El mensaje de amor por las verduras de Alice Zaslavsky está en colores vivos

El segundo libro de la escritora y locutora australiana, In Praise of Veg, presenta más de 150 formas con 50 de sus variedades favoritas.

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Nuestro libro de cocina de la semana es Elogio de Veg de la escritora y locutora australiana Alice Zaslavsky. Para probar una receta del libro, consulte: Orzo de azafrán con alcachofas carbonizadas, ensalada César con brócolini y badrijani (rollitos de berenjena con nueces).

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Sabemos que debemos comer más verduras. Pero saber no necesariamente cambia el comportamiento. Escritor y locutor Alicia Zaslavsky aborda este enigma de una manera convincente: comienza donde estás y saborea el viaje.

“Es un tipo de conversación mucho más inclusivo decir: ‘Esto es delicioso. Esto es sabroso. Vas a disfrutarlo. Encuentra qué es lo que te hace sentir curiosidad al respecto’”, dice Zaslavsky, un masterchef españa alumna y ex maestra de secundaria que vive en el Península de Morningtonal sur de Melbourne.

“Es exactamente lo mismo que he estado haciendo con los niños durante más de una década. Y los adultos son, al final del día, niños más grandes en el fondo. Particularmente cuando se trata de verduras, porque todavía recordamos la forma en que nos dijeron que comiéramos nuestras verduras”.

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Con casi 500 páginas, el mensaje amante de las verduras de Zaslavsky es grande y audaz. Su segundo libro, Elogio de Veg (Appetite by Random House, 2022), presenta más de 150 recetas que destacan 50 de sus verduras favoritas.

El libro es un derroche de color, con ilustraciones vibrantes de Halifax, artista de NS. Vera Bábida y organizado por tonalidad. Púrpura para achicoria, alcachofa y berenjena, por ejemplo. Verde oscuro para espinacas, rúcula y brócoli.

Zaslavsky escribió su primer libro, Comida de Alice AZ (Walker Books Australia, 2015), después de competir en Maestro de cocina en 2012. Dirigida a lectores jóvenes, pronto se dio cuenta de una limitación. Dada su estructura de la A a la Z, solo podía traducirse a idiomas utilizando el alfabeto latino.

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“Quería que este fuera traducible y transferible globalmente”, dice Zaslavsky de Elogio de Veg, que ha sido publicado en 11 países y traducido a varios idiomas desde noviembre de 2020, cuando salió por primera vez en Australia. “El color es universal”.

Elogio de Veg
In Praise of Veg es el segundo libro de la autora australiana Alice Zaslavsky. Foto de Apetito por Random House

Zaslavsky y su familia se fueron Tbilisi, Georgia para Australia en 1990. La comida siempre ha sido su forma de conectarse con la gente, recuerda. Antes de aprender a hablar inglés, traía bocadillos para compartir con sus compañeros de la escuela primaria.

Más tarde, como profesor de clásicos y luego jefe del departamento de humanidades, alimentos como Agave, exploración y tzatziki se convirtió en un trampolín para hablar de civilizaciones antiguas.

“Los niños estaban muy interesados ​​en el material”, dice Zaslavsky. “Lo trajo a sus vidas reales, y así pude ver esa interconexión. La comida era mi anzuelo”.

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Sus alumnos de Year 8 (de 13 a 14 años) se estaban divirtiendo e interesados ​​en el trabajo del curso. Pero al mismo tiempo, carecían de las habilidades para picar una cebolla y mucho menos para cocinar una comida para ellos mismos.

Buscando una manera de ayudar, Zaslavsky lanzó una electiva de comida y cultura. Pero sus directores de escuela dudaban. Carecía de experiencia culinaria y dudaban que suficientes estudiantes se matricularan.

“Así que dije, ‘Te mostraré’”, dice Zaslavsky. “Y me fui e hice un curso de chef en casa con un chef con estrellas Michelin todos los fines de semana durante un año”.

Es un tipo de conversación mucho más inclusivo decir: ‘Esto es delicioso. Esto es sabroso. Vas a disfrutarlo. Averigua qué es lo que te provoca curiosidad al respecto.

A finales de ese año, Maestro de cocina estaba realizando audiciones, y Zaslavsky vio la oportunidad de aumentar el interés en su electiva. Nunca había visto el programa, pero había escuchado a los estudiantes hablar sobre él. Ahora que tenía la experiencia, una aparición en televisión podría ayudar con la inscripción.

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Como se vio despues, Maestro de cocina marcó el comienzo de la carrera gastronómica de Zaslavsky. Aunque ya no es maestra, su interés por la educación ha continuado.

Desde entonces ha creado fenómenoun recurso gratuito de alfabetización alimentaria para profesores, que incluye actividades, planes de lecciones y episodios (que Babida anima). “Es esa electiva de comida y cultura, pero a gran escala y con una inversión de más de $2 millones”, dice Zaslavsky. “Está siendo utilizado por maestros de todo el país, si no de todo el mundo”.

La investigación sugiere que hablar con los niños sobre los beneficios para la salud de las verduras reduce sus expectativas, destaca. Relegar la comida a conversaciones sobre “alimentación saludable” tiene el efecto contrario: a los niños esperan que les gusten menos las verduras. En cambio, Zaslavsky aboga por integrar la cocina y la agricultura en otras lecciones.

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La comida se ha enseñado de forma aislada durante demasiado tiempo, enfatiza. Con Phenomenom, descubrieron que el compromiso aumenta, ya sea que los niños estudien arte, matemáticas o ciencias, cuando comienzan con la comida. “Es como la salud a escondidas”.

Zaslavsky escribió Elogio de Veg porque sabía que había un problema que resolver. En Australia, 93,9 por ciento de los adultos no cumplen con las pautas diarias de frutas y verduras, mostró una Encuesta Nacional de Salud. Solo el 29,3 % de los canadienses compran (y mucho menos comen) la cantidad recomendada de productos, según un informe del Laboratorio de Análisis Agroalimentario de 2021.

El libro también surgió porque despertar la curiosidad de los niños solo puede llegar hasta cierto punto cuando sus padres no sazonan bien las verduras y las hierven en exceso. “Si voy a llevar a ese caballo al agua, necesito que el agua sepa bien”, dice ella.

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Zaslavsky cierra Elogio de Veg con un epílogo sobre chefs y verduras (intercala citas de chefs de todo el mundo a lo largo del libro, incluidos canadienses amanda cohen, puede comer y michael cazador), y su filosofía sobre los niños y las verduras.

Se ha demostrado que la exposición es “la mejor manera número uno” para que los niños construyan relaciones positivas con la comida, explica Zaslavsky. Y comienza mucho antes de que empiecen a comer sólidos. El simple hecho de ver la comida en la mesa y las personas que interactúan con ella de manera positiva juega un papel importante.

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Con el tiempo, se familiarizan lo suficiente como para tenerlo en su plato, sostenerlo, aplastarlo. Luego, eventualmente, póngalo en sus bocas.

“Convertirse en padre sin duda ha creado algunas oportunidades realmente fantásticas para la evidencia empírica”, dice Zaslavsky. Desde que su hija de tres años y medio, Hazel, tenía seis meses, Zaslavsky ha estado documentando su experiencia con la comida. Comenzó con “aplastar y aplastar”. Ahora, Hazel come con palillos, cuchillo y tenedor, dice por favor y gracias, y observa lo que comen Zaslavsky y su esposo, Nick.

“La gente me dice, ‘Oh, ella come todo.’ Y yo digo, ‘No, ella no. Ella come todo lo que sabe bien”, dice Zaslavsky. Y depende de ella. Quiero que tenga agencia y quiero que tenga sus propios gustos y construya su propia alfabetización alimentaria y sepa que puede confiar en sí misma”.

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Zaslavsky recuerda a dos de los niños que eligieron en los videos de Phenomenom. Ambientada en un salón de clases del futuro, les enseñó sobre las maravillas de la comida mientras probaban y hablaban sobre lo que estaban experimentando. Sin que ella lo supiera, los jóvenes actores eran reacios a las verduras.

A lo largo de las semanas de filmación, los niños comieron más verduras que nunca y han seguido haciéndolo. Zaslavsky supo entonces que estaban en algo.

“Las verduras son un punto doloroso para las personas, incluso en términos de las limitaciones que se imponen a sí mismas. Una vez que se dan cuenta de que en realidad las coles de Bruselas no son el enemigo, ¿qué otras creencias limitantes los están frenando? Sé que parece que es solo un libro de frittata y recetas de buñuelos”, dice riendo.

“Pero realmente creo que la razón por la que necesitamos cambiar nuestras actitudes es porque, en primer lugar, nos hará sentir mejor. Pero en segundo lugar, nos mostrará que somos nosotros los que nos estamos frenando. Mente sobre materia.”

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