Artemis 1: la NASA cancela el lanzamiento de la misión lunar por un problema con el motor | NASA

La NASA está retrasando una decisión sobre el momento de su próximo intento de lanzamiento de Artemis 1, el primer cohete lunar clasificado por humanos de la agencia espacial de EE. ”.

Los ingenieros del complejo de lanzamiento de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, descubrieron el problema con uno de los cuatro motores de la etapa central del cohete Space Launch System (SLS) durante la carga nocturna de 2,76 millones de litros (730 000 galones) de hidrógeno líquido y combustible de oxígeno necesarios. para enviar la nave espacial en su viaje de 1,3 millones de millas y 42 días hasta el otro lado de la luna y de regreso.

No pudieron encontrar una solución a tiempo para cumplir con una ventana de lanzamiento de dos horas que se abrió a las 8:33 a. m. (1:33 p. m. BST) el lunes, y luego resolvieron el problema para evaluar la preparación para la próxima oportunidad disponible, el viernes 2 de septiembre.

“El viernes definitivamente está en juego. Solo necesitamos un poco de tiempo para ver los datos, pero el equipo se está preparando para un reciclaje de 96 horas”, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA, en una conferencia de prensa a la hora del almuerzo.

“Vamos a jugar las nueve entradas. Todavía no nos damos por vencidos”.

Sarafin dijo que no se podía tomar una decisión hasta que los gerentes de la misión realizaran una revisión de preparación a partir del martes por la tarde y señalaron que no creía que el problema estuviera en el motor en sí, sino en el sistema de purga que lo “acondiciona” con propulsor criogénico y ajusta la temperatura. para lanzamiento

“El equipo… también vio un problema con una válvula de ventilación en el tanque interior, por lo que la combinación de no poder enfriar el motor tres y luego el problema de la válvula de ventilación hizo que nos detuviéramos hoy, y sentimos que necesitábamos un poco más de tiempo”, dijo.

Sarafin agregó que las malas condiciones climáticas en la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy durante la ventana del lunes también habrían impedido que se llevara a cabo el lanzamiento.

El vuelo Artemis sin tripulación es una misión de prueba crucial diseñada para medir las capacidades del cohete SLS y la cápsula de tripulación Orion de seis personas antes del regreso planeado de la humanidad a la luna por primera vez en medio siglo.

Si Artemis 1 finalmente tiene éxito, los astronautas estarán a bordo de un vuelo de prueba provisional a lo largo de la misma ruta 40,000 millas más allá de la luna y de regreso, una caminata programada para 2024. El primer alunizaje desde el Apolo 17 en diciembre de 1972 seguiría aproximadamente un año después. con la Nasa declarando que llevará a la primera mujer en caminar sobre la superficie lunar.

Más de un cuarto de millón de personas acudieron en masa a la costa espacial de Florida el lunes para ver un momento en la historia ahora pospuesto para finales de esta semana, o incluso más tarde en septiembre u octubre, si los ingenieros no pueden diagnosticar y abordar rápidamente la causa del problema de sangrado del motor. .

Los problemas con el cohete, fabricado por Boeing, surgieron por primera vez durante una prueba de “fuego caliente” en enero del año pasado, cuando los motores se apagaron un minuto después de una carrera programada de ocho minutos. El proyecto en esa etapa ya tenía casi tres años de retraso y $ 3 mil millones (£ 2,55 mil millones) por encima del presupuesto.

Los críticos dicen que el costo final para los contribuyentes estadounidenses del programa Artemis, proyectado para llegar a $ 93 mil millones (£ 79 mil millones) para 2025, y que tiene objetivos a más largo plazo de colocar a los primeros humanos en Marte dentro de 15 a 20 años, no puede ser justificado.

Un helicóptero de la NASA sobrevuela el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la agencia con la nave espacial Orion a bordo del lanzador móvil en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.
Un helicóptero de la NASA sobrevuela el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la agencia con la nave espacial Orion a bordo en Cabo Cañaveral, Florida. Fotografía: NASA/Getty Images

Pero el administrador de la NASA, Bill Nelson, un exastronauta del transbordador espacial, dijo que había un mayor propósito en colocar nuevas huellas humanas en el suelo lunar ahora de las de los 12 hombres del programa Apolo que lo hicieron en seis misiones en una generación pasada.

“Necesitamos estar en la luna por períodos de tiempo mucho más largos que simplemente aterrizar como solíamos hacerlo, nos quedamos un par de días y nos fuimos”, dijo Nelson a Meet the Press de NBC el domingo. “Esta vez vamos a volver, vamos a vivir allá, vamos a aprender allá. Vamos a desarrollar nuevas tecnologías, todo esto para poder ir a Marte con humanos.

“Todo esto es para desarrollarnos donde podamos estar viviendo en otros mundos. Pueden ser mundos flotantes, pueden ser la superficie de Marte. Pero esto es solo parte de nuestro impulso hacia el exterior, nuestra búsqueda para explorar, para descubrir qué hay en este universo”.

El programa de transbordadores de la NASA, que se retiró en 2011, misiones tripuladas limitadas a la órbita terrestre más baja y, posteriormente, compañías espaciales privadas de EE. 250 millas sobre la Tierra.

Artemis es el primer proyecto de exploración del espacio profundo de la NASA en décadas y depende en gran medida de contratistas externos y socios internacionales.

SLS está diseñado y fabricado por Boeing. La cápsula de la tripulación Orion es una creación de Lockheed Martin. Y la Agencia Espacial Europea suministra el módulo de servicio, el motor de la nave espacial para su viaje lunar una vez que los potentes propulsores de cohetes sólidos y la etapa central de SLS lo hayan colocado más allá de la atracción gravitatoria de la Tierra.

El ESM empujará a Orión más lejos de la Tierra de lo que jamás haya volado ningún vehículo espacial apto para humanos, proporcionando electricidad, agua, oxígeno y nitrógeno y manteniendo la cápsula en curso y a la temperatura correcta antes de separarse y quemarse en la atmósfera a su regreso. a la tierra.