El gobierno de Alberta dice que agregaría 275 oficiales más si la provincia lanza su propia fuerza policial

El ministro de Justicia dijo que su modelo de despliegue “muestra cómo un servicio de policía de Alberta” podría hacer que la provincia sea más segura y acercar a los oficiales a las comunidades.

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EDMONTON — El gobierno de Alberta dice que aumentará la cantidad de oficiales que atienden a las comunidades rurales si la provincia sigue adelante con un plan para reemplazar los servicios policiales de la RCMP con una nueva fuerza policial provincial.

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El martes, el gobierno de United Conservative publicó un posible plan de “despliegue” que muestra cómo se distribuiría tal fuerza en la provincia y cómo se diferenciaría de la forma en que opera actualmente la RCMP.

Tyler Shandro, el ministro de justicia provincial, dijo que el modelo de despliegue “muestra cómo un servicio de policía de Alberta” podría hacer que la provincia sea más segura y acercar a los oficiales a las comunidades.

“Este es un modelo que aborda la realidad de la vigilancia en espacios abiertos y remotos en muchas partes de nuestra provincia”, dijo Shandro a los periodistas en una conferencia de prensa.

Aún así, advirtió, no se han tomado decisiones finales sobre tener una fuerza policial provincial, y depende del próximo gobierno de Alberta hacer un llamado sobre la propuesta.

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Los Conservadores Unidos están en medio de una carrera por el liderazgo para reemplazar al primer ministro Jason Kenney. Danielle Smith, la presunta favorita, ha respaldado la idea, al igual que Travis Toews, el exministro de finanzas. Otros posibles líderes, incluido el exlíder del partido Wildrose, Brian Jean, el exministro de Transporte, Rajan Sawhney, y la exministra sobre el estatus de la mujer, Leela Aheer, se han mostrado más fríos con la idea.

En los últimos años del gobierno del NDP de Rachel Notley y los primeros días de la UCP en el poder, la delincuencia rural era una preocupación particular en Alberta. El NDP introdujo una estrategia de crimen rural de $ 10 millones en 2018 y, en 2020, Doug Schweitzer, entonces ministro de justicia de UCP, afirmó que los habitantes de Alberta estaban “durmiendo con hachas debajo de sus camas y cargaron armas de fuego junto a sus camas, porque no sentirse seguro”, debido a la tasa de criminalidad rural.

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El gobierno ha presentado la idea de una fuerza policial provincial como una iniciativa de ahorro de costos, una estrategia para hacer frente a las altas tasas de delincuencia rural y una forma de obtener más independencia de Ottawa.

“El mandato de la RCMP se extiende demasiado”, dijo Shandro.

La propuesta ha sido polémica: la oposición Nuevos Demócratas ha criticado la idea; los Municipios Rurales de Alberta, una asociación que representa a 69 distritos y municipios, se han opuesto formalmente a la idea, diciendo que aumentará los costos para los gobiernos locales.

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“No se ha demostrado que esta medida mejorará el nivel del servicio policial para los habitantes de las zonas rurales de Alberta”, dice el informe de 14 páginas de la RMA sobre la propuesta.

El modelo propuesto vería los 113 destacamentos RCMP recategorizados entre 65 y 85 Servicio de Policía Provincial de Alberta —o Servicio de Policía de Alberta, los documentos varían en nomenclatura— destacamentos, atendidos por entre 10 y 80 oficiales de policía, además de una red de otros destacamentos. El gobierno dice que estos cambios llevarían a 275 policías de primera línea más a los 42 destacamentos más pequeños del país y que, en la actualidad, algunos de los destacamentos más pequeños están atendidos por solo tres oficiales.

“El modelo de implementación recomendado depende de reequilibrar los recursos de los centros más grandes y reasignarlos a comunidades rurales, remotas e indígenas”, dice el informe.

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También propone un modelo de “centro de servicios”, que vería entre 48 y 192 policías en municipios más grandes, en entre 20 y 30 destacamentos, y brindaría apoyo a destacamentos más pequeños en su órbita, como unidades tácticas y caninas.

“Esto ayudaría a reducir los tiempos de respuesta durante incidentes importantes que ocurren en áreas rurales y remotas”, dijo Shandro.

