Un dúo de aplicaciones de Google Meet está oficialmente aquí y es confuso

Google es oficialmente dando inicio a la fusión de sus dos aplicaciones de chat de video, Google Meet y Google Duo. Google anunció la fusión en junio, con el plan de mantener la marca Google Meet mientras fusiona lo mejor de ambas bases de código en la aplicación Google Duo. De acuerdo con el correo electrónico de relaciones públicas de Google (no hay enlaces, lo siento), la gente comenzará a ver la marca de la aplicación y el sitio web de Duo cambiando a Google Meet esta semana. Los diversos cambios de marca de Google se están implementando, por lo que llegarán en diferentes momentos para diferentes personas, pero Google dice que el cambio de marca completo debería terminar para todos en septiembre.

Entonces, Google Duo está siendo renombrado como Google Meet, y la aplicación Google Meet existente se mantendrá por un tiempo. Eso significa que ahora hay dos aplicaciones llamadas “Google Meet”. Google tiene un artículo de ayuda que detalla esta situación extremadamente confusa, llamando a las dos aplicaciones Meet “Google Meet (original): la aplicación Meet actualizada” y “Google Meet: la aplicación Duo actualizada”. La aplicación “Google Meet (original)” algún día se dejará de usar; simplemente se queda mientras Google reconstruye la funcionalidad de reunión sobre Google Duo. ¿Todos siguieron eso?

Los servicios de video Meet y Duo se crearon como reacción a la competencia de comunicación mucho más estable de Google. Google Meet se creó técnicamente en 2017 como una aplicación de chat de video empresarial grupal llamada “Google Hangouts Meet”, pero realmente se convirtió en un proyecto importante después de que el crecimiento de Zoom explotó en 2020 durante la pandemia de Covid-19. Google Meet todavía estaba bloqueado detrás de un muro de pago durante los meses iniciales de la era del trabajo desde casa, y aunque eventualmente se volvió tan fácil de usar como Zoom, fue después de que Zoom se convirtió en un nombre familiar.

Google Duo salió en 2016 junto con la “aplicación complementaria” Google Allo como reacción al crecimiento de WhatsApp. Google y Facebook entraron en una guerra de ofertas de $ 22 mil millones por WhatsApp dos años antes. Google perdió y pasó los siguientes dos años haciendo un clon de WhatsApp llamado Google Allo. En lugar de integrar el chat de video en la aplicación, Google dividió la funcionalidad de video en una aplicación separada llamada Google Duo. WhatsApp no ​​tenía chat de video en ese momento, por lo que podía usar el chat de video Google Duo con WhatsApp de Facebook o Allo de Google, si quisieras.

Allo y Duo se enfocaron originalmente en la India, lo que llevó a Duo a crear un sistema de chat de video uno a uno que usaba poco ancho de banda y funcionaba bien en conexiones inestables. Ese eficiente sistema de chat de video será la base para la nueva aplicación combinada, con Google construyendo la funcionalidad de enlace de reunión de Meet en Duo y renombrándola. La base de instalación probablemente también sea un factor aquí. Como aplicación predeterminada de Android, Google Duo tiene más de 5 mil millones de descargas en Play Store, mientras que Meet solo tiene 100 millones. El camino de Google hace que la transición sea más fluida para esos 5 mil millones de instalaciones, mientras que los 100 millones tendrán que cambiarse manualmente. Google dice que ocultará la antigua aplicación original de Google Meet de las búsquedas en la tienda de aplicaciones en septiembre. Eventualmente, deberá implementar un mensaje emergente para los usuarios existentes de la antigua aplicación Google Meet que les indica que actualicen.

Este movimiento se debe a que Google “unificó” sus equipos de mensajería en 2020, con una sola persona, el vicepresidente y gerente general de Google Workspace, Javier Soltero, tomando las riendas de “todos los productos de comunicación colectiva de Google”. Eso debería significar Google Hangouts, Google Meet, Google Chat, Google Messages, Google Duo y Google Voice, y Google incluso lanzó la aplicación de teléfono Android por si acaso. Sin embargo, se anunció el mes pasado que Soltero dejará Google, por lo que son solo dos años en el trabajo de unificación de mensajes. Nadie sabe quién, si es que hay alguien, asumirá el cargo de nuevo “jefe de mensajería”. Sin embargo, el plan de Soltero todavía está sucediendo: además de esta fusión de Meet y Duo, Hangouts finalmente se cerrará en unos meses. Esta nueva alineación más cohesiva dejará una aplicación de video de Google y tres aplicaciones de chat de Google.

Esta historia apareció originalmente en Ars Technica.