El cohete lunar estadounidense Artemis de la NASA emerge para su lanzamiento debut como parte del Sistema de Lanzamiento Espacial

El vuelo de prueba lunar está programado para despegar el 29 de agosto después de varios días antes este año.

El vuelo de prueba lunar está programado para despegar el 29 de agosto después de varios días antes este año.

El gigantesco cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, rematado con una cápsula de astronauta no tripulada, comenzó un rastreo de horas hasta su plataforma de lanzamiento el martes por la noche antes del vuelo de prueba debut del gigante este mes.

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El cohete de 98 metros (322 pies) de altura está programado para embarcarse en su primera misión al espacio, sin humanos, el 29 de agosto. Será una misión crucial, Viaje de demostración muy retrasado a la luna para el programa Artemis de la NASAel esfuerzo multimillonario de los Estados Unidos para devolver a los humanos a la superficie lunar como práctica para futuras misiones a Marte.

El Sistema de Lanzamiento Espacial, cuyo desarrollo durante la última década ha sido liderado por Boeing Co, salió de su edificio de ensamblaje en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida alrededor de las 10 p. m. EDT (0200 GMT) del martes y comenzó un viaje de cuatro millas (6 kilómetros ) viaje a su plataforma de lanzamiento.

Moviéndose a menos de 1 mph (1,6 kph), el despliegue tomará aproximadamente 11 horas.

Sentado encima del cohete se encuentra la cápsula de astronautas Orion de la NASA, construida por Lockheed Martin Corp. Está diseñada para separarse del cohete en el espacio, transportar humanos hacia la luna y encontrarse con una nave espacial separada que llevará a los astronautas a la superficie lunar.

Para la misión del 29 de agosto, llamada Artemis 1, la cápsula Orión se lanzará sobre el Sistema de Lanzamiento Espacial sin humanos y orbitará la luna antes de regresar a la Tierra para un amerizaje en el océano 42 días después.

Si el mal tiempo de lanzamiento o un problema técnico menor provoca un retraso el 29 de agosto, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio tiene fechas de lanzamiento de respaldo el 2 y el 5 de septiembre.