Biden firma un proyecto de ley sobre el clima y la salud mientras se mantienen otros objetivos económicos

WASHINGTON — El presidente Biden promulgó el martes un proyecto de ley histórico sobre impuestos, salud y energía que da pasos significativos hacia el cumplimiento de su objetivo de modernizar la economía estadounidense y reducir su dependencia de los combustibles fósiles.

La vasta legislación reducirá los costos de los medicamentos recetados para las personas mayores con Medicare, extenderá los subsidios federales para el seguro de salud y reducirá el déficit federal. También ayudará a las empresas eléctricas a cambiar a fuentes de energía con menos emisiones y alentará a los estadounidenses a comprar vehículos eléctricos a través de créditos fiscales.

Sin embargo, lo que no hace es proporcionar a los trabajadores muchos de los otros cambios económicos radicales que Biden prometió que ayudarían a los estadounidenses a ganar más y disfrutar de las comodidades de una vida de clase media.

El Sr. Biden firmó el proyecto de ley, que los demócratas llaman Ley de Reducción de la Inflación, en el Comedor de Estado de la Casa Blanca. Él y sus aliados calificaron el éxito de la legislación como poco menos que un milagro, dado que requirió más de un año de intensas negociaciones entre los demócratas del Congreso. En sus comentarios, el Sr. Biden proclamó la victoria al firmar un proyecto de ley de compromiso que calificó como “el mayor paso hacia adelante en el clima” y “una bendición para muchas familias” que luchan con los costos de los medicamentos recetados.

“El proyecto de ley que estoy a punto de firmar no se trata solo de hoy; se trata de mañana. Se trata de brindar progreso y prosperidad a las familias estadounidenses”, dijo Biden.

Los funcionarios de la administración dicen que Biden ha aprobado mucho más de su agenda económica de lo que posiblemente podrían haber esperado, dada la oposición republicana a gran parte de su agenda sobre impuestos y gastos y las escasas mayorías demócratas en la Cámara y el Senado. Sus victorias incluyen un plan de rescate económico de $ 1,9 billones el año pasado diseñado para ayudar a los trabajadores y las empresas a superar la pandemia y un par de proyectos de ley bipartidistas destinados a la competitividad estadounidense: un proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón y $ 280 mil millones en gastos para estimular la fabricación nacional de semiconductores y contrarrestar a China.

Pero hay pocas dudas de que Biden no ha podido persuadir a los legisladores para que acepten uno de sus mayores objetivos económicos: invertir en trabajadores, familias, estudiantes y otras personas.

Ambas partes de la ecuación, modernizar la columna vertebral física de la economía y empoderar a sus trabajadores, son cruciales para la visión de Biden sobre cómo un gobierno federal más asertivo puede acelerar el crecimiento económico y garantizar que su botín se comparta ampliamente.

En un mundo cada vez más cálido con una mayor competencia económica de naciones a veces antagónicas, el Sr. Biden considera que la inversión en fuentes de energía de bajas emisiones y la fabricación avanzada son fundamentales para las empresas estadounidenses y la salud económica de la nación.

El Sr. Biden también considera que la inversión humana es crucial. La economía estadounidense sigue dominada por industrias de servicios como restaurantes y medicina. Su recuperación de la recesión pandémica se ha visto obstaculizada, en parte, por fallas en el apoyo a algunos de los trabajadores que deberían impulsar la reactivación de esas industrias. El costo y la disponibilidad del cuidado infantil por sí solo está manteniendo a muchos trabajadores potenciales al margen, lo que genera una gran cantidad de vacantes vacantes y les cuesta dinero a los dueños de negocios.

Sin embargo, el Sr. Biden hasta ahora no ha podido cumplir con muchos de los programas que propuso para ayudar a los estadounidenses a equilibrar las responsabilidades laborales con el cuidado de los niños o los padres ancianos, y a buscar una educación de alta calidad desde una edad temprana. No pudo asegurar el pre-jardín de infantes universal o la matrícula gratuita de la universidad comunitaria. No pudo encontrar apoyo para financiar los subsidios para el cuidado de los niños o para extender un crédito fiscal destinado a combatir la pobreza infantil. Y sus planes de gastar cientos de miles de millones de dólares para expandir y mejorar los servicios de salud en el hogar para personas mayores y discapacitadas también se han ido a pique.

Esas omisiones se suman a lo que los economistas liberales llaman una oportunidad perdida de ayudar a los estadounidenses a trabajar más y ganar más, y hacer que la economía funcione de manera más eficiente.

Biden ha tenido más éxito en lograr que los demócratas y algunos republicanos inviertan en la economía física y adopten una visión más intervencionista del poder federal, dijo Lindsay Owens, directora ejecutiva de la liberal Groundwork Collaborative en Washington. Al adoptar la política industrial y la reducción de emisiones inducida por el gobierno, dijo, “se movió hacia un sistema económico y una agenda económica donde el gobierno realmente está haciendo todo lo posible, poniendo su pulgar en la balanza”, dijo.

Pero, agregó, “no obtuvimos la agenda de atención. Esa es una gran señorita. Hasta que tengamos cuidado infantil asequible, nuestra economía no estará en su punto máximo”.

