía Internacional; la vida en Gaza, que limita con Israel y Egipto y alberga a dos millones de palestinos; y su creencia de que Israel es un estado de apartheid.

Dijo que le habían dado una advertencia formal y que su evaluación de desempeño se había reducido a “necesita mejorar”. Aunque nunca antes había recibido una calificación tan baja, perdió un bono de más de $10,000 y podría ser despedido por otra ofensa, dijo. Le dijeron que no publicara nada que pudiera ofender a sus compañeros de trabajo, por lo que dejó de hablar de política por completo.

Los empleados que grabaron los videos de YouTube y que hablaron con The New York Times señalan la experiencia de la Sra. Koren como una indicación de que no pueden discutir abiertamente sus puntos de vista y conservar sus trabajos. Google no abordó directamente sus quejas en su declaración.

Aun así, la Sra. Koren dijo que la muestra de apoyo la animó.

“Cuando Google y otras personas toman represalias contra los trabajadores, se trata de crear una cultura del miedo”, dijo Koren. “Creo que lo contrario es cierto en este caso: más trabajadores tomaron una posición”.