Amazon comprará al fabricante de Roomba por 1.700 millones de dólares

Oye, Alexa, dile a Roomba que aspire el dormitorio.

Amazon anunció el viernes que había llegado a un acuerdo para comprar iRobot Corp., el fabricante de la aspiradora robótica Roomba, por $ 1.7 mil millones, lo que se suma a su creciente lista de productos para el hogar inteligente.

“Sabemos que ahorrar tiempo es importante, y las tareas toman un tiempo precioso que se puede emplear mejor haciendo algo que a los clientes les encanta”, dijo Dave Limp, vicepresidente senior de Amazon Devices, en un comunicado anunciando la adquisición.

Amazon adquirirá iRobot, incluida su deuda, por $61 por acción en una transacción en efectivo, según el comunicado. La compra sería la cuarta adquisición más grande de Amazon después de que la compañía compró Whole Foods por $ 13,7 mil millones en 2017 y el estudio de cine MGM por $ 8,5 mil millones el año pasado. El mes pasado, Amazon anunció una incursión en los servicios médicos con un acuerdo para gastar $3.9 mil millones para adquirir One Medical, una cadena de clínicas de atención primaria en los Estados Unidos.

Los otros dispositivos de limpieza de Roomba e iRobot, incluidos los trapeadores robóticos y los purificadores de aire, se unen a una cartera de dispositivos inteligentes para el hogar propiedad de Amazon que incluye Ring Doorbells y Alexa, el asistente virtual y altavoz de Amazon. iRobot también fabrica un robot educativo llamado Root que permite a los niños experimentar con la codificación.

El Roomba golpeó por primera vez los suelos sucios en 2002, para el deleite de los perezosos y el desconcierto de las mascotas, especialmente los gatos. The New York Times lo describió como “fácil, efectivo y divertido”, y un producto que rápidamente se convirtió en “un miembro del hogar”.

La primera versión de $200 tuvo problemas en las esquinas y las patas de las sillas, e incluso se cayó por las escaleras. Pero 20 años después, el Roomba j7 puede, según la compañía, reconocer más de 80 objetos comunes (incluidos cables y desechos de mascotas), regresa a su base una vez que completa sus tareas y luego se vacía. La opción más cara se vende por $999.99.

Si bien iRobot es mejor conocido por su equipo de limpieza itinerante, la tecnología que impulsa estas herramientas también está absorbiendo una gran cantidad de datos espaciales utilizados para mapear los hogares de los usuarios. Algunos grupos de derechos digitales han expresado su preocupación de que estos datos puedan ayudar a empresas como Amazon a encontrar información sobre el tamaño de las casas e incluso su contenido, hasta la marca.

iRobot reportó $255,4 millones en ingresos en el segundo trimestre de 2022, una disminución del 30 por ciento con respecto al año anterior. Amazon reportó $ 121,2 mil millones en ingresos en el segundo trimestre, un 7,2 por ciento más que el año anterior, pero ligeramente por debajo del crecimiento de ingresos del 7,3 por ciento que informó en el primer trimestre de este año. Fue el crecimiento más lento de Amazon en más de dos décadas después de que la empresa comenzara a bajar de sus altas demandas pandémicas.