En el Congreso, esa agenda, que el Sr. Biden incluyó en gran medida en su “Plan de familias estadounidenses”, siempre enfrentó un camino mucho más difícil que los esfuerzos de competitividad en su “Plan de empleos estadounidenses”. Casi no contó con el apoyo de los republicanos, lo que descartó el camino bipartidista que le dio a Biden victorias en infraestructura, investigación y desarrollo y manufactura nacional. Y tuvo problemas con algunos demócratas del Senado, incluido Joe Manchin III de Virginia Occidental, quien presionó desde el principio para que Biden limitara el tamaño y el alcance de lo que se transformó en el proyecto de ley que Biden firmó el martes.

La oposición de otro demócrata crítico del Senado, Kyrsten Sinema de Arizona, obligó a Biden a abandonar gran parte de lo que prometió sería una revisión del código tributario para “recompensar el trabajo, no la riqueza”. No terminó, como propuso en repetidas ocasiones, aumentando las tasas marginales máximas del impuesto sobre la renta para las personas con mayores ingresos, ni gravando los rendimientos de las inversiones de los millonarios con el mismo conjunto de tasas que los ingresos obtenidos de los salarios, que había prometido que ayudarían a reducir la desigualdad económica.

Se proyecta que la legislación que firmó el martes aumentará los impuestos en alrededor de $300 mil millones, en gran parte mediante la imposición de nuevos gravámenes a las grandes corporaciones. La ley incluye un nuevo impuesto sobre ciertas recompras de acciones corporativas y un impuesto mínimo sobre las grandes empresas que utilizan deducciones y otros métodos para reducir sus impuestos. También refuerza la financiación del Servicio de Impuestos Internos en un esfuerzo por acabar con la evasión de impuestos y recaudar potencialmente cientos de miles de millones de dólares que se le deben al gobierno pero que no pagan las corporaciones y las personas con altos ingresos.

Esos aumentos representan solo una pequeña porción de los ingresos fiscales de las corporaciones y personas con altos ingresos que Biden ofreció inicialmente para financiar su agenda.

“Por el lado de los impuestos, el presidente no cumplió sus promesas”, dijo Steve Rosenthal, miembro principal del Centro de Política Fiscal Urban-Brookings en Washington. “Por otro lado, lo que logró fue sustancial”.

Ben Harris, asistente económico de campaña del Sr. Biden que ahora es subsecretario de política económica en el Departamento del Tesoro, dijo que el aumento de la aplicación del IRS contra la evasión de impuestos por parte de las corporaciones y los altos ingresos ayudaría por sí solo a equilibrar el sistema fiscal a favor de los trabajadores. .

“El énfasis en el trabajo y no en la riqueza obviamente fue fundamental para su campaña”, dijo Harris, “y en las diversas políticas que van desde la aplicación de impuestos hasta el impuesto mínimo contable y la recompra de acciones, el presidente obtuvo muchas victorias de este factura.”

Otros funcionarios defienden los logros de Biden, que incluyen asegurar algunos programas largamente prometidos que son populares entre los votantes pero que luchan por aprobarse en Washington, como reducir los costos de los medicamentos recetados y mejorar la infraestructura. Señalan que los proyectos de ley que ha firmado han buscado utilizar el poder adquisitivo federal para aumentar los salarios y promover la sindicalización.

“Cada pieza del rompecabezas está diseñada para empoderar a los trabajadores, empoderar a las personas de todo el país para que tengan un buen salario digno”, dijo Stefanie Feldman, directora de políticas de la campaña 2020 de Biden, quien ahora es asistente adjunta del presidente. y asesor principal del asesor de política interna.

El proyecto de ley que Biden firmó el martes invierte $370 mil millones en gastos y créditos fiscales en formas de energía de bajas emisiones para combatir el cambio climático. Su objetivo es ayudar a Estados Unidos a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 % por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Eso pondría al país a una distancia sorprendente del objetivo de Biden de reducir las emisiones al menos en un 50 % durante ese período.

Extiende los subsidios del seguro de salud federal, permite que el gobierno negocie los precios de los medicamentos recetados para las personas mayores en Medicare y se espera que reduzca el déficit del presupuesto federal en alrededor de $300 mil millones en 10 años. Los funcionarios de la administración llaman a los componentes de salud cruciales para millones de trabajadores, y dicen que los componentes climáticos crearán empleos sindicales bien remunerados en una economía emergente de energía limpia.

Pero la disposición climática también es instructiva para lo que Biden no ha podido lograr. El Sr. Biden pidió al Congreso que creara un cuerpo civil climático, lo que describió en su esquema del Plan de Empleo Estadounidense como un esfuerzo de $ 10 mil millones para crear “la próxima generación de trabajadores de conservación y resiliencia”.

Siguiendo el modelo del Cuerpo de Conservación Civil de la década de 1930, que puso a más de tres millones de hombres a trabajar en la construcción de caminos y parques, cortando senderos y plantando árboles en todo el país, la fuerza de trabajo climática rediseñada fue parte de un proyecto de ley que aprobó la Cámara en Noviembre.

Fue una inversión directa en los trabajadores. Y después de que el Sr. Manchin se alejó de ese paquete y las negociaciones se reiniciaron este año sobre un nuevo acuerdo, se dejó en la sala de corte.

Pero el Sr. Manchin, que proviene de un estado carbonero, firmó una amplia gama de otras disposiciones climáticas. El martes, Manchin estuvo detrás de Biden cuando firmó el proyecto de ley y el presidente asintió con la cabeza sobre su papel crucial en la aprobación del paquete de compromiso como ley.

“Joe”, dijo Biden, “nunca tuve dudas”.

Lisa Friedman, emily cochrane y Michael D. Cizalla reportaje contribuido.