Los datos satelitales encuentran que los vertederos son ‘súper emisores’ de metano

BENGALURU, India (AP) — Los vertederos están liberando mucho más metano que calienta el planeta a la atmósfera a partir de la descomposición de desechos de lo que se pensaba, sugiere un estudio.

Los científicos utilizaron datos satelitales de cuatro ciudades importantes del mundo (Delhi y Mumbai en India, Lahore en Pakistán y Buenos Aires en Argentina) y descubrieron que las emisiones de los vertederos en 2018 y 2019 fueron entre 1,4 y 2,6 veces más altas que las estimaciones anteriores.

El estudio, publicado en Science Advances el miércoles, tiene como objetivo ayudar a los gobiernos locales a llevar a cabo esfuerzos específicos para limitar el calentamiento global mediante la identificación de sitios específicos de gran preocupación.

Cuando los desechos orgánicos como los alimentos, la madera o el papel se descomponen, emiten metano al aire. Los vertederos son la tercera fuente más grande de emisiones de metano a nivel mundial, después de los sistemas de petróleo y gas y la agricultura.

Aunque el metano solo representa alrededor del 11% de las emisiones de gases de efecto invernadero y dura alrededor de una docena de años en el aire, atrapa 80 veces más calor en la atmósfera que el dióxido de carbono. Los científicos estiman que al menos el 25 % del calentamiento actual se debe al metano de las acciones humanas.

“Esta es la primera vez que se utilizan imágenes satelitales de alta resolución para observar vertederos y calcular sus emisiones de metano”, dijo Joannes Maasakkers, autora principal del estudio y científica atmosférica del Instituto de Investigación Espacial de los Países Bajos.

“Descubrimos que estos vertederos, que son relativamente pequeños en comparación con el tamaño de las ciudades, son responsables de una gran fracción de las emisiones totales de un área determinada”, dijo.

Los datos satelitales para detectar emisiones siguen siendo un campo relativamente nuevo, pero se utilizan cada vez más para observar gases en todo el mundo. Significa que más organizaciones independientes están rastreando los gases de efecto invernadero e identificando grandes emisores, mientras que anteriormente las cifras del gobierno local eran la única fuente disponible.

“Este nuevo trabajo muestra cuán importante es administrar mejor los vertederos, especialmente en países como India, donde los vertederos a menudo se incendian y emiten una amplia gama de contaminantes dañinos”, dijo Euan Nesbit, científico de la Tierra en Royal Holloway, Universidad de Londres. , que no formó parte del estudio.

A principios de este año, el humo se cernió sobre Nueva Delhi durante días después de que un vertedero masivo se incendiara mientras el país sufría una ola de calor extremo con temperaturas que superaban los 50 grados centígrados (122 Fahrenheit). Este año se han reportado al menos otros dos incendios en vertederos en India.

Nesbit agregó que la tecnología satelital más nueva, combinada con mediciones en el terreno, facilita a los investigadores identificar “quién está contaminando el mundo”.

China, India y Rusia son los mayores contaminantes de metano del mundo, según un análisis reciente de la Agencia Internacional de Energía.

En la conferencia climática de las Naciones Unidas del año pasado, 104 países firmaron un compromiso para reducir las emisiones de metano en un 30 % para 2030 en comparación con los niveles de 2020. Tanto India como China no son signatarios.

Los autores planean llevar a cabo más investigaciones sobre vertederos en todo el mundo en estudios futuros.

“Es un campo en rápido desarrollo y esperamos que pronto surjan más datos interesantes”, dijo Maasakkers.

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