Por fin, la planificación de viajes en línea se está volviendo (un poco) más fácil

Si bien Internet ha hecho que sea más fácil planificar un viaje usted mismo y ver cuánto está ahorrando, también exige que navegue a través de cientos de páginas de búsqueda de destinos, opciones de alquiler de hoteles y casas, y una miríada de alternativas de rutas de vuelos, convirtiéndose en un agente de viajes aficionado en el camino.

Pero este verano, algunas plataformas de viajes instituyeron o anunciaron soluciones diseñadas para facilitar la planificación de viajes, refinando las búsquedas, creando mapas más informativos y simplificando los programas de lealtad.

Ahora, si desea encontrar una casa de vacaciones en una isla, un hotel a 15 minutos a pie del bar mitzvah local de su sobrino o un automóvil eléctrico, Airbnb, Google y Skyscanner, respectivamente, lo hacen más fácil.

Los analistas dicen que esas y otras plataformas aún no están listas. “La información de viajes, los precios y las reservas aún están tan fragmentados y desarticulados que espero que sigamos viendo más marcas desarrollando y actualizando este tipo de funciones en el futuro”, dijo Madeline List, analista de investigación sénior de Phocuswright, una agencia de viajes. empresa de estudios de mercado.

Encontrar el alquiler de vacaciones adecuado puede ser como buscar una aguja en un pajar cuando se trata de escudriñar los resultados de búsqueda. Entre las medidas que Airbnb ha adoptado este verano para facilitar el alquiler: la creación de 56 categorías de casas que tienen como objetivo ayudarlo a encontrar alquileres identificados como, por ejemplo, casas pequeñas, castillos, “ski-in/out”, cerca de parques nacionales, casas con “piscinas increíbles” e incluso un “¡OMG!” categoría para opciones arquitectónicamente inusuales.

Además, la nueva función de “estancia dividida” tiene como objetivo ayudar a los inquilinos que desean dividir su tiempo entre dos ubicaciones. La herramienta sugiere alquileres cercanos disponibles para parte del viaje, lo que facilita emparejar dos alquileres durante estadías más largas y agiliza el proceso de reserva para ambos.

“La gente es mucho más independiente de la ubicación que antes de la pandemia”, dijo Jamie Lane, vicepresidente de investigación de Airdna, una firma de investigación de mercado que se especializa en alquileres a corto plazo, y señaló el crecimiento de los viajes prolongados vinculados al trabajo remoto. . “Airbnb está facilitando la elaboración de un viaje a largo plazo al ayudarlo a encontrar listados que cumplan con sus criterios y estén abiertos durante la duración de ese viaje”.

Otra nueva incorporación, una póliza gratuita conocida como AirCover, incluida automáticamente con cada alquiler, protege a los consumidores al garantizar una estadía similar o un reembolso si un anfitrión cancela dentro de los 30 días de su viaje.

“Lo veo como querer competir mejor con los hoteles”, dijo Lane. “Los huéspedes pueden sentirse cómodos sabiendo que obtendrán lo que reservaron o recibirán un reembolso”.

Expedia Group quiere tu lealtad. Llamada así por su agencia de viajes en línea insignia, Expedia, la colección de compañías de viajes incluye las agencias en línea Travelocity y Orbitz, la plataforma de alquiler de vacaciones Vrbo, el sitio de reserva de hoteles con descuento Hotwire.com, el sitio de alquiler de autos CarRentals.com y más. A principios de 2023, planea unirlos bajo One Key, un programa de lealtad que abarca sus 12 marcas, lo que significa que los puntos obtenidos al reservar un vuelo en Expedia podrían aplicarse al costo de un alquiler futuro en Vrbo.

Las glorias del sistema de parques nacionales de EE. UU. atraen a cientos de millones de visitantes cada año.

“Es muy difícil para las personas hacer un seguimiento de los programas y las recompensas”, dijo Jon Gieselman, presidente de Expedia Brands, la división de consumidores del grupo, quien agregó que se le ocurrió la idea de un programa de lealtad integrado cuando abrió su propio billetera de viaje llena de docenas de programas de membresía y tarjetas de crédito.

“Me llamó la atención que nuestra gran oportunidad era crear conexiones entre todas nuestras marcas en la mente de los clientes y, al mismo tiempo, facilitar el sentido de programas dispares”, agregó.

Algunas de las marcas, incluidas Expedia, Orbitz y Hotels.com, ya tienen programas de lealtad, con una inscripción colectiva de 154 millones de miembros, y la compañía aún no ha revelado las fórmulas de conversión o las tarifas de One Key para ganar y usar puntos.

