¿Qué tan bien conoces realmente tu propio cerebro?

¿Es posible vivir sin tu cerebro? Por improbable que parezca, los científicos han descubierto casos raros de pacientes a los que les faltan grandes porciones de su cerebro, pero que de alguna manera todavía pueden vivir una vida casi normal. En 2015, un equipo de neurólogos y radiólogos del Hospital Jinan en la provincia de Shandong, China, escribió al diario cerebro (se abre en una pestaña nueva) reportando un hallazgo raro e inusual.

Una paciente de 24 años había ingresado con síntomas de náuseas y vómitos. Estos eran síntomas nuevos, pero también había sufrido mareos y dificultades para caminar durante la mayor parte de su vida. A pesar de estos desafíos, estaba casada y tenía un hijo.

Los médicos la derivaron a una tomografía computarizada (TC) y una resonancia magnética nuclear (RMN) para buscar en su cerebro la causa de estos síntomas. Lo que observaron fue un trastorno tan raro que se sabía que menos de diez personas en todo el mundo vivían con él. Descubrieron que a la paciente le faltaba por completo el cerebelo, una región del cerebro que se cree que es crucial para caminar y otros movimientos. Descubre más sobre esta rara condición y otros datos increíbles sobre nuestro cerebro en Cómo funciona número 166 (se abre en una pestaña nueva).

También en la última revista Cómo funciona: aprenda cómo se forma su acento y cómo se forma con el tiempo; cómo el mundo mantiene el tiempo con el poder de los átomos; vea el interior de la Estatua de la Libertad y descubra cómo fue construida; qué provoca el extraño fenómeno del rayo rojo; de qué está hecho el polvo doméstico (prepárese para asquearse); cómo se forman los fiordos de Escandinavia y mucho más.

Continúe leyendo para obtener más información sobre las funciones más importantes del número 166.

Dentro de la Estatua de la Libertad

La Estatua de la Libertad ha sido durante mucho tiempo un símbolo de libertad y esperanza. Su título oficial es “La libertad que ilumina el mundo”, así llamado por su escultor Frédéric Auguste Bartholdi. También llamado Lady Liberty, el hito histórico fue creado para conmemorar el centenario de la Declaración de Independencia, junto con la estrecha relación de Estados Unidos con Francia, que regaló la estatua a fines del siglo XIX.

El concepto inicial provino del poeta, autor y activista francés Édouard René de Laboulaye. A menudo se informa que a Laboulaye se le ocurrió la idea en una cena en 1865 después del asesinato de Abraham Lincoln, pero los estudios han encontrado que esto es falso. La evidencia sugiere que Laboulaye conceptualizó la estatua entre 1870 y 1871.

El diseño de la estatua también reconoce los ideales establecidos en la Declaración de Independencia tras el final de la Guerra Civil Estadounidense y la abolición de la esclavitud. Lady Liberty también ha sido descrita como la “Madre de los exiliados” por millones de inmigrantes que han buscado refugio en el país.

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Cómo funciona 166

(Crédito de la imagen: futuro)

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La estatua de cobre, que con el tiempo cambió de marrón rojizo a su icónico color verde jade, fue financiada por el público francés a través de loterías, eventos de entretenimiento y tarifas públicas, mientras que el pedestal de piedra sobre el que se encuentra fue financiado por los EE. UU. a través de eventos teatrales. subastas y una lucrativa oportunidad para que los donantes publiquen sus nombres en el periódico “The New York World” por el renombrado Joseph Pulitzer.

Obtenga más información sobre cómo se construyó la Estatua de la Libertad número 166 de la revista How It Works (se abre en una pestaña nueva).

¿Cómo el mundo mide el tiempo?

¿Alguna vez te has preguntado cómo se mantiene sincronizado el mundo entero? Vivimos en diferentes zonas horarias, pero de Nueva York a Melbourne, un segundo es siempre un segundo. Esto se debe a que todos configuran sus relojes locales utilizando un estándar acordado internacionalmente llamado Tiempo Universal Coordinado, también conocido como UTC.

UTC es definido por una agencia de las Naciones Unidas llamada Unión Internacional de Telecomunicaciones. Se basa en dos medidas: el tictac de cientos de relojes atómicos ultraestables (Tiempo Atómico Internacional) y la rotación de la Tierra (Tiempo Universal).

Las naciones de todo el mundo establecen su hora local sumando o restando de UTC según su posición en el mundo. UTC, o el reloj mundial, existe desde el primer día de la década de 1960, poco después de que Louis Essen construyera el primer reloj atómico. Este reloj de precisión prometía resolver el problema de siglos de las manecillas de los segundos que funcionan demasiado rápido o demasiado lento.

Antes de la década de 1950, los relojes más precisos usaban cristales de cuarzo vibrantes para medir el tiempo, pero los segundos se desviaban a diario. La invención de Essen usó las propiedades cuánticas de los átomos de cesio para mantener los cristales sincronizados.

Ahora, más de 400 relojes atómicos extremadamente estables miden el tiempo en todo el mundo. Cada uno transmite una señal a la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en Francia. La oficina los compara una vez al mes para llegar a un número final llamado Tiempo Atómico Internacional. Cada reloj tiene una ponderación diferente en el cálculo dependiendo de qué tan estable sea.

Vea cómo un reloj atómico mantiene un tiempo tan preciso en el último número de la revista How It Works (se abre en una pestaña nueva).

Cómo se formaron los fiordos

Amurallados por acantilados rocosos y empinados, sistemas similares a ríos recorren algunos de los terrenos más montañosos del planeta. El agua que fluye aquí es una combinación de agua dulce que ha bajado desde las cimas de las montañas y agua salada que llega del mar. El agua atraviesa valles montañosos como un río, pero este es un sistema más singular conocido como fiordo.

Relativamente raros en todo el mundo, los fiordos se definen por su formación. Sus convenientes caminos bajos fueron producidos por los glaciares a medida que erosionaban la tierra durante la última edad de hielo. El movimiento de los glaciares fue más fuerte hacia el interior, lo que resultó en que las secciones más profundas de estos canales estrechos, a veces de miles de metros de profundidad, se ubicaran más lejos de la costa.

Los fiordos siguen un camino pretallado, dirigiendo el agua entre los espectaculares picos de las montañas. A lo largo de la historia, los humanos han utilizado los fiordos para la navegación interior. El término fiordo se deriva de esto, que significa “por donde uno pasa” en noruego. Noruega y otros países escandinavos tienen el mayor porcentaje de fiordos de la Tierra, pero este nombre ha sido adoptado internacionalmente.

Los fiordos pueden ramificarse en muchos brazos, extendiéndose a lo largo del paisaje. Muchos de estos se extienden hacia áreas muy remotas y, debido a que muchos fiordos son de difícil acceso, permanecen en gran medida sin contaminación. También sirven como un registro de la historia natural de la Tierra y un entorno protegido donde se puede rastrear el movimiento de los glaciares desde hace muchos miles de años.

Descubra cómo se forman los fiordos y vea el interior de uno de estos antiguos cursos de agua en el última revista Cómo funciona (se abre en una pestaña nueva).