El acuerdo iRobot de Amazon le daría mapas dentro de millones de hogares

Después de décadas de Al crear máquinas de guerra y electrodomésticos para la limpieza del hogar, iRobot acordó ser adquirida por Amazon por $ 1.7 mil millones, según un comunicado conjunto de las dos compañías. Si el acuerdo se lleva a cabo, le daría a Amazon acceso a otra fuente de datos personales: mapas interiores de las casas de los propietarios de Roomba.

iRobot comenzó a construir robots para el ejército de EE. UU., pero hace 20 años agregó aspiradoras de consumo a la mezcla. (Se escindió por completo del negocio de defensa en 2016). Esos Roombas funcionan en parte mediante el uso de sensores para mapear los hogares en los que operan. dispositivos domésticos inteligentes y asistentes de inteligencia artificial.

Amazon se negó a responder a las preguntas sobre cómo usaría esos datos, pero combinado con otros objetivos de adquisición recientes, la empresa podría terminar con una visión integral de lo que sucede dentro de los hogares de las personas. El gigante del comercio electrónico adquirió la empresa de videoporteros Ring en 2018 y el fabricante de enrutadores Wi-Fi Eero un año después. Los parlantes y otros dispositivos con el asistente de inteligencia artificial Alexa ahora pueden controlar miles de dispositivos domésticos inteligentes, incluidas las aspiradoras Roomba. Y Amazon planea adquirir la cadena de atención primaria One Medical en un acuerdo en efectivo de $ 3.49 mil millones, que si se aprueba pondría los datos de salud de millones en su poder.

“La gente tiende a pensar en Amazon como una empresa de venta en línea, pero en realidad Amazon es una empresa de vigilancia. Ese es el núcleo de su modelo de negocios, y eso es lo que impulsa su poder de monopolio y sus ganancias”, dice Evan Greer, director de la organización de derechos digitales sin fines de lucro Fight for the Future. “Amazon quiere tener sus manos en todas partes, y la adquisición de una empresa que se basa esencialmente en mapear el interior de los hogares de las personas parece una extensión natural del alcance de vigilancia que Amazon ya tiene”.

Amazon tiene un historial de fabricación o adquisición de tecnología que inquieta a quienes se preocupan por la privacidad de los datos. En 2020, Amazon presentó un dron de seguridad para el hogar y, el mes pasado, Ring, una empresa que forjó asociaciones con miles de departamentos de policía y bomberos, admitió haber compartido imágenes de videos caseros con las fuerzas del orden público sin una orden judicial. En caso de que las fuerzas del orden o los gobiernos exijan el acceso, tantos datos sobre personas en manos de una sola empresa representan la amenaza de ser un punto único de falla para la democracia y los derechos humanos, dice Greer.

La compañía ya tiene su propio robot doméstico, Astro, que presentó el otoño pasado. En ese momento, el vicepresidente senior de dispositivos y servicios de Amazon, David Limp, dijo que la compañía lanzó el robot sin un caso de uso definido. En una entrevista con WIRED en junio, el vicepresidente de robótica de consumo de Amazon, Ken Washington, dijo que el enfoque inicial es el monitoreo y la seguridad del hogar.

Actualmente, Astro solo está disponible por invitación. Washington se negó a compartir el número de Astro en los hogares de las personas hoy o cuándo Astro estará disponible en general. Desde su lanzamiento, Amazon impulsó una actualización de Astro que permite a las personas agregar habitaciones a un mapa de inicio sin la necesidad de reasignar un hogar completo.

Los robots domésticos de Amazon actualmente no pueden coordinar la actividad entre varias unidades, pero Washington dijo que subir escaleras y la coordinación entre Astros en varios pisos son parte de la hoja de ruta de desarrollo de productos. En lugar de esperar que Astro llegue a una audiencia masiva, la adquisición de iRobot le daría a Amazon una presencia instantánea de mapas domésticos a gran escala.

Es demasiado pronto para decirlo, pero el acuerdo podría enfrentar el escrutinio de la Comisión Federal de Comercio. Los defensores de la privacidad ya han expresado su oposición, y la presidenta de la FTC, Lina Khan, ha criticado profundamente las adquisiciones de las grandes empresas tecnológicas. La comisión de cinco miembros consolidó una mayoría demócrata de 3-2 en mayo. Y la propia Khan saltó a la fama notablemente después de un Revista de derecho de Yale artículo que reinventó la ley antimonopolio, con Amazon como foco central.

Incluso sin incorporar a iRobot, hay pocos aspectos de la vida de las personas a los que Amazon no tiene acceso. Ya rastrea detalles íntimos como lo que las personas comen, compran, miran, leen y los medicamentos recetados que consumen. Pronto, también podrá conocer cada centímetro de sus hogares.