Capito vs. Manchin sobre el Carbón en la Ley de Reducción de la Inflación

Capito vs. Manchin sobre el Carbón en la Ley de Reducción de la Inflación

Senador de Virginia Occidental Joe Manchin


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Ting Shen/Bloomberg Noticias

Los productores de carbón de Estados Unidos acusaron la semana pasada al senador de West Virginia, Joe Manchin, de desprestigiarlos con su acuerdo sobre impuestos y clima. Pero he aquí, su colega senadora de Virginia Occidental, Shelley Moore Capito, puede haberlos salvado de una muerte a corto plazo.

En una carta al Sr. Manchin la semana pasada, ocho asociaciones estatales del carbón no ocultaron su sentimiento de traición: “Cuanto más lee y digiere las disposiciones que se encuentran en más de 700 páginas del resumen legislativo, más clara se vuelve esta legislación. servirá para amenazar gravemente al carbón estadounidense”. Agregan: “Esta legislación es tan atroz que nos deja a los que llamamos amigo al senador Manchin, conmocionados y descorazonados”. ¿Et tu, Joe?

Su caso comienza con el proyecto de ley que “acelera los elevados incentivos que ya se extienden a la energía renovable”. Las plantas de carbón se han estado cerrando en áreas con más energía solar y eólica, cuyos subsidios dificultan que los generadores de carga base que brindan energía las 24 horas sigan siendo rentables. Al hacer que los créditos fiscales renovables sean aún más generosos, el proyecto de ley acelerará estos cierres.

El proyecto de ley crea nuevos incentivos para construir energía solar y eólica en lugares como West Virginia, donde actualmente predomina la energía del carbón. Estos incentivos impulsarán el cierre de más plantas de carbón. Por cierto, las plantas de carbón emplean a muchos más trabajadores que los parques solares y eólicos. La mayoría de los trabajos de energía renovable están en la construcción, no en la operación. Schumer-Manchin también duplica el impuesto especial actual sobre la minería del carbón.

Pero el asesino furtivo fue su concesión de autoridad que habría desatado a los reguladores en la industria de los combustibles fósiles, especialmente el carbón. La Ley de Aire Limpio no dice que las agencias puedan regular las emisiones de gases de efecto invernadero como contaminantes, y el tema ha sido discutido en los tribunales. El trato del Sr. Manchin incluía una disposición que autorizaba explícitamente a la Agencia de Protección Ambiental a hacerlo bajo numerosas disposiciones de la ley.

Esto podría haber anulado la capacidad de los productores de carbón para impugnar la regulación en virtud del reciente fallo de la Corte Suprema en Virginia Occidental v. Estados Unidos. EPA que dicho Congreso debe autorizar claramente las acciones de la agencia que tengan una gran trascendencia económica. En una réplica a los productores de carbón, el Sr. Manchin afirmó que el proyecto de ley “no proporciona ninguna autoridad nueva para que la EPA cierre plantas de carbón”. ¿Es realmente tan ingenuo?

Ingrese a la Sra. Capito, quien ofreció una enmienda en el pleno del Senado para despojar al proyecto de ley de la amplia concesión de autoridad regulatoria del proyecto de ley, que todos los demócratas, incluido el Sr. Manchin, rechazaron. Luego cuestionó su cumplimiento con las reglas de conciliación presupuestaria, que prohíben medidas cuyos efectos presupuestarios son “simplemente incidentales” al impacto de la política.

El parlamentario del Senado estuvo de acuerdo y eliminó la disposición del proyecto de ley. Aún así, el Sr. Manchin y sus compañeros demócratas están registrados a favor de otorgar a la EPA una autoridad desenfrenada de regulación climática, incluida la imposición de límites máximos y comercio.

El Sr. Manchin ha rechazado a los productores de carbón, señalando que la industria ha ido en declive durante las últimas dos décadas bajo las administraciones republicana y demócrata. Desde su punto de vista, los créditos fiscales del proyecto de ley para la tecnología de captura de carbono aliviarán la muerte de la industria, como lo hacen los analgésicos para un paciente con una enfermedad incurable. Pero la captura de carbono nunca ha mostrado viabilidad económica en los EE. UU. a pesar de los intentos de los ricos países del Sur. Co.

entre otros.

Al menos, Capito le ha dado a la industria la oportunidad de luchar para evitar la peor regulación. Pero hay una razón por la que la izquierda climática celebra la victoria de Schumer-Manchin: creen que significa el fin del carbón estadounidense.

País de las maravillas: el estado administrativo ha creado divisiones ideológicas que llevará mucho tiempo deshacer. Pero un fallo reciente sobre el cambio climático puede ayudar a resucitar el papel decisivo que desempeñó la política sustantiva en el momento de la fundación de Estados Unidos. Imágenes: Reuters/Getty Imágenes Composición: Mark Kelly

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Apareció en la edición impresa del 11 de agosto de 2022 como ‘Capito vs. Manchin on Coal’.