Se escucha una advertencia terrible mientras continúa la desaceleración de la industria cinematográfica de Hong Kong

La otrora vibrante industria cinematográfica de Hong Kong está luchando por recuperarse de los efectos de COVID y problemas relacionados, advirtió un informe local.

El informe identificó problemas con la taquilla teatral, la producción local, la coproducción con China continental y la inversión cinematográfica.

El informe semestral regular de la Asociación de la Industria Cinematográfica y Hong Kong Box Office Ltd. mostró que los cines de la ciudad habían estado cerrados durante 104 días este año, incluidos el Año Nuevo chino y la Pascua, ambos períodos normalmente pico. Las restricciones de capacidad siguen vigentes mientras las autoridades de la ciudad dudan entre tratar de reabrir la economía y una política COVID de “cero dinámico”.

Los ingresos reales del cine en los primeros seis meses cambiaron poco a 357 millones de dólares de Hong Kong (45,5 millones de dólares), en comparación con los 376 millones de dólares de Hong Kong (47,9 millones de dólares). Pero solo porque la primera mitad de 2021 se vio afectada de manera similar por las restricciones y los cines solo estuvieron abiertos durante 48 días.

Las organizaciones señalan que la recaudación de taquilla fue un 66% inferior a los $134 millones registrados en los primeros seis meses de 2019, el año anterior a COVID más reciente.

Apenas 73 películas se estrenaron en los cines de la ciudad durante el primer semestre de 2022, la gran mayoría de las cuales fueron importaciones extranjeras.

“Se puede ver que la industria cinematográfica de Hong Kong, incluidos los sectores de producción y distribución cinematográfica, se han visto muy gravemente afectados por la epidemia”, dice el informe.

“El personal de producción de la película se ha infectado y no puede filmar. Actores y equipos de producción en Hong Kong y [mainland] China se ve afectada por 14 condiciones, como la cuarentena, que han afectado el avance de las obras y desalentado a los inversores, lo que se ha traducido en una fuerte caída de la producción desde 2021”, dice el informe. En los últimos años, un gran número de películas iniciadas en Hong Kong han sido coproducidas con socios o financiación de China continental, lo que significa que las condiciones al otro lado de la frontera tienen un efecto indirecto en Hong Kong.

“Solo se estrenaron seis películas de Hong Kong en la primera mitad de 2022. La producción es baja. La taquilla se ha desplomado. Y no [local] La película logró 1 millón de dólares de Hong Kong en los cines, lo cual es un resultado miserable”, continúa el informe.

En su apogeo entre las décadas de 1970 y 1990, la industria cinematográfica de Hong Kong producía más de 300 películas al año, muchas de ellas en diferentes dialectos chinos. En la década anterior al COVID, la producción cinematográfica de Hong Kong fluctuó entre 50 y 70 películas por año y la ciudad mantuvo una posición clave en la financiación y venta de derechos cinematográficos.

“El último gobierno de Hong Kong no brindó ningún apoyo a la industria cinematográfica, lo cual es decepcionante y motivo de queja”, dice el informe. De hecho, las autoridades de la ciudad proporcionaron un subsidio directo a la exhibición de cine, pero los operadores se han visto afectados por los altos alquileres y los cierres prolongados de los cines, y las inyecciones de efectivo no evitaron el colapso de la cadena de cines UA en mayo de 2021.

“Se espera que el actual gobierno y su nuevo equipo enfrenten las dificultades del sector cinematográfico y den una mano”, dice el informe. Esa es una referencia al sexto mandato del gobierno de Hong Kong bajo el mando del presidente ejecutivo John Lee, que entró en vigor el 1 de julio de 2022.

“Top Gun Maverick” fue la película de mayor rendimiento del período con 85,5 millones de dólares de Hong Kong (11,1 millones de dólares) hasta el 30 de junio. Le siguió “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” con una recaudación de 65,5 millones de dólares de Hong Kong (8,35 millones de dólares). En contraste, la película producida en Hong Kong con mayor puntuación fue “Breakout Brothers 3”, con solo 713 000 dólares de Hong Kong (91 000 dólares) de ingresos por salas.