Cómo se preparan los militares para la transición 5G

Cuando el ejército va a la guerra, trae consigo su infraestructura de comunicaciones. Desde los tambores y pífanos de la historia temprana de los EE. UU. hasta las radios y las comunicaciones electrónicas de la guerra de los siglos XX y XXI, cómo y dónde luchan las tropas en el campo está determinado por la capacidad de las tropas en el campo para escuchar y seguir órdenes. Por eso, cuando se trata de sistemas de comunicaciones construidos para 5G, la Marina de los EE. UU. quiere poder implementar tales redes sobre la marcha.

En la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Miramar, cerca de San Diego, la Armada está “buscando poder generar redes 5G privadas para bases operativas avanzadas”, dijo Benjamin Cohen, director de NavalX Southern California TechBridg, a DefenseOne en una conferencia sobre 5G Futures. celebrada el 28 de julio.

Las bases de operaciones avanzadas (FOB, por sus siglas en inglés) se establecen durante una guerra, a menudo, pero no siempre, en un conflicto de contrainsurgencia, donde albergan tropas y vehículos cerca del combate esperado, lo que permite que las fuerzas armadas respondan rápidamente a las amenazas. Los FOB sirven como un nodo crucial tanto para lanzar como para defenderse de los ataques, lo que hace que la comunicación y el intercambio de datos sean vitales. A medida que las fuerzas armadas recopilan más y más datos, de vehículos ricos en sensores y torres de vigilancia ubicadas en las bases, la recopilación y transmisión inalámbrica de esos datos se vuelve esencial para luchar en un tipo de guerra rica en datos.

Esta década, las fuerzas armadas esperan que las redes 5G se conviertan en una parte crucial de esta lucha planificada, razón por la cual las fuerzas armadas están trabajando con conexiones 5G en las bases existentes y planean llevar estas redes directamente a la batalla si es necesario.

“Estamos colocando nodos 5G en vehículos autónomos totalmente eléctricos que luego pueden proporcionar suficiente energía para que podamos crear estas redes 5G cerradas para que podamos operar”, dijo Cohen. “Ese ancho de banda de datos, esa tubería, por así decirlo, es muy importante para que podamos compartir los datos de un lado a otro. Debido a que hemos agregado más sistemas autónomos y más sensores a nuestro conjunto de herramientas, necesitamos poder generar estas redes 5G y permitir el paso de todos estos datos de manera oportuna”.

Una gran cantidad de datos es un recurso potencial si se puede compartir y procesar rápidamente. Hay una variedad de formas de administrar el tipo de flujo de datos de una recopilación tan intensiva. Uno, explorado en el espacio de los automóviles autónomos, es la “computación de borde”, en la que las computadoras cerca del sensor, como en un automóvil autónomo, procesan la mayor parte de la información de inmediato y luego transmiten solo los datos ya procesados ​​de forma inalámbrica. (Lo opuesto a la informática perimetral es que el mismo procesamiento se lleve a cabo en la nube).

Otra forma es ampliar el alcance y la disponibilidad de las redes de datos existentes, especialmente con los altos límites de ancho de banda de 5G. Este es un enfoque El ejercito está explorando además de la Marina, donde equipar las bases con redes 5G puede facilitar el tipo de sistemas de interconexión que normalmente se obtendrían en un entorno rico en 5G. La creación de este tipo de infraestructura 5G permitiría a los militares aprovechar una red “internet de las cosas”donde los sensores en torres, robots y vehículos pueden recopilar y compartir datos entre sí y con operadores humanos en computadoras o tabletas, tanto en la base como fuera de ella.

Hoy en día, las tropas tienen acceso al Android Team Awareness Kit, un software para tabletas o teléfonos inteligentes que puede mostrar y transferir información importante directamente en el campo. Los dispositivos conectados a Internet son útiles en la medida en que sus conexiones sean sólidas, por lo que tener una conexión de red continua en el campo es especialmente importante.

Compartir y recopilar datos entre las fuerzas relevantes en el campo es una poderosa promesa de que las fuerzas armadas actúen y respondan cuando sea necesario, con información relevante compartida y utilizada tan pronto como pueda transmitirse. Mantener esa conectividad requiere nodos, desde las redes celulares estables de un cuartel fortificado, hasta las redes instaladas rápidamente de una base de operaciones avanzada, hasta las fuerzas en el campo. Un nodo de conexión a la red puede provenir de un relé de datos especial instalado en la parte trasera de un camión.

O esto podría provenir de una red ad-hoc, transportada en la parte trasera de vehículos autónomos electrónicos, que llegan junto con los infantes de marina cuando ingresan por primera vez a un país o campo de batalla.

“La Armada Puente tecnológico del sur de California en Marine Corps Air Station Miramar está experimentando con nuevas redes 5G transportadas en la parte trasera de vehículos autónomos, de modo que cuando los futuros robo-anfibios irrumpan en la playa, puedan traer su propia red 5G con ellos”, escribe defensa uno.

Confiar en tales redes conlleva riesgos. Si la señal es interceptada y entendida, una fuerza hostil puede anticipar los movimientos de tropas estadounidenses. Si la señal se ve y se interfiere, las fuerzas estadounidenses podrían tener que volver a los medios de comunicación anteriores a 5G. Pero el potencial de llegar, remolcar la red y transmitir datos al resto de las fuerzas armadas antes de que se inicie la batalla es inmenso. Aún así, los militares no planean entrar sin examinar exactamente cómo podría quedarse corto.

“¿Qué sucede si el sistema está comprometido? Si se pretende que sea esa red de malla para bases operativas avanzadas, qué sucede si se ve comprometida, cuáles son los impactos en los infantes de marina y marineros que operan allí, qué sucede con la red de sensores a tiradores que realmente nos preocupa”. dijo Cohen.