La economía de cuantificar todo – The New York Times

Una de las promesas de la vida digital es que más datos pueden ayudarnos a tomar mejores decisiones. Pero también debemos ser conscientes de los costos económicos y humanos de poner un Fitbit en todos los aspectos del ser humano.

Hay movimientos a nuestro alrededor para cuantificar y optimizar más partes de nuestras vidas. Las empresas de servicios financieros procesan números para evaluar quién debería calificar para una hipoteca de vivienda. Compañías como Apple y Amazon quieren que las personas sean más saludables brindándonos a nosotros y a nuestros médicos más información sobre nuestro sueño, frecuencia cardíaca y otros aspectos de nuestros cuerpos. Algunos tribunales utilizan software para ayudar a establecer penas de prisión al evaluar la probabilidad de que una persona cometa delitos en el futuro.

Y como mis colegas Jodi Kantor y Arya Sundaram describieron en un artículo publicado esta semana, más lugares de trabajo están cuantificando cómo los empleados pasan su tiempo.

Al monitorear al minuto lo que la gente hace en sus computadoras y en las interacciones con colegas o clientes, las empresas están tratando de medir la efectividad de los empleados del centro de atención telefónica, los profesionales financieros e incluso capellanes de cuidados paliativosy para dirigir cómo pasan su tiempo.

Las técnicas de productividad que se basaban en datos se popularizaron en el siglo XX en las plantas de producción y luego se usaron para profesionales manuales como conductores de camiones y empacadores de almacenes de Amazon, pero también se han extendido a los trabajos de oficina.

Podemos ver la apelación. ¿Cuál es el punto de la tecnología si no es para informar nuestras elecciones o eliminar el error humano de la ecuación?

En el trabajo, como detalló la investigación de The New York Times, las personas a las que les gustaba que se cuantificara su trabajo dijeron que les hacía conscientes de cuánto tiempo estaban perdiendo y les proporcionaba una mejor medida de sus esfuerzos. Los trabajadores duros pueden encontrar atractivo tener tecnología, a veces llamada burlonamente “bossware” o software de jefe, que cuantifique a los holgazanes frente a los empleados laboriosos. Eso a veces puede ser esquivo en un trabajo, ya sea que trabaje como cajero de supermercado o como director ejecutivo de tecnología.

Si está familiarizado con las formas en que deportes como el béisbol y el fútbol han adoptado la toma de decisiones basada en estadísticas para evaluar a los atletas y dictar la estrategia, esto es “Moneyball” para los jockeys de escritorio.

Pero Meredith Broussard, científica informática y autora del libro “Artificial Unintelligence: How Computers Misunderstand the World”, es escéptica de que la tecnología pueda o deba ayudarnos a liberarnos del desorden de las decisiones humanas.

Sí, es útil para las computadoras filtrar montones de registros financieros para ayudar a detectar pagos con tarjeta de crédito potencialmente fraudulentos y para que las compañías hipotecarias analicen si otorgan préstamos de manera desproporcionada a propietarios blancos y usen esa información para cambiar el sistema.

Pero en muchos casos, los datos y las personas deben trabajar en conjunto.

Broussard me dijo que ha habido una fantasía tecnológica durante décadas de que las computadoras pueden juzgar a los trabajadores o establecer sentencias de prisión justas. Pero la mayoría de los aspectos de la vida, incluido ser bueno en tu trabajo, no son ecuaciones matemáticas.

“No tiene ningún sentido usar este tipo de prácticas de monitoreo”, dijo Broussard. “No son adecuados para la forma en que la gente realmente trabaja. Las personas no son máquinas”.

Broussard dio un ejemplo de actividades grupales que la gente hace en la escuela y en el trabajo. Sabemos que algunas personas se esfuerzan más que otras. Eso puede parecer injusto o molesto, pero hay una razón por la que el trabajo en grupo perdura. Las personas tienen habilidades diferentes y complementarias que pueden hacer que la suma sea mayor que cada aporte individual. La colaboración a menudo hace que el trabajo sea mejor y más placentero, y un puntaje de computadora no necesariamente puede medir eso.

Además, dijo, la innovación ocurre cuando las personas desafían las formas convencionales de hacer las cosas, pero eso es desalentado por los sistemas programados para guiar a todos hacia un ideal imaginario del statu quo. La gente tiende a creer que es inteligente para otros ser monitoreados y evaluados con datos, dijo, pero odian cuando les sucede a ellos.

Le pregunté a Jodi qué aprendió en sus meses de informar sobre si el software podría algún día evaluar mejor el valor de las personas en el trabajo o guiarlas hacia formas más fructíferas de gastar su energía. Dijo que la mayoría de los trabajadores no creen que se pueda cuantificar todo el espectro de lo que hacen.

“Quizás, algún día en el futuro, alguien invente el ‘bossware’, es decir, la tecnología de administración, que realmente ganará la confianza de los trabajadores”, dijo Jodi. “Pero la tecnología de seguimiento de la productividad sobre la que escribimos en esta historia a menudo provoca rabia y resentimiento porque simplemente no coincide con la realidad de lo que significa hacer un gran trabajo”.

TikTok está ahora en el centro de atención. Mi colega Tiffany Hsu escribió sobre las preocupaciones de que TikTok se haya convertido en un lugar floreciente para las falsedades, incluida la información relacionada con las elecciones de alto riesgo en todo el mundo.

Y en Washington, los legisladores y reguladores están descontentos por la falta de progreso en la vigilancia de TikTok y otras aplicaciones de propiedad china que podrían filtrar datos a Beijing, informó mi colega David McCabe. (Tendré más sobre TikTok en el boletín de mañana).

Audífonos aprobados por el gobierno sin receta: Mi colega Christina Jewett informó que la Administración de Drogas y Alimentos abrió el camino para una nueva categoría de audífonos examinados que las personas pueden comprar por su cuenta, como hacemos con los anteojos de las farmacias. Tengo curiosidad por ver cómo se desarrolla este nuevo mercado de productos de consumo, y soy consciente de que los anteojos de venta libre tardaron décadas en convertirse en lo que son hoy.

De On Tech en 2021: Los audífonos de venta libre tienen el potencial de mostrar lo mejor de las empresas gubernamentales y tecnológicas.

Los carritos de golf no deberían ser solo para golf. David Zipper, un experto en políticas de transporte, escribió en Slate que muchas comunidades deberían dejar espacio para los carritos de golf porque podrían ser una tecnología de transporte útil, asequible y respetuosa con el clima para el futuro. Funcionó para Peachtree City, Georgia, detalló Zipper.

En otra tecnología de transporte: Mi colega Cade Metz explicó que los servicios de autos sin conductor, incluida una expansión planificada de un servicio de Lyft en Las Vegas, rara vez operan autos independientes del control humano.

Esto es un perro con un calcetín con el tema de Mardi Gras relleno en el hocico. El perro, Stevie Nix, se ve igual de adorable con un guante en su nariz.

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