Los Streamers de TikTok y Twitch están cambiando el sueño por dinero en efectivo

Cada segundo sábado entre la medianoche y las 4:20 am, Mikkel Nielsen, de 26 años, es torturado con ruidos fuertes, luces intermitentes y descargas eléctricas. Con una cámara apuntando a su ropa de cama de dibujos animados, el danés intenta dormir mientras unas 1000 personas ven en vivo en Twitch. Por lo general, alrededor de cien de estos espectadores donan dinero durante la transmisión; la cantidad donada afecta el entorno de Nielson. Por $1, los espectadores pueden escribir un mensaje que un bot le leerá en voz alta a Nielson, despertándolo. Por $ 95, pueden electrocutarlo a través de un brazalete de choque envuelto alrededor de su muñeca.

Nielsen es un “transmisor de sueño interactivo”, un tipo de creador de contenido que está floreciendo en Twitch y TikTok. En 2020, WIRED cubrió el auge de los transmisores para dormir, pero estos primeros usuarios simplemente se filmaron durmiendo pacíficamente, un fenómeno que parece curiosamente anticuado una vez que has visto a un hombre gritar y golpear su colchón mientras un gemido agudo resuena a través de sus parlantes. Este nuevo cuadro de serpentinas del sueño realmente no duerme. Preparan sus habitaciones para que cada donación en línea corresponda a una acción, la mayoría de las veces, una que es ruidosa y molesta.

Un TikToker australiano llamado Jakey Boehm es el durmiente del momento: solo en mayo, ganó $ 34,000 durante sus transmisiones. Otros creadores, como “Asian Andy” de YouTube, un pionero del formato, se jactan de cuánto ganan en videos como “CÓMO GANÉ $ 16,000 MIENTRAS DORMÍA DURANTE 7 HORAS”. Naturalmente, han inspirado imitadores. Mi página TikTok For You recientemente me ha proporcionado una gran cantidad de serpentinas amateurs para dormir, desde el hombre con un globo lleno de harina sobre su cabeza hasta la mujer a la que supuestamente le arrojarán un balde de agua por apenas $ 150. Un hombre actualmente está rogando por 1,000 seguidores para poder comenzar a transmitir en modo sueño. (TikTok no permite a los usuarios transmitir en vivo hasta que alcancen este umbral).

Para los espectadores, ser capaz de robarle el sueño a una serpentina es divertido, pero los durmientes se ven atraídos a extremos adicionales para mantener entretenida a la audiencia. Si bien Boehm inicialmente ofreció a los espectadores solo la oportunidad de controlar su impresora, su configuración se ha vuelto cada vez más elaborada: las donaciones ahora pueden activar una máquina de burbujas y un hombre de tubo inflable. ¿Cómo se siente ganar dinero mientras se pierde el sueño? ¿Cómo es realmente la vida de los transmisores de sueño exitosos? ¿Deberíamos preocuparnos de que estén inspirando a los que no tienen éxito?

“Cada vez que hago una transmisión de sueño, me cago de la risa todas las noches debido a la falta de sueño”, dice Nielsen, que tiene casi 1,4 millones de suscriptores de Twitch, TikTok y YouTube combinados. Nielsen estima que solo ha tenido alrededor de seis minutos de descanso ininterrumpido en un arroyo, e incluso entonces, nunca logró conciliar el sueño por completo. Termina sus transmisiones a las 4:20 am, “toca una canción de hierba”, procesa su metraje hasta alrededor de las 5:30 am y luego duerme hasta el mediodía.

Nielsen usa el programa Lumia Stream para conectar sus luces inteligentes a sus redes sociales, y los espectadores lo despiertan regularmente con un estallido brillante. El programa If This Then That también le permite conectar diferentes dispositivos para que, por ejemplo, una donación en Twitch pueda descargar su brazalete de descargas eléctricas o disparar un video de YouTube. Una vez, el novio de una vecina llamó a la puerta de Nielsen a las 3 a. m. para presentar una queja por el ruido, pero después de eso compró $200 en bebidas alcohólicas para que cada uno de sus vecinos se disculpara; no ha recibido ninguna queja desde entonces.