BeReal y la búsqueda condenada de la autenticidad en línea

en su ascenso al codiciado primer lugar en las listas de tiendas de aplicaciones, BeReal, la aplicación francesa para compartir fotos lanzada en 2020, ha sido anunciada como el antídoto contra la falsificación de las redes sociales. Evitando una puesta en escena astuta y una curaduría ingeniosa, BeReal les da a los usuarios solo dos minutos después de un aviso para enviar una imagen dual de cámara frontal/cámara trasera. Solo después de publicar su propio BeReal, los usuarios pueden ver los montajes de imágenes duales de sus amigos de “el momento y la reacción”, sin filtros ni FaceTune.

La vergüenza de la performatividad está integrada en el diseño de la aplicación: si alguien no cumple con el plazo de dos minutos o vuelve a tomar una foto, sus amigos reciben un aviso de que no lo han hecho. sido real.

Al presentarse como “no otra red social”, el rechazo de BeReal a otras plataformas es tan descarado como irreverente. La descripción de su App Store, por ejemplo, redirige a los aspirantes a la fama a los competidores con una burla falsa: “Si quieres convertirte en un influencer, puedes permanecer en TikTok e Instagram”. La ur-narrativa es que otras plataformas son imanes para la performatividad superficial y la falta de autenticidad, una representación que se ve reforzada por su “Sin tonterías”. Postura sin publicidad.

Si bien BeReal ha sido elogiado por su espontaneidad, informalidad y provisión de “vislumbres sin adornos de la vida cotidiana”, muchos se preguntan si sobrevivirá a la exageración. Pero quizás una pregunta más importante es si nosotros, los usuarios, han superado la cultura del perfeccionismo de recuento de Me gusta asociado con las principales redes sociales, sobre todo Instagram.

Según algunas cuentas, tenemos: Los investigadores han notado un aumento significativo en la “fatiga de las redes sociales”, que atribuyen en parte a la pandemia. Pero incluso a los más cansados ​​de la tecnología les resulta difícil ignorar el mandato de presentar lo mejor de nosotros mismos (digital). Y así, a pesar de la pretensión de novedad, BeReal representa la última iteración en el ciclo de los sitios de redes sociales que surgen de la tensión de tira y afloja de la autenticidad y el rendimiento.

La investigación que hemos llevado a cabo en las redes sociales y las culturas juveniles nos ha dejado escépticos ante cualquier garantía simplista de “realidad” vendida por las plataformas, o cualquier empresa, para el caso. Después de todo, la promesa de autenticidad está profunda y ambivalentemente arraigada en la cultura de la marca. Cuando en 1971, Coca-Cola declaró resueltamente que su refresco era “el verdadero”, hizo un golpe no tan sutil a su competidor Pepsi. El resultado casi usurpó la imagen contracultural de Pepsi de “insurrectos insolentes”. [and] advenedizos descarados que se burlan de las aburridas costumbres represivas del pasado”. Como ha argumentado el historiador de los medios Jefferson Pooley, cuanto más seriamente perseguimos un sentido “auténtico” de nosotros mismos, más los especialistas en marketing intentan atraernos con productos y servicios que pueden satisfacer esa necesidad. Pero, por supuesto, es un esfuerzo de Sísifo.

Como dejaron en claro las “Guerras de las colas”, existe una dinámica generacional que sustenta la promesa comercial de autenticidad. En un ensayo de 2016, Vida real El editor y escritor Rob Horning describió la “autenticidad” como “la nostalgia comercializada por esa forma de vida que fue articulada por un conjunto diferente de relaciones económicas: precapitalista, premasificada o preglobalizada, cualquier palabra que quiera usar para describir cómo parecía cuando tenías nueve años, cuando las cosas eran ‘reales’”.

Los miembros de la Generación Z han sido socializados en el arte de la autopresentación estratégica desde que tienen memoria.

Y ahí radica la clave de la táctica de marketing de BeReal: su enfoque central en la Generación Z, la primera generación “nativa digital”, que nunca conoció un mundo sin las redes sociales (literalmente, o al menos conceptualmente). En el marco de Horning, cada generación tiene su propia versión de un mundo más auténtico (el que le es familiar a los 9 años). Dependiendo de su edad, eso podría resumirse en Facebook, askFM, MySpace o quizás ninguna red social. Si bien el “mundo auténtico” de Gen Z es probablemente más una cacofonía de plataforma que la de generaciones anteriores, vale la pena señalar que los miembros de Gen Z han sido socializados en el arte de la autopresentación estratégica desde que tienen memoria.

Con cada nueva aplicación, los portavoces de Big Tech intentan seducirnos con una versión reempaquetada de autenticidad. Pero a medida que los usuarios y los anunciantes se unen a la refriega, el imperativo comercial gana una y otra vez. Y así, compartimos nuestros collages espontáneos en el “anti-Instagram” hasta que la próxima gran aplicación nos convence de abandonar la farsa. En un artículo de 2017, los investigadores Meredith Salisbury y Jefferson Pooley ofrecen el concepto de “dinamismo reactivo” para describir este carácter cíclico, en el que cada nueva red social se define frente a la aparente red social de su precursora. inautenticidad. Señalan que las plataformas entonces bulliciosas como Peach y Beme vendían versiones de autenticidad que sus competidores hiperconformistas e impulsados ​​​​por publicidad como Facebook e Instagram ya no ofrecían. Pero, de manera crucial, incluso los dos últimos prometieron autenticidad en sus primeros días de expansión.