¿Qué significan los despidos actuales para la industria tecnológica de Canadá? – CB

Después de un año excepcional para financiación de capital de riesgo y las valoraciones, el aumento de las tasas de interés y los temores de una recesión inminente están obligando a las empresas tecnológicas, grandes y pequeñas, a apretarse el cinturón. Fintech canadiense Wealthsimple despedida 159 empleados el 15 de junio, Shopify aproximadamente 1,000 empleados el 26 de julio y la puesta en marcha de VC Clearco 125 empleados el 29 de julio. Varias otras empresas emergentes, como la empresa de identificación electrónica Trulioo, la empresa de software de análisis de decisiones Copperleaf Technologies, la empresa de software Vendasta Technologies y los minoristas de automóviles usados ​​en línea Canada Drives and Clutch planes de contratación reducidos para el resto de 2022.

El panorama actual es un marcado contraste con el optimismo en torno al floreciente sector tecnológico de Canadá que vimos a principios de esta primavera: en marzo, el New York Times llamó a Toronto la ciudad tecnológica “en auge”. Ahora, parece que casi todas las semanas, una empresa de tecnología tras otra sigue un libro de jugadas similar y, a veces, ominoso: los ejecutivos ven aguas agitadas por delante y, como resultado, tienen que cambiar de rumbo al repensar sus planes de crecimiento, reducir el número de empleados o reducir la velocidad. contratación. Pero incluso con una perspectiva económica sombría, algunos líderes empresariales tienen la esperanza de que el sector tecnológico de Canadá vuelva a la normalidad siempre que los ejecutivos sean inteligentes.

“La señal que todos están enviando es que debemos ser cautelosos con cada dólar, y cada dólar debe estar bien invertido”, dice kim furlong, CEO de Canadian Venture Capital and Private Equity Association, o CVCA. Después de que las inversiones canadienses de capital de riesgo alcanzaron $ 4.5 mil millones en los primeros meses de 2022, el segundo nivel más alto registrado, el CVCA anticipa una desaceleración este año. La financiación de capital de riesgo en empresas canadienses ya se ha reducido a menos de la mitad de su valor en el segundo trimestre en comparación con el año anterior. Solo las inversiones en empresas con sede en Toronto han disminuido 69 por ciento entre el primer y segundo trimestre de 2022.

¿Cómo llegó el sector tecnológico hasta aquí?

Para entender cómo llegamos aquí, debemos retroceder hasta 2020: los bancos centrales de todo el mundo redujeron las tasas de interés a niveles cercanos a cero, inyectaron miles de millones de dólares en las economías y comprado bonos del gobierno a más largo plazo para fomentar el gasto. Con las tasas de interés tan bajas y los préstamos tan baratos, los inversionistas comenzaron haciendo apuestas más grandes y arriesgadas en empresas tecnológicas de moda y nuevas empresas en función de sus valoraciones proyectadas, sabiendo muy bien que pueden pasar años antes de que estas empresas incluso obtengan ganancias.

Las empresas de tecnología y las firmas de capital de riesgo fueron algunos de los mayores beneficiarios de las tasas de interés más bajas. firmas canadienses recaudaron $ 4.3 mil millones en 513 acuerdos en 2020. En 2021, aún aprovechando los bajos costos de endeudamiento, la inversión de capital de riesgo canadiense totalizó un máximo histórico de $ 14.2 mil millones a través de la asombrosa cantidad de 751 acuerdos. Algunas del año ofertas más destacadas incluir Wealthsimple’s Ronda de financiamiento de $750 millonesde Trulioo ronda de $ 476 millones y la empresa de tecnología educativa ApplyBoard’s $ 375 millones en financiamiento—las mismas empresas que ahora han despedido trabajadores o están desaceleración en la contratación.

“La señal que todo el mundo está enviando es que tenemos que ser cautelosos con cada dólar”

Pero ahora, los bancos centrales se están moviendo en la dirección opuesta. El 13 de julio, el Banco de Canadá, o BoC, elevó su tasa de interés a un día en un punto porcentual entero al 2,5 por ciento para controlar el aumento de la inflación. (Es el aumento de tasas más grande del Banco desde 1998). El aumento de las tasas de interés puede afectar a todas las empresas, pero a las empresas tecnológicas de manera más aguda, según bilal khan, que dirige las operaciones canadienses de la empresa de software en la nube Snowflake. Al salir de un entorno en el que las empresas podían recaudar una cantidad significativa de capital, el aumento de las tasas de interés comprime sus valoraciones, lo que les dificulta recaudar fondos en el futuro. Y eso, según Khan, puede obstaculizar el crecimiento de las empresas tecnológicas que dependen de una importante recaudación de fondos de capital.

Algunas personas han comparado lo que está sucediendo ahora en el mercado tecnológico con la burbuja de las puntocom en la década de 1990. En ese momento, los inversores inundaron las empresas de tecnología relacionadas con Internet con capital y atención masivos. El posterior colapso de la burbuja de las puntocom en 2000 fue alimentada por empresas con modelos de negocio inestables o que no tenían un camino concreto hacia la rentabilidad.

Pero lo que está pasando hoy es diferente, dice antonio mouchantaf, director de capital de riesgo en RBCx, una división de RBC. La recesión no está impulsada por inversores que han especulado sobre una nueva innovación brillante. “Es realmente una recesión fabricada, una corrección macroeconómica que seguramente sucederá en algún momento y que algunas empresas podrán afrontar”.

Mouchantaf dice que el dolor de la recesión no se distribuirá de manera uniforme entre las empresas canadienses. Las empresas emergentes que crecieron muy rápidamente durante la pandemia y dependieron de fondos de capital de riesgo para contratar o expandirse podrían tener que reducir la velocidad. Mientras tanto, las empresas con un fuerte crecimiento de los ingresos y las que gastan su dinero de manera eficiente se verán menos afectadas.

¿Qué significa esto para el futuro de la escena tecnológica de Canadá?

Furlong dice que los ejecutivos de las empresas ven nubes en el horizonte. Para los trabajadores del sector tecnológico, las congelaciones de contratación, los recortes de empleos y las ofertas rescindidas despiertan preocupaciones sobre la seguridad laboral, especialmente cuando los temores de una recesión comienzan a afianzarse.

A pesar del panorama actual, si observa el centro de la ciudad de Toronto, podrá vislumbrar el potencial del sector tecnológico de Canadá. Desde la pandemia, Amazon construyó un oficina de ocho pisos al otro lado de la calle de Scotiabank Arena, IBM un oficina de tres pisos en York Street y Microsoft Canadá una oficina de cuatro pisos cerca de Union Station. Más empresas de tecnología han llamado a dibs en Toronto para espacios de oficina. El año pasado, fintech con sede en Dublín Raya y el gigante de la transmisión Netflix dijo que construiría su primera sede canadiense en la ciudad. Este año, Meta anunció que construiría un centro de ingeniería en Toronto y Snowflake dijo que haría de la ciudad la sede de su sede canadiense.

“Creo que las empresas y el talento canadienses son de clase mundial”

Si bien las ofertas de trabajo para trabajos de desarrollo de software en el sitio de carreras Indeed tienen baja desde un aumento del 126 por ciento a mediados de mayo, las publicaciones para estos roles aún duplicaban sus niveles previos a la pandemia a mediados de julio. Las ofertas de trabajo canadienses para otros campos, como negocios y finanzas, también fueron más altas que los niveles previos a la pandemia en julio.

Nuestra perspectiva económica podría cambiar dependiendo de cuán obstinada resulte ser la inflación y cuán agresivos deban ser los banqueros centrales de todo el mundo para controlarla. En el peor de los casos, Mouchantaf cree que podría haber presión a la baja sobre los salarios y más puestos vacantes en el sector tecnológico de lo habitual.

Pero Mouchantaf es optimista de que los trabajadores que han sido despedidos recientemente encontrarán nuevos roles. Es un testimonio de lo apretado que está el mercado laboral de Canadá ahora: la tasa de desempleo del país alcanzó su punto máximo. nivel más bajo registrado en junio. Algunos trabajadores tecnológicos que perdieron sus trabajos podrían acudir en masa a otras empresas tecnológicas. Copo de nieve y Meta están entre los que están comprometidos a seguir contratando en Canadá en los próximos años.

Mientras tanto, Khan confía en que el sector tecnológico de Canadá saldrá del otro lado más fuerte que antes. A pesar de las implicaciones a corto plazo del aumento de las tasas de interés y la alta inflación, Khan cree que el sector tecnológico de Canadá tiene los ingredientes correctos para el crecimiento a largo plazo: algunas de las mejores instituciones académicas del mundo, políticas de inmigración que son más amigables para quienes buscan trabajo que las de los EE. UU. y un sólido grupo de talentos.

Con más de 289.000 trabajadores tecnológicos en 2021, Toronto albergará el mercado de talentos más grande de Canadá y uno de los más grandes de América del Norte. Según los datos de la firma de bienes raíces comerciales CRBE, que analizó los tamaños del mercado de talentos tecnológicos en las ciudades de América del Norte, Toronto está alcanzando a la ciudad de Nueva York y el área de la bahía de San Francisco. También hay una alta concentración de trabajadores tecnológicos en otras ciudades canadiensesincluido CalgaryOttawa, Vancouver y Montreal.

“Creo que las empresas y el talento canadienses son de clase mundial”, dice Khan. “Soy extremadamente optimista sobre el futuro de las empresas de tecnología canadienses y estoy entusiasmado con la perspectiva de que las empresas globales vean a Canadá como un centro importante para su crecimiento continuo”.