Por qué está bien no ser perfecto en el trabajo

yoes el La pregunta de la entrevista más cansada del mundo: ¿cuál es tu mayor debilidad? Y Rishi Sunak, uno de los dos candidatos que quedan en la carrera por convertirse en primer ministro de Gran Bretaña, dio la respuesta más cansada del mundo, el perfeccionismo, cuando se le preguntó en una campaña en línea a principios de este mes.

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Ningún entrevistado respondería a esta pregunta con una negativa inequívoca (“estupidez”, por ejemplo, o “olor corporal”). Como todos los que lo han buscado antes, Sunak habrá tenido la intención de que su respuesta señale que sus defectos son virtudes, especialmente en comparación con el estilo caótico del gobierno saliente de Boris Johnson.

Pero esta respuesta clásica es más arriesgada de lo que era antes. En el caso de Sunak, eso se debe a que el trabajo del primer ministro consiste en gran medida en clasificar problemas y tomar decisiones a un ritmo implacable; incluso a sus partidarios les preocupa que su estilo deliberativo sea un problema. En términos más generales, el perfeccionismo está cada vez más fuera de sintonía con la forma en que se desarrollan los productos, se trata a los empleados y se organiza la fuerza laboral.

Comience con el desarrollo de productos. Muchos tipos digitales adoptan el concepto del producto mínimo viable (jugador más valioso), en el que las empresas envían prototipos que se pueden refinar, o incluso desechar, en función de los comentarios de los primeros usuarios. la esencia de la jugador más valioso El enfoque es anti-perfeccionismo: no posponga las cosas, no pierda el tiempo preocupándose por los detalles más pequeños, ponga su producto en manos de los usuarios y vea cómo funciona. Preocuparse por los tamaños de fuente y las características agradables es una pérdida de tiempo; el mercado perfeccionará las cosas para ti, emitiendo sus juicios de forma acumulativa y desapasionada.

El creciente énfasis en el bienestar de los empleados es otra razón por la que el perfeccionismo está en desuso. El rasgo va en aumento: un estudio publicado en 2017 descubrió que había aumentado constantemente entre los estudiantes universitarios estadounidenses, británicos y canadienses entre 1989 y 2016 (antes de culpar a Instagram, una de las principales razones es el aumento de las expectativas de los padres). La tiranía de las expectativas excesivamente altas no es buena para ti: una gran revisión de la literatura en 2016 concluyó que el perfeccionismo está asociado con una serie de trastornos de salud mental, desde la depresión y el agotamiento hasta el estrés y las autolesiones.

Importa qué tipo de perfeccionista es alguien. Los psicólogos distinguen entre una versión “orientada a sí misma”, en la que las personas se presionan a sí mismas para desempeñarse sin problemas; un tipo “orientado a los demás”, en el que las personas exigen a sus colegas los más altos estándares; y una versión “socialmente prescrita”, en la que los empleados piensan que solo prosperarán si cumplen las expectativas imposibles de quienes les rodean. Las personas del último campo parecen ser especialmente propensas al estrés. Un estudio italiano reciente descubrió que, si bien tener estándares extremadamente altos para su propio desempeño no predecía el agotamiento, tener miedo a cometer errores sí lo era.

Los perfeccionistas también pueden dañar la cohesión del equipo. En un estudio realizado en 2020, Emily Kleszewski y Kathleen Otto de Philipps-University of Marburg pidieron a las personas que calificaran a los posibles compañeros de trabajo en función de las descripciones de sus niveles y categorías de perfeccionismo. Se consideraba que los perfeccionistas tenían menos habilidades sociales y eran menos agradables que los no perfeccionistas. No es necesario que le gusten sus colegas para que sean efectivos: en ese mismo estudio, los perfeccionistas fueron calificados como más competentes que los no perfeccionistas. Pero cuando más y más trabajo se organiza en torno a pequeños grupos que trabajan juntos, puede ayudar a no odiarse unos a otros.

A estas alturas, tu cascarrabias interior bien puede estar echando espuma por la boca. Los microadministradores quisquillosos son profundamente molestos, pero no son tan malos como las personas que no tienen ningún estándar. Los jefes exigentes pueden ser la diferencia entre los buenos productos y los magníficos: “eso servirá” no fue el mantra que hizo que Steve Jobs tuviera éxito. Algunos trabajos requieren activamente perfeccionismo, por ejemplo, editores de estilo o reguladores de medicamentos. ¿Y desde cuándo ser exigente se convirtió en un riesgo para la salud?

Afortunadamente, desalentar el perfeccionismo no significa sacrificar altos estándares. En un artículo publicado el año pasado, tres académicos de la Universidad de Ottawa descubrieron que las personas que luchaban por la excelencia obtuvieron mejores resultados en las pruebas de pensamiento creativo que las personas que buscaban la perfección. Los gerentes pueden definir explícitamente lo que cuenta como trabajo de alta calidad. Los plazos pueden evitar la procrastinación sin fin. El llamado del Sr. Sunak a no permitir que lo perfecto sea enemigo de lo bueno se produjo mientras estaba sentado frente a un cartel que tenía mal escrito la palabra “campaña”. Eso llevó las cosas demasiado lejos.

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