SpaceX negó casi $ 900 millones en subsidios de banda ancha


La Comisión Federal de Comunicaciones destinó los fondos para el servicio de Internet Starlink de SpaceX como parte del programa de subsidios más grande jamás creado por la agencia, diseñado para brindar acceso rápido a Internet a las personas en las zonas rurales de Estados Unidos, donde tres de cada cinco personas dicen que el acceso a Internet de alta velocidad todavía es limitado. un problema apremiante.

SpaceX estaba programado para recibir un total de $ 856 millones, una de las partes más grandes de los $ 9 mil millones que se subastaron.

Pero eso ya no sucederá.

“Después de una cuidadosa revisión legal, técnica y de políticas, rechazamos estas solicitudes”, dijo la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, en un comunicado. “Los consumidores merecen una banda ancha de alta velocidad fiable y asequible. Debemos poner los escasos [subsidy] dólares a su mejor uso posible a medida que avanzamos hacia un futuro digital que exige redes cada vez más poderosas y rápidas. No podemos darnos el lujo de subsidiar empresas que no están entregando las velocidades prometidas o que probablemente no cumplan con los requisitos del programa”.

La FCC también observó datos que “indican que las velocidades de Starlink han disminuido desde el último trimestre de 2021 hasta el segundo trimestre de 2022”.

SpaceX ha dicho que ya tiene más de 400.000 clientes en todo el mundo y que la empresa ha invertido recursos para desarrollar el servicio. Ya ha lanzado cerca de 3.000 satélites, que funcionan en conjunto para transmitir acceso a Internet al suelo. Ese es un enfoque muy diferente al Internet de alta velocidad tradicional, que se basa en cables de fibra óptica subterráneos.

Como parte del mismo anuncio, la FCC también dijo que negará un premio de $1.3 mil millones destinado a LTD Broadband, citando el hecho de que el proveedor de servicios de Internet no obtuvo el estado adecuado ni las aprobaciones para el servicio en siete estados.

Además, la Oficina de Competencia de Líneas Fijas, que desarrolla la política de telecomunicaciones, “ha determinado que, con base en la totalidad de las solicitudes de formato largo, las áreas de servicio expansivas reflejadas en sus ofertas ganadoras y sus respuestas inadecuadas a las preguntas de seguimiento de la Oficina, LTD y Starlink no son razonablemente capaces de cumplir con los requisitos de la Comisión”, dijo la FCC en un aviso público. Permitir que SpaceX participara en el programa de subsidios en primer lugar fue controvertido. Las empresas de telecomunicaciones tradicionales y algunos defensores de la banda ancha argumentaron que la red Starlink de SpaceX era demasiado nueva y no probada. Esencialmente, otorgar subsidios a la compañía fue una apuesta de que el servicio Starlink de SpaceX funcionará tal como promete la compañía y será asequible para los estadounidenses rurales.

Rosenworcel citó el costo de Starlink como parte del motivo de la negativa.

“La tecnología de Starlink es realmente prometedora”, dijo. “Pero la pregunta que teníamos ante nosotros era si subsidiar públicamente su tecnología aún en desarrollo para la banda ancha del consumidor, que requiere que los usuarios compren un plato de $ 600, con casi $ 900 millones en fondos de servicio universal hasta 2032”.

El paquete de subsidios de $9 mil millones de la FCC, llamado Fondo de Oportunidades Digitales Rurales, fue financiado por tarifas que se cobran rutinariamente a los clientes de Internet en los Estados Unidos. La idea es desviar fondos de áreas urbanas donde la conectividad es abundante y usarlos para subsidiar los altos costos de expandir la infraestructura de Internet a lugares más remotos.

La Comisión Federal de Comunicaciones estima que 21 millones de estadounidenses, aproximadamente 1 de cada 15 personas, todavía carecen de acceso a Internet de alta velocidad. El número real podría ser mucho mayor, tal vez incluso el doble de la estimación de la FCC, según un estudio de BroadbandNow. Por su parte, SpaceX ha podido recaudar más del doble de esa cifra de $ 900 millones a través de la recaudación de fondos de rutina en lo que va de 2022. Aunque SpaceX tiene otros proyectos costosos de financiar, incluido un cohete llamado Starship que se espera que desempeñe un papel clave en el próximo alunizaje de la NASA, la compañía está valorada en más de $ 125 mil millones, según la firma de análisis Pitchbook.

SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios, ni suele responder a las consultas de la prensa. LTD no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.