Si bien la mayoría de los programas de lealtad alientan a los miembros a quedarse con una marca, One Key permitirá a los usuarios aplicar puntos a través de categorías en un esquema que el Sr. Gieselman denominó “programa de deslealtad”, lo que lo distingue de la competencia.

“La oferta ampliada de lealtad de Expedia puede atraer a más personas al paraguas de la marca con opciones flexibles para ganar y quemar puntos en cualquier marca de Expedia que ofrezca las opciones más adecuadas para un viaje determinado”, dijo la Sra. List de Phocuswright, y agregó que el programa de lealtad facilita “ fricción” entre las marcas de Expedia que a menudo se superponen.

Las nuevas funciones de Google Travel, anunciadas en mayo, mapean cosas como viajes por carretera y vecindarios llenos de restaurantes, brindando un sentido visual de la geografía en áreas que los visitantes pueden no conocer antes de reservar.

Al buscar hoteles en la plataforma, un mapa de Google ya mostraba hoteles con precios asociados. Los nuevos íconos que representan el transporte, los restaurantes, las atracciones y las compras, lo que Google llama “capas de interés”, permiten a los usuarios, por ejemplo, superponer un mapa de transporte público para ver dónde están las líneas de tránsito en relación con los hoteles. Íconos atractivos de compras o restaurantes sombrean el mapa en vecindarios con muchas tiendas o restaurantes. Al hacer clic en el ícono de atracciones, se agregan cosas como museos al mapa del hotel.

En la parte inferior del mapa, los usuarios pueden deslizar la barra junto a una figura que camina para ver el radio que la persona promedio puede caminar desde una ubicación determinada en hasta 30 minutos (también hay una opción para mapear el radio de conducción). La función podría ser útil para identificar hoteles cerca de un lugar de celebración de bodas o reuniones, sugirió la empresa.

“Siempre hubo la opción de resolver esto en los mapas de Google usando direcciones, pero esto elimina muchas conjeturas”, dijo Craig Ewer, portavoz de Google.

Su nueva herramienta Explore identifica destinos dentro de unas pocas horas de viaje. Al hacer clic en un destino de viaje por carretera, aparecen atracciones, hoteles e indicaciones para llegar allí.

“Durante el covid vimos una mayor preferencia por los viajes por carretera y los viajes que no involucraban el aeropuerto”, dijo Ewer. “Con la herramienta Explorar, tratamos de traer inspiración”.

Para los buscadores de gangas, Google Vuelos ahora les permite rastrear los precios entre un par de ciudades (salida y destino) y hacer clic en “cualquier fecha” para que la plataforma controle las tarifas a los precios más bajos durante los próximos seis meses.

El uso del seguimiento, como la mayoría de las otras funcionalidades de Google, requiere que inicie sesión o cree una cuenta gratuita con Google. Para compras de viajes, como vuelos y hoteles, la plataforma vincula a los usuarios con esas empresas o agencias de viajes en línea.

Dos plataformas más están ayudando a los consumidores a refinar sus búsquedas al proporcionar resultados más específicos.

El buscador de viajes Skyscanner ha añadido un nuevo filtro en los coches de alquiler para vehículos eléctricos. Después de ingresar las fechas y la ubicación, los usuarios pueden marcar la casilla eléctrica, junto con otros filtros de búsqueda como kilometraje ilimitado o tracción en las 4 ruedas, para ver todos los vehículos eléctricos disponibles.

La iniciativa surgió de un filtro verde similar que Skyscanner lanzó en búsquedas de vuelos hace unos años, mostrando opciones con menos emisiones de carbono que el promedio para cada búsqueda.

El filtro de alquiler de autos ayuda a los viajeros a “comprender el impacto ambiental de los viajes y cómo reducirlo”, dijo Martin Nolan, experto en viajes sostenibles de Skyscanner.

La agencia de viajes en línea Booking.com tiene como objetivo facilitar que los viajeros LGBTQ encuentren alojamientos acogedores. Ha introducido un programa de capacitación de socios para hoteles en su plataforma sobre los desafíos que enfrentan los viajeros LGBTQ.

Desde agosto pasado, el programa gratuito, conocido como Proud Hospitality, ha certificado más de 10.000 propiedades en 95 países y territorios. La certificación incluye una insignia digital Travel Proud en su listado.

“Como líder mundial en viajes, tenemos la responsabilidad de tomar medidas y ayudar a allanar el camino para una industria más inclusiva, con el objetivo final de facilitar que todos experimenten el mundo como ellos mismos”, dijo Arjan Dijk, director de marketing. oficial y vicepresidente sénior de Booking.com, en una declaración escrita.

Elaine Glusac escribe la columna Frugal Traveler. Síguela en Instagram @eglusac.