Todo lo que necesita saber sobre la viruela del simio a medida que los casos se extienden por todo el mundo

Las personas generalmente desarrollan síntomas de cinco a 21 días después de la exposición al virus y los síntomas duran de dos a cuatro semanas.

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Canadá ha identificado 957 casos confirmados de viruela del simio desde que se informó el primero el 19 de mayo. Desde el 1 de julio, la cantidad de casos se ha duplicado y el país ha visto su primer caso en una mujer, según la Agencia de Salud Pública de Canadá ( PHAC). Recientemente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una emergencia de salud pública de interés internacional. Y esta semana, Estados Unidos declaró su propia emergencia de salud pública por el brote de viruela del mono. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la viruela del simio, cómo se propaga y cómo determinar si es posible que la tenga.

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¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una infección viral que suele ir acompañada de una erupción. El virus en sí no es tan nuevo para los científicos. Según la OMS, la viruela del simio se identificó por primera vez en humanos en 1970 en la República Democrática del Congo. Desde entonces, se han identificado casos humanos en 11 países africanos. En mayo de 2022, se comenzaron a identificar casos de viruela del simio en varios países no endémicos fuera de África. Todavía se desconoce por qué el virus se está disparando ahora.

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¿Cuales son los sintomas?

Según PHAC, las personas suelen desarrollar síntomas de cinco a 21 días después de la exposición al virus y los síntomas duran de dos a cuatro semanas. Además de una erupción, las personas pueden experimentar fiebre, escalofríos, ganglios linfáticos inflamados, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor en las articulaciones, dolor de espalda y agotamiento. La erupción, que suele durar entre 14 y 28 días, puede afectar cualquier parte del cuerpo, incluyendo la boca, los genitales, la zona perianal, la cara, los brazos, las piernas, los pies y las manos. La erupción puede evolucionar a pústulas (lesiones llenas de líquido amarillento) y finalmente formará costras que se desprenderán.

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¿Cómo se propaga?

La viruela del mono no se propaga tan fácilmente como el COVID-19. Según PHAC, la evidencia actual sugiere que la viruela del simio se propaga de tres maneras: de persona a persona, a través del contacto directo con objetos contaminados y de animales a humanos. La higiene adecuada de las manos puede ayudar a reducir la propagación del virus de los objetos. Se puede propagar a través del contacto con las lesiones o costras de una persona infectada oa través del contacto con sus fluidos corporales. Los funcionarios de salud dicen que se necesita más información sobre la capacidad del virus para propagarse a través de las gotitas respiratorias, pero las máscaras pueden ser útiles. Debido a que la viruela del simio generalmente se propaga a través del contacto cercano de piel con piel, el Dr. Horacio Bach, profesor asistente clínico en la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Columbia Británica, dijo que las personas deben tener en cuenta a sus parejas sexuales, especialmente si tienen múltiples socios.

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Qué hacer si crees que tienes viruela del mono

La viruela del mono puede parecerse a otras enfermedades infecciosas e incluso a las infecciones de transmisión sexual, como la varicela, el herpes y la gonorrea. Si cree que podría tenerlo, consulte a un proveedor de atención médica que determinará si debe hacerse la prueba. Si lo tiene, su autoridad de salud pública local puede requerir que se aísle para evitar una mayor propagación. La mayoría de las veces, los tratamientos solo implican el cuidado de la herida, el control del dolor y el tratamiento de cualquier complicación, como una infección.

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¿La viruela del simio es mortal?

La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento, pero ha habido casos graves. Históricamente, la tasa de letalidad de la viruela del mono ha oscilado entre cero y 11 por ciento en la población general y ha sido mayor en los niños más pequeños. En los últimos tiempos, la tasa de letalidad ha estado entre el tres y el seis por ciento, según la OMS. La cepa que se está propagando actualmente ha tenido una tasa de mortalidad de alrededor del uno por ciento en brotes anteriores de viruela del simio. Hasta ahora, el brote actual ha sido menos fatal en países no endémicos, muchos de los cuales tienen sistemas de atención médica más sólidos. Ha habido más de 25.800 casos en todo el mundo y solo tres países fuera de África han informado muertes, informó Reuters.

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¿Existe una vacuna?

Health Canada ha autorizado la vacuna Imvamune para adultos mayores de 18 años que corren un alto riesgo de exposición. Según Tam, el gobierno federal ya ha distribuido más de 70.000 dosis de la vacuna. El Comité Asesor Nacional de Inmunización recomienda la vacuna para personas con exposición de alto riesgo a un caso probable o confirmado de viruela del simio, pero cada provincia y territorio determina sus propios programas de inmunización. Las personas deben comunicarse con las autoridades de salud locales para averiguar si son elegibles.

¿Quién está contrayendo la viruela del mono?

Hasta el momento, la mayoría de los casos se han identificado en hombres que tienen sexo con hombres.

  1. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, llega a una cena de estado tras la visita del presidente de los Emiratos Árabes Unidos en la finca Grand Trianon, cerca del Palacio de Versalles, al suroeste de París, el 18 de julio de 2022.

    La OMS declara el brote de viruela del simio una emergencia internacional

  2. La directora de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, habla durante una conferencia de prensa en Ottawa el martes 22 de diciembre de 2020.

    112 casos de viruela del simio en Canadá, todos entre hombres: Tam

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“De acuerdo con las tendencias internacionales, la mayoría de los casos en Canadá reportaron contacto sexual íntimo con otros hombres. Hasta la fecha, menos del uno por ciento de los casos reportados a nivel nacional fueron en mujeres o personas menores de 20 años”, La Dra. Theresa Tam dijo el 27 de julio. “Aunque conocemos casos internacionales que involucran a mujeres y niños, estos representan el uno por ciento o menos de los casos con datos disponibles. Sin embargo, este es un recordatorio de que el virus de la viruela del simio puede propagarse a cualquier persona a través del contacto cercano con una persona infectada o con artículos contaminados”.

La Agencia de Salud Pública de Canadá ha recomendado practicar sexo más seguro y “tener menos parejas sexuales, particularmente parejas anónimas, incluso cuando no tienen síntomas”. Pero Bach advirtió contra la estigmatización de cualquier persona de la comunidad LGBTQ+.

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“Cada vez que cualquier tipo de infección se relaciona con la transmisión sexual, viene con un estigma porque vivimos en una sociedad y en un mundo que estigmatiza el sexo”, dijo Carmen Logie, profesora asociada de la Universidad de Toronto. “La viruela del mono no se considera una infección de transmisión sexual, pero se ha transmitido a través del contacto sexual cercano, por esa transmisión ahora se ha estigmatizado porque estigmatizamos todo lo que tiene que ver con el sexo”.

¿Cómo es tener Monkeypox?

Han aparecido varios videos en las redes sociales que muestran cómo es vivir con el virus. Muchos de ellos han mostrado la erupción. Tanil Raif, un influencer de TikTok con más de 43 mil seguidores, compartió su historia sobre cómo contrajo el virus.

“Me contagié por el contacto físico con mi pareja que tenía lesiones. Estos bultos en ese momento pensamos que eran folículos pilosos infectados, pero resulta que era viruela del mono y se contagió por estar en contacto físico con otra persona que la tenía”, dijo Raif.

— Con informes adicionales de Reuters

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