Las batas hospitalarias desechables podrían exponer a los trabajadores de la salud a infecciones

Las batas hospitalarias desechables podrían exponer a los trabajadores de la salud a infecciones

Las batas desechables diseñadas para desviar las salpicaduras de fluidos corporales, que se usan en miles de hospitales de EE. UU., han tenido un rendimiento inferior en las pruebas de laboratorio recientes y en curso y pueden no cumplir con los estándares de seguridad, lo que deja a los trabajadores de la salud con un mayor riesgo de infección que el anunciado.

A estudio académico revisado por parespublicado con poco aviso en medio de la pandemia de coronavirus, descubrió que las batas de aislamiento que se usan comúnmente en unidades médicas o unidades de cuidados intensivos se rasgaban con demasiada facilidad y permitían que se filtrara entre cuatro y 14 veces la cantidad esperada de líquido cuando se rociaban o salpicaban.

“Estoy sorprendida de que las instalaciones las estén usando”, dijo la coautora del estudio Elizabeth Easter, experta en textiles de la Universidad de Kentucky, sobre las batas desechables más delgadas. “Porque, técnicamente, puedes ver a través de la tela”.

Ahora se está realizando un estudio similar en ECRI, una organización sin fines de lucro enfocada en la seguridad de la atención médica, que comenzó a probar batas de aislamiento desechables después de recibir informes anecdóticos de “fugas de sangre u otros fluidos corporales”, dijo el director de ingeniería de ECRI, Chris Lavanchy. Le dijo a KHN que los resultados preliminares de las pruebas generaron preocupaciones de que las batas desechables pueden no cumplir con los estándares de seguridad.

Los trabajadores del hospital usan batas de aislamiento para cubrirse el torso y los brazos antes de ingresar a las habitaciones de pacientes contagiosos, bloqueando el rocío de fluidos que de otro modo podrían adherirse a la ropa de los trabajadores y terminar en sus ojos o boca. Se cree que los gérmenes rara vez se filtran a través de las batas y enferman al usuario, pero con las batas que se usan constantemente en los hospitales todos los días, incluso una pequeña brecha en la protección podría aumentar millones de veces.

“Es un principio esperado del control de infecciones que no desea que pase ese líquido corporal”, dijo Lavanchy. “Una expectativa muy razonable es que si pasa líquidos, existe un riesgo”.

Lavanchy se negó a proporcionar más detalles sobre los hallazgos de ECRI y enfatizó que las pruebas están en curso. La organización está en conversaciones con empresas de batas que tendrán la oportunidad de cuestionar o disputar los hallazgos antes de la publicación de un informe completo, previsto para finales de este año. Ni ECRI ni el estudio académico identificaron las batas o marcas específicas que se probaron, pero los funcionarios involucrados en ambos estudios dijeron que las batas se compraron a algunos de los principales proveedores de hospitales de EE. UU.

KHN contactó a tres de los mayores proveedores de batas de hospital para hacer comentarios. Ninguno respondió.

La prueba de las batas de aislamiento se produce cuando la pandemia de coronavirus ha aumentado drásticamente las preocupaciones sobre el control de infecciones en los hospitales y las limitaciones de las cadenas de suministro de equipos de protección personal, incluidas las batas. Las batas desechables eran un recurso escaso en el primer año de la pandemia, obligando a algunas enfermeras a recurrir a usar bolsas de basura y algunos hospitales para comprar apresuradamente a fabricantes sin experiencia en batas o proveedores extranjeros que no cumplía con los estándares estadounidenses. Las pruebas de ECRI mostraron que muchas de estas batas ofrecían una protección mediocre, lo que llamó la atención sobre la falta de control de calidad en la industria de las batas, lo que en última instancia motivó las pruebas actuales de la organización con batas de proveedores más tradicionales.

La escasez de suministros y las preguntas sobre la calidad de las batas desechables pueden persuadir a algunos hospitales a reconsiderar las batas de aislamiento reutilizables, que se pueden lavar unas 75 veces. A puñado de estudios y programas piloto sugieren que las batas reutilizables ofrecen al menos la misma protección y costos más bajos y son mucho mejor para el medio ambiente. Además, las batas reutilizables estuvