FCC rechaza la oferta de Starlink para subsidios de internet rural debido a su antena parabólica de $ 600

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha rechazado la solicitud de Starlink por $885 millones en subsidios federales que usaría para proporcionar Internet satelital a clientes de banda ancha en áreas rurales. La FCC cita el plato de $ 600 de la compañía propiedad de SpaceX y afirma que Starlink “no pudo demostrar” que “podría brindar el servicio prometido”.

El financiamiento es parte del Fondo de Oportunidades Digitales Rurales más amplio de $ 9.2 mil millones que brinda un incentivo para que las compañías de telecomunicaciones extiendan el servicio de Internet a ubicaciones rurales y desatendidas. En 2020, Starlink ganó un subsidio inicial de $885,5 millones como parte de la implementación de la Fase 1 del programa. La FCC también rechazó la oferta de LTD Broadband por la financiación después de que inicialmente recibió $ 1.3 mil millones en 2020.

“La tecnología de Starlink es realmente prometedora”, explica la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel. “Pero la pregunta que teníamos ante nosotros era si subsidiar públicamente su tecnología aún en desarrollo para la banda ancha del consumidor, que requiere que los usuarios compren un plato de $ 600, con casi $ 900 millones en fondos de servicio universal hasta 2032”.

Starlink aumentó el precio de su kit de inicio y servicio de Internet a principios de este año. Para configurarlo, los usuarios de Starlink ahora deben pagar una tarifa inicial de $ 599 por la antena parabólica (llamada Dishy McFlatface) además del precio de $ 110 por mes por el servicio de Internet. (Anteriormente costaba $ 499 para el kit de inicio y $ 99 por mes).

El año pasado, la FCC advirtió a Starlink y a otras compañías que los subsidios no podían usarse para agregar conectividad a “estacionamientos y entornos urbanos bien atendidos”. A informe de la organización de política de medios Free Press reveló que $ 111 millones de los fondos de Starlink se destinaron a áreas urbanas que no necesitan conectividad adicional. En un esfuerzo por “limpiar” el programa, la FCC pidió a los proveedores que renunciaran a los fondos para áreas que no necesitan servicio.