Primero, prohibieron el reconocimiento facial. Ahora no están tan seguros

No existen leyes federales que rijan el uso de la tecnología de reconocimiento facial, lo que ha llevado a los estados, ciudades y condados a regularlo por su cuenta de varias maneras, particularmente cuando se trata de cómo las agencias de cumplimiento de la ley pueden usarlo.

En general, hay dos tipos de software de reconocimiento facial: uno compara una foto de una persona con las de una base de datos de rostros en busca de una posible coincidencia (el tipo de software que la policía podría usar cuando investiga un delito, como el que vende Clearview AI), mientras que el otro compara una foto de una persona con otra imagen (del tipo que se usa cuando abres tu iPhone con la cara). La tecnología se ha utilizado cada vez más en los Estados Unidos en los últimos años, pero también ha sido criticada por grupos de derechos digitales y de privacidad por cuestiones de privacidad y otros peligros reales y potenciales: se ha demostrado que la tecnología es menos precisa al identificar a personas de color. , y varios hombres negros, al menos, han sido arrestados injustamente debido al uso del reconocimiento facial.

Para Adam Schwartz, abogado sénior de la Electronic Frontier Foundation, las prohibiciones y los cambios posteriores representan una “oscilación del péndulo”.

Aproximadamente dos docenas de prohibiciones de reconocimiento facial de varios tipos se han promulgado en comunidades y algunos estados de los Estados Unidos desde 2019. Muchas de ellas llegaron en 2020; como señaló Schwartz, hubo un impulso a favor de limitar el uso policial de la tecnología de vigilancia en torno a las protestas que se produjeron a raíz del arresto fatal de George Floyd por parte de agentes de policía de Minneapolis en mayo de ese año. Luego, en el último año, “el péndulo ha oscilado un poco más en la dirección de la ley y el orden”, dijo.

“En la política estadounidense hay cambios entre tener miedo a la vigilancia del gobierno y tener miedo al crimen. Y en el corto plazo parece haber habido un cambio a favor del miedo al crimen”, dijo, y agregó que la EFF es “optimista”. que la tendencia general es hacia la limitación del uso gubernamental de tales tecnologías de vigilancia.

Reversiones en Nueva Orleans y Virginia

Cuando Nueva Orleans aprobó la prohibición de la tecnología de reconocimiento facial a fines de 2020, como parte de una ordenanza más amplia para regular numerosas tecnologías de vigilancia en la ciudad, seis de los siete miembros del consejo en ese momento votaron a favor (uno estuvo ausente). Por el contrario, cuando se contaron los votos en julio para la ordenanza que permitiría a la policía usar tecnología de reconocimiento facial, cuatro miembros del consejo votaron a favor y dos votaron en contra (un miembro del consejo estuvo ausente).

El cambio de rumbo menos de dos años después se produce después de un aumento en los homicidios, luego de una disminución de 2016 a 2019.

La nueva regla permite a la policía de la ciudad solicitar el uso de software de reconocimiento facial para ayudar en las investigaciones relacionadas con una amplia gama de delitos violentos, incluidos asesinatos, violaciones, secuestros y robos.

En una declaración en la que aplaudió la votación del concejo municipal del 21 de julio a favor de la tecnología de reconocimiento facial, la alcaldesa de Nueva Orleans, LaToya Cantrell, dijo: “Estoy agradecida de que las mujeres y los hombres del NOPD ahora tengan esta valiosa herramienta multiplicadora de fuerza que ayudará a tomar decisiones peligrosas”. criminales fuera de nuestras calles”.

Sin embargo, a Lesli Harris, miembro del consejo de la ciudad de Nueva Orleans que se opuso a la ordenanza de julio, le preocupa cómo la legislación podría afectar los derechos civiles de las personas en la ciudad. “Como mujer de color, es difícil para mí estar a favor del reconocimiento facial”, dijo Harris, señalando que los estudios que han demostrado que la tecnología puede ser menos precisa para reconocer a las personas de color, y a las mujeres de color en particular.

En Virginia, la legislación que entró en vigencia en julio pasado prohibió a las fuerzas del orden locales y a la policía del campus usar tecnología de reconocimiento facial a menos que la legislatura estatal aprobara primero una regla que lo permitiera. La legislación estatal de 2022, que entró en vigencia en julio, esencialmente revierte esa regla de 2021 al permitir el uso de la tecnología por parte de la policía local y del campus en determinadas situaciones.

Scott Surovell, un senador del estado de Virginia que introdujo la nueva regla, dijo que se entiende principalmente como un “generador de pistas” que la policía tendría que corroborar de forma independiente antes de arrestar a un sospechoso. También señaló que, si bien la legislación de 2021 impidió que la policía local usara software de reconocimiento facial, no impidió que las fuerzas del orden público del estado de Virginia lo hicieran., o de usarlo en nombre de la policía local.

La legislación de 2022 requiere que las agencias policiales que utilizan software de reconocimiento facial publiquen un informe cada año sobre cómo se está utilizando. También requiere que la policía solo use software de reconocimiento facial que se haya considerado al menos 98% preciso en todos los datos demográficos medidos por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, una rama del Departamento de Comercio de EE. UU. cuyas funciones incluyen medir la precisión de los algoritmos de reconocimiento facial que las empresas y los investigadores envían a su laboratorio.

Buscando más barandillas

Todavía se desconoce en gran medida con qué frecuencia se utiliza la tecnología de reconocimiento facial y en qué parte de los Estados Unidos. El gobierno de EE. UU. lo ha adoptado durante años y Clearview AI solo ha dicho que cuenta con más de 3100 agencias estadounidenses entre sus clientes, incluido el FBI, el Departamento de Seguridad Nacional y “cientos de agencias locales”.

Surovell espera que se aprueben más reglas para regular la tecnología en otros estados, de manera similar a como ya están regulados el uso de tecnologías como el radar, las pruebas de aliento y el análisis de sustancias por parte de las fuerzas del orden público.

“Creo que es importante que el público tenga fe en cómo las fuerzas del orden público están haciendo su trabajo, que estas tecnologías estén reguladas y que haya un nivel de transparencia sobre su uso para que las personas puedan evaluar por sí mismas si es precisa o si se está abusando de ellas”. él dijo.

Pero si los desarrollos recientes son una indicación, llegar allí puede ser un viaje lleno de baches.

En Nueva Orleans, una enmienda que Harris y otros dos miembros del consejo apoyaron que eso establecería barreras con respecto a cómo el departamento de policía de la ciudad puede usar la tecnología de reconocimiento facial, como requerir la aprobación de la corte cada vez que se usa e informes mensuales sobre cómo se ha usado, falló en julio. Chris Kaiser, director de defensa de la ACLU de Louisiana, dijo que estaba preocupado por esto, además del cambio en las reglas de la ciudad con respecto al uso de software de reconocimiento facial en general.

“No podemos entender por qué se opondría a estas salvaguardas”, dijo.

El trío de miembros del consejo de Nueva Orleans lo intentó por segunda vez el jueves: su enmienda propuesta, que se modificó de varias maneras, incluida la eliminación de la necesidad de aprobación judicial antes del uso de la tecnología y la exigencia de informes trimestrales, en lugar de mensuales, sobre su uso. – fue votado una vez más. Esta vez, pasó.