Implante ocular hecho con piel de cerdo devolvió la vista a ciegos, según estudio – Nacional

Veinte personas que eran ciegas o sufrieron una pérdida severa de la visión recuperaron parte o la totalidad de su vista después de que los investigadores les implantaran córneas creadas mediante bioingeniería en sus ojos. Esta nueva técnica puede tener un impacto de gran alcance en todo el mundo debido al curioso ingrediente que los científicos usaron para crear los implantes de córnea: la piel de cerdo.

Implante ocular hecho con piel de cerdo devolvió la vista a ciegos, según estudio - Nacional

Las córneas enfermas son una de las principales causas de ceguera y una estudio de 2016 descubrió que aproximadamente 12,7 millones de personas están en listas de espera para recibir trasplantes de córnea. La falta de donantes humanos significa que solo hay una córnea disponible por cada 70 que se necesitan.

Investigadores de la Universidad de Linköping en Suecia y LinkoCare Life Sciences AB buscaban eludir este problema y encontrar una solución asequible para la ceguera corneal, lo que los llevó a desarrollar un implante especial hecho de colágeno de grado médico de piel de cerdo, un subproducto de la industria alimentaria que es relativamente fácil de obtener.

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Los hallazgos del estudio de años de duración fueron publicado el jueves en Nature Biotechnology.

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Los científicos trabajaron con 20 pacientes de Irán e India que padecían queratocono, una afección que hace que la córnea se adelgace y sobresalga hacia afuera. Catorce de los pacientes estaban ciegos antes de recibir el implante y todos recuperaron la visión después del procedimiento. Tres de las personas previamente ciegas salieron del estudio con una visión perfecta.

Para crear el implante, el equipo de investigación disolvió tejido de cerdo para obtener una solución de colágeno purificado que se usó para crear un hidrogel. El hidrogel, que imita la córnea humana, fue implantado en la córnea existente por cirujanos en un procedimiento mínimamente invasivo que involucró hacer una pequeña incisión y no requirió puntos de sutura.

Según el Clínica Mayo. Este procedimiento también expone a los pacientes al riesgo de que su cuerpo rechace el trasplante, lo que sucede cuando el sistema inmunitario ataca las células extrañas del tejido trasplantado.

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Los receptores de trasplantes de córnea humana deben tomar gotas para los ojos inmunosupresores durante más de un año, pero los investigadores encontraron que los receptores de trasplantes de piel de cerdo solo necesitaban tomar medicamentos inmunosupresores durante ocho semanas.

Neil Lagali, profesor de oftalmología experimental en la Universidad de Linköping y coautor del estudio, dijo noticias de la nbc que el riesgo de rechazo de los implantes de piel de cerdo es bajo porque el colágeno no contiene células en absoluto. El colágeno es una proteína formada por aminoácidos.

Después de monitorear a los 20 pacientes durante dos años, los investigadores encontraron que ninguno de los implantes fue rechazado y no se produjeron cicatrices ni inflamación.

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Para los participantes indios, la agudeza visual promedio lograda con lentes correctivos después de recibir el implante fue 20/26. Para los participantes iraníes, la agudeza visual alcanzada fue 20/58. La agudeza promedio entre los 14 participantes inicialmente ciegos fue 20/36.

La visión perfecta se define como 20/20 y alguien se considera legalmente ciego con una agudeza visual de 20/200.

Lagali y su equipo están entusiasmados con estos resultados positivos porque los implantes de piel de cerdo proporcionan un sustituto de bajo costo y ampliamente disponible para los trasplantes de córnea humana, que son escasos.

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“El colágeno de la piel de cerdo es un subproducto de la industria alimentaria”, dijo a NBC News. “Esto hace que esté ampliamente disponible y sea más fácil de adquirir”.

Lagali espera replicar los resultados de este estudio con un gran grupo de 100 o más pacientes. En última instancia, su objetivo es obtener la aprobación del gobierno para este procedimiento a fin de que los implantes estén disponibles en países donde las donaciones humanas son escasas.

“Realmente diseñamos este material, tecnología y procedimiento quirúrgico para ser adoptado en áreas del mundo donde hay muy pocos recursos”, dijo Lagali. “Esas son las mismas áreas del mundo donde la carga de ceguera debida a esta enfermedad es la más alta”.

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