India: Twitter demanda al gobierno de Narendra Modi por órdenes de bloquear contenido


La compañía de redes sociales ha tenido dificultades en India desde el año pasado, pasando meses encerrada en un enfrentamiento de alto riesgo con el gobierno del primer ministro Narendra Modi por la libertad de expresión. En un momento, la empresa fue incluso objeto de un puñado de investigaciones policiales. Gorjeo (TWTR) los llamó “tácticas de intimidación” y dijo que estaba “preocupado” por la seguridad de sus empleados en el país. Pero, para decepción de los activistas de la libertad de expresión, optó por no emprender acciones legales contra el gobierno.

Hasta ahora.

La compañía con sede en San Francisco presentó el martes una petición ante el Tribunal Superior de Karnataka, un estado en el suroeste de India, según una lista revisada en línea por CNN Business.

Twitter se negó a comentar sobre el caso.

Pero una fuente familiarizada con la presentación dijo que la compañía había decidido impugnar algunas órdenes del gobierno porque “demuestran un uso excesivo de los poderes y son desproporcionadas”.

En el pasado, las autoridades pidieron a Twitter que eliminara publicaciones críticas con el gobierno de Modi, incluido su manejo de la brutal segunda ola de la pandemia de coronavirus en el país la primavera pasada.

“Las autoridades se dirigen a las personas por el contenido publicado en línea e intimidan regularmente a las plataformas web y los servicios de redes sociales para que cumplan con su censura”, dijo Raman Jit Singh Chima, asesor internacional sénior y director de políticas de Asia Pacífico del grupo de derechos digitales Access Now.

Chima y otros defensores de la libertad de expresión han acusado al gobierno de tratar de censurar a periodistas, grupos de protesta y legisladores de la oposición con sus órdenes de bloqueo, que rara vez se hacen públicas.

“Hoy, Twitter está dando la cara a la población y haciendo lo que debe ser el trabajo del gobierno: salvaguardar nuestros derechos”, agregó.

El Ministerio de Tecnología de India amenazó a Twitter el mes pasado con “graves consecuencias”, incluido el inicio de procesos penales contra sus ejecutivos, si la empresa no cumplía con las órdenes de la agencia de eliminar algunos tuits y bloquear cuentas, dijo la fuente.

Si bien la empresa ha bloqueado el acceso a la contenido en India por ahora, está buscando una revisión judicial de algunas de las órdenes. La empresa cree que violan las leyes tecnológicas del país y amenazan la libertad de expresión, según la fuente.

El Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información no respondió a una solicitud de comentarios. Pero el subsecretario de TI de la India, Rajeev Chandrasekhar, dijo en un Pío el martes que las plataformas extranjeras de internet “han [a] derecho a la corte y revisión judicial”, en India, sin mencionar a Twitter.

Agregó que todas las plataformas que operan en el país “tienen [an] obligación inequívoca de cumplir con nuestras leyes y normas”.

enfrentamiento de alto riesgo

La demanda de Twitter es la última pelea en una relación cada vez más polémica entre las empresas tecnológicas de Silicon Valley y uno de sus mercados más grandes. El partido gobernante de India ha intensificado su represión contra las redes sociales y las aplicaciones de mensajería desde el año pasado.

Las firmas tecnológicas estadounidenses expresaron repetidamente su temor el año pasado de que las reglas tecnológicas del país puedan erosionar la privacidad, dar paso a la vigilancia masiva y dañar los negocios en el mercado digital de más rápido crecimiento del mundo. India dice que está tratando de mantener la seguridad nacional.

Las reglas, que se emitieron en febrero de 2021, incluyen demandas de que las empresas de tecnología creen oficiales especiales de cumplimiento en India. También hay requisitos para que los servicios eliminen parte del contenido, incluidas las publicaciones que presentan “desnudez total o parcial”. Además, las plataformas tecnológicas tendrían que rastrear al “primer autor” de los mensajes si las autoridades lo solicitan. Ese requisito obligó a WhatsApp, de propiedad, como Facebook (pensión completa), por Meta— para presentar una denuncia legal contra el gobierno en mayo del año pasado. WhatsApp dijo que la demanda rompería el “cifrado de extremo a extremo” de la plataforma y socavaría fundamentalmente el derecho de las personas a la privacidad.

El caso está pendiente, dijo un portavoz de la compañía a CNN Business el miércoles.

Twitter anteriormente se enfrentó con el Ministerio de Electrónica y Tecnologías de la Información a principios del año pasado por cuentas que la agencia quería eliminar durante una serie de protestas de los agricultores. Twitter cumplió con algunas de las solicitudes, pero se negó a tomar medidas contra las cuentas de periodistas, activistas o políticos.

Twitter también expresó su preocupación por las reglas de TI el año pasado y dijo que planea “abogar por cambios en los elementos de estas regulaciones que inhiben la conversación pública libre y abierta”.

En su demanda de esta semana, Twitter no ha impugnado la ley de tecnología de la India, pero ha dicho que las órdenes de bloqueo del gobierno son “desproporcionadas en varios casos”, según la fuente.

Los activistas de la libertad de expresión de India dieron la bienvenida a la medida el martes. Muchos de ellos habían dicho el año pasado que se sentían defraudados por la incapacidad de Twitter para tomar una posición firme contra el gobierno. En un tuit el martesNikhil Pahwa, fundador del sitio web de tecnología MediaNama con sede en Delhi, dijo “felicitaciones a Twitter por finalmente defender los derechos de sus usuarios”.

“Por supuesto, se puede decir que las empresas extranjeras no tienen la obligación de defender nuestros derechos”, agregó. “Eso es correcto. Pero el proceso legal es engorroso, costoso y prolongado. No puedo pagarlo. Tampoco tú. Ellos pueden”.

— Swati Gupta y Esha Mitra contribuyeron a este informe.