Tres centros urbanos “funcionarían como sede regional” y albergarían servicios forenses y otros trabajos de investigación realizados por personal civil. Equivale, dice el gobierno, a una descentralización de recursos lejos de los principales centros urbanos y hacia partes menos pobladas de la provincia.

El personal para la fuerza hipotética provendría de oficiales de la RCMP que preferirían permanecer en Alberta, cazando furtivamente de otras fuerzas policiales y nuevos empleados. Shandro esquivó la pregunta de un reportero sobre cómo se puede asegurar a los habitantes de Alberta que habrá oficiales provenientes de la RCMP para una nueva fuerza potencial.

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La delincuencia rural ha sido una preocupación particular en Alberta en los últimos años.
La delincuencia rural ha sido una preocupación particular en Alberta en los últimos años. Foto de Ian Kucerak/Postmedia/Archivo

Irfan Sabir, crítico de justicia del NDP, calificó la propuesta como un despilfarro.

“La UCP gastará cientos de millones de dólares solo para establecer una nueva fuerza policial cuando lo que los habitantes de Alberta quieren es una mejor vigilancia policial centrada en abordar el crimen y sus causas fundamentales. Eso es lo que escucho en Calgary, donde los habitantes de Alberta están preocupados por el aumento de la violencia armada”, dijo Sabir en un comunicado.

“Alberta puede invertir en una mejor vigilancia sin hacer estallar la RCMP…. Nadie está pidiendo esto y la UCP debe comenzar a escuchar”.

Desde que formaron gobierno en 2019, los Conservadores Unidos han estado estudiando la viabilidad de un Servicio de Policía Provincial de Alberta (APPS), similar a la Policía Provincial de Ontario o la Sûreté du Québec. Es una idea que también se está estudiando en otros lugares: Saskatchewan y Columbia Británica han considerado la idea de reemplazar la RCMP; en BC, un comité de todos los partidos sugirió que la provincia creara su propia fuerza policial.

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La propuesta figuraba en el informe del Panel del Acuerdo Justo de mayo de 2020, un estudio convocado para considerar formas en que Alberta podría flexibilizar su autonomía con respecto a Ottawa. A fines de octubre de 2021, un informe de PriceWaterhouseCoopers LLC expuso las implicaciones financieras de dicha transición.

Encontró que una fuerza policial provincial costaría entre $ 734 millones y $ 759 millones anuales, más $ 366 millones en costos de transición durante seis años. Actualmente, la RCMP cuesta $672 millones por año, con el gobierno de Alberta pagando $318 millones, $176 millones provenientes de los municipios y el gobierno federal aportando $170 millones.

Si la provincia se deshiciera de la RCMP, una propuesta que la Federación Nacional de Policía, el sindicato que representa a los policías montados, está luchando enérgicamente, habría una serie de cambios tangibles en la policía de primera línea, principalmente en comunidades pequeñas y áreas rurales, ya que las principales ciudades como Edmonton, Calgary y Lethbridge cuentan con el servicio de fuerzas policiales municipales.

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“Las necesidades policiales de Alberta son únicas. Hay comunidades dispersas y áreas rurales y remotas escasamente pobladas que deben reflejarse en la forma en que funciona el APPS y cómo debe estructurarse”, dice el informe.

Se realizarán más consultas para determinar las necesidades de separación de las comunidades indígenas vigiladas por una fuerza policial provincial, señala el gobierno.

“El modelo que estamos anunciando hoy está diseñado para satisfacer las distintas necesidades de las comunidades indígenas”, dijo Shandro. “Un beneficio real de este modelo es que reconoce que diferentes comunidades tienen diferentes necesidades”.

Según una encuesta realizada por el sindicato RCMP, el 84 por ciento de los habitantes de Alberta quiere mantener la RCMP, ya sea como está o con mejoras de algún tipo. Aún así, Shandro dijo que es una conversación de larga duración y ha habido buenos comentarios de los municipios.

“Esta es una conversación que los habitantes de Alberta han tenido desde que yo estaba en la escuela secundaria y ahora tengo cuarenta y tantos años”, dijo Shandro.

• Correo electrónico: [email protected] | Gorjeo: tylerrdawson

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