Vass Bednar: ¿Por qué la Oficina de Competencia tarda tanto en pronunciarse sobre Amazon?

Las prácticas de Amazon están notablemente bien establecidas, pero no están cuantificadas en Canadá.

Contenido del artículo

Gracias al trabajo de investigadores y reguladores de Estados Unidos y Europa, sabemos que, como mínimo, Amazon.com Inc. tiene una racha anticompetitiva.

Anuncio 2

Contenido del artículo

El Instituto para la Autosuficiencia Local, un grupo de expertosrecientemente descubrió que Amazon está “explotando su posición” como el principal guardián del comercio minorista en línea para imponer tarifas crecientes a los vendedores que usan su plataforma. Amazonas penaliza a los vendedores que ofrecen precios más bajos en otros sitios de compras. Esto frustra la competencia al garantizar que las altas tarifas de Amazon inflen los precios al consumidor en Internet y no solo en su propio sitio web.

En la Unión Europea, los reguladores han abierto una investigación antimonopolio formal para evaluar si el uso que hace Amazon de datos confidenciales de minoristas independientes que venden en su mercado viola las reglas de competencia. Esto se suma a una investigación sobre si Amazon posiciona injustamente sus propios productos sobre los de los minoristas más pequeños. La empresa que construyó Jeff Bezos ha ofrecido limitar el uso de los datos del vendedor y aumentar la visibilidad de los productos rivales en su plataforma. La perspectiva de una multa considerable parece estar motivando a Amazon a modificar los términos de su mercado.

Anuncio 3

Contenido del artículo

Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido está investigando Amazon por las preocupaciones de que la empresa no hace lo suficiente para combatir las reseñas falsas en sus sitios. Y los reguladores de EE. UU. recientemente tuvieron la oportunidad de recopilar información de los vendedores de Amazon, quienes criticó públicamente a la empresa por difundir “propaganda” y tratarlos como “imbéciles”. Estos comentarios fueron provocados por Amazon’s rechazando la legislación propuesta eso le impediría egoísta y probablemente será pasado por el Senado.

En Canadá, Amazon no está bajo el mismo tipo de presión. Hace dos años, la Oficina de Competencia buscó aportes de los participantes del mercado en una investigación en curso de Amazon después de convocatoria más amplia que examina la conducta en la economía digital. Pero poco se ha dicho sobre el asunto desde entonces. ¿Por qué?

Anuncio 4

Contenido del artículo

El objetivo de la invitación de la Oficina de Competencia para que los vendedores independientes en línea compartieran su experiencia era informar un examen en curso sobre si (y cómo) la conducta de Amazon en su mercado canadiense estaba afectando la competencia. Debido a que había una investigación en curso, la oficina podría haber buscado órdenes judiciales para obtener información de los comerciantes.

Pero este método no es muy adecuado para los mercados digitales y las empresas de plataformas porque están involucrados cientos de miles de personas y empresas más pequeñas, y no siempre es obvio cómo contactarlos. Entonces, la oficina decidió preguntar directamente a los comerciantes sobre sus experiencias y esperar respuestas útiles. Desafortunadamente, esto fue lo mejor que pudo hacer. El Buró no tiene el poder de obligar a la información para estudios de mercado antes de una investigación. Esto significa que no puede acceder proactivamente a la información de las empresas que podrían ayudar a iluminar tendencias de mercado potencialmente anticompetitivas como pueden hacerlo otras autoridades de competencia. La oficina no pudo estudiar las implicaciones más amplias de los mercados de comercio electrónico antes de su investigación de Amazon, lo que podría haber hecho que una investigación futura sea más específica.

Anuncio 5

Contenido del artículo

en un respuesta reciente al exsenador Examen de Howard Wetston sobre si la Ley de Competencia de Canadá era adecuada para la economía digital, la oficina abogó por que “el comisionado necesita poderes para recopilar información sobre estudios de mercado” y que “se debe exigir a los reguladores que respondan a los estudios de mercado”. Entonces, la propia oficina ha reconocido esta limitación. Apreciar la dinámica de la competencia en una economía basada en datos requiere el poder de obtener información directamente de las empresas para estudios de mercado proactivos.

Las prácticas de Amazon están notablemente bien establecidas, pero no están cuantificadas en Canadá, donde más de 40.000 vendedores externos anuncian sus productos en Amazon.ca. En los dos años transcurridos desde la solicitud de comentarios de la oficina, ha habido un creciente cuerpo de investigación internacional y un conjunto de casos antimonopolio que describen claramente las prácticas anticompetitivas de Amazon y los daños asociados. Este trabajo global debería informar la consideración de la oficina a pesar de su incapacidad actual para realizar estudios de mercado en Canadá.

Anuncio 6

Contenido del artículo

Publicaciones académicas, libros blancosy los reguladores antimonopolio de todo el mundo han considerado las diversas formas en que Amazon manipula su mercado y puede usar de manera inapropiada los datos de vendedores externos, incluidas las preferencias propias y la imitación (la Réplica de AmazonBasics de All Birds es un ejemplo infame de esto último). Por ejemplo, una demanda antimonopolio actual en Washington, DC está explorando una “regla” que requiere que los comerciantes fijen el precio de sus productos en Amazon.com al mismo precio que lo hacen en sus propios sitios web.

La agenda emergente y fluida de rendición de cuentas de Big Tech de Canadá actualmente ignora la mayoría de las tácticas popularizadas por Amazon que dañan la competencia. En general, Amazon puede ser subestimado como una amenaza para la competencia, a pesar de que la empresa está construyendo una infraestructura digital para un poder de mercado duradero.

Anuncio 7

Contenido del artículo

Aunque la Oficina de Competencia llegó a un acuerdo con Amazon sobre prácticas de precios en 2017el silencio del gobierno federal sobre los comportamientos comerciales potencialmente problemáticos de Amazon es particularmente desconcertante porque durante la pandemia, los gobiernos de Canadá alentaron a las empresas a “vuélvete digital.” No hemos reconocido las realidades de la competencia basada en datos para estas empresas y, como resultado, sus esfuerzos para crecer y escalar se complican innecesariamente.

El hecho de que Amazon no haya abordado explícitamente la perspectiva de un comportamiento anticompetitivo parece ser en gran medida una función de la incapacidad de la Oficina de Competencia para ser proactivo en el aprendizaje de los mercados digitales. Quizás el comisionado de Competencia, Matthew Boswell, esté adoptando un enfoque conservador dadas las otras investigaciones en curso. Sin duda, es útil para la oficina tener un diálogo con los participantes del mercado, incluso si parece una tontería tener que pedir información directamente a los comerciantes. Podría ser que la oficina anuncie los resultados de su investigación preliminar en algún momento en el futuro cercano.

Anuncio 8

Contenido del artículo

Si bien puede parecer perezoso confiar en investigaciones y demandas antimonopolio de otras jurisdicciones, aprovechar casos en otros lugares podría aumentar la presión sobre Amazon para realizar cambios en toda la empresa que beneficien a los consumidores y las empresas en Canadá. Como resultado, esperar que la Oficina dedique recursos para replicar investigaciones similares podría ser un desperdicio.

  1. La empresa canadiense de software Dye & Durham Corp. está siendo investigada por organismos de control de la competencia en el Reino Unido y Australia.

    Vass Bednar: ¿Por qué Dye y Durham enfrentan un escrutinio en Australia y Gran Bretaña, pero no en casa?

  2. Ottawa está recibiendo rechazo por las enmiendas que presentó a la Ley de Competencia que, entre otras cosas, aumentarían drásticamente las sanciones a las empresas que infrinjan las reglas.

    El retroceso corporativo se está acumulando contra el plan de Trudeau para una ley de competencia más estricta

  3. Comisionado de Privacidad de Canadá Daniel Therrien.

    ‘Las leyes no tienen dientes’: los organismos de control de la privacidad lamentan la falta de poderes tras la investigación de Tim Horton

Las enmiendas recientes a la Ley de Competencia mejoraron los poderes de investigación de la oficina, aclarando la disposición de la ley bajo la cual el comisionado busca información de las partes bajo investigación. Esto es útil, pero no ayuda a que la oficina determine si se justifica una investigación.

Anuncio 9

Contenido del artículo

La oficina también tiene un nuevo Subdivisión de Inteligencia y Cumplimiento Digital que, según se informa, utilizará análisis avanzados, técnicas de inteligencia y economía del comportamiento para detectar daños en el mercado y ponerle fin. Si bien no está claro si esta nueva sucursal ha investigado a Amazon, puede ayudar a la oficina a realizar su trabajo en una nueva economía.

Pero hasta que la Oficina de Competencia esté dotada de la capacidad de obtener información relevante al realizar estudios de mercado, el regulador debe complementar su trabajo de investigación con “estudios de mercado” de investigaciones recientes y casos antimonopolio de otras jurisdicciones. Los hitos de las investigaciones de competencia también deberían ser menos opacos: los ciudadanos podrían recibir actualizaciones simples sobre el progreso y el cronograma de la oficina, así como es la norma en el Reino Unido.

Amazon no puede seguir siendo ignorado por la Oficina de Competencia de Canadá simplemente debido a sus capacidades limitadas de recopilación de datos. Ya se ha descubierto que el enfoque de Amazon es perjudicial para los consumidores y las pequeñas empresas en otros países. Hay pocas razones para pensar que su estrategia canadiense es diferente.

Vass Bednar es profesor adjunto de ciencias políticas en la Universidad McMaster y director ejecutivo del programa de Maestría en Políticas Públicas en Sociedad Digital de la escuela.

Anuncio publicitario

Comentarios

Postmedia se compromete a mantener un foro de debate animado pero civilizado y anima a todos los lectores a compartir sus opiniones sobre nuestros artículos. Los comentarios pueden tardar hasta una hora en moderarse antes de aparecer en el sitio. Le pedimos que mantenga sus comentarios relevantes y respetuosos. Hemos habilitado las notificaciones por correo electrónico: ahora recibirá un correo electrónico si recibe una respuesta a su comentario, hay una actualización en un hilo de comentarios que sigue o si un usuario al que sigue comenta. Visita nuestro Principios de la Comunidad para obtener más información y detalles sobre cómo ajustar su Email ajustes.