JWST ha captado dos galaxias chocando entre sí y provocando estallidos estelares

Dos galaxias brillantes a 275 millones de años luz de distancia chocan y estimulan la formación de estrellas en una nueva imagen sorprendente del telescopio espacial James Webb.

Espacio


3 agosto 2022


IC 1623 es un par de galaxias

Dos galaxias chocan

NASA/ESA/CSA/STScI./R. Colombarí

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha captado la colisión de dos galaxias. En medio de este choque cósmico, los investigadores han encontrado algo inesperado: no parece haber un agujero negro supermasivo activo en ninguna de las galaxias.

El par de galaxias, llamado IC 1623 o VV 114, está a unos 275 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación de Cetus. lee armus en el Instituto de Tecnología de California y sus colegas los observaron con JWST como parte de una campaña para detectar cuatro fusiones de galaxias brillantes relativamente cercanas y descubrir cómo funcionan.

“Una fusión trae cambios dramáticos en la forma y el contenido de la galaxia y prácticamente todo, por lo que realmente tenemos que entender este proceso para descubrir cómo evolucionan las galaxias”, dice viviana en la Universidad de California, Irvine, parte del equipo que realiza esta investigación.

Cuando dos galaxias se orbitan entre sí y chocan, se desprenden enormes corrientes de material y crean ondas de choque masivas que atraviesan ambas galaxias. Ambos procesos se destacan en las manchas rojas de esta imagen, que son regiones de formación de estrellas envueltas en polvo. Lo más probable es que fueran estimulados a la actividad por las ondas de choque.

Casi todas las galaxias masivas tienen un agujero negro supermasivo en su centro, y los investigadores esperan que los agujeros negros en las galaxias en fusión sean relativamente activos, devorando el gas de su entorno y emitiendo enormes cantidades de radiación en el proceso. Pero cuando U y sus colegas comenzaron a analizar los datos de IC 1623, no encontraron señales de agujeros negros activos.

“Estas fusiones generalmente irritan las cosas y hacen que estos agujeros negros obtengan una gran cantidad de gas y luego se emocionan y las cosas se ponen interesantes, pero no vemos eso aquí”, dice Armus. “Puede ser que tengamos que mirar un poco más, no siempre se levantan y saludan”. Uno o dos agujeros negros supermasivos pueden simplemente estar inesperadamente inactivos u ocultos en las profundidades de las galaxias en colisión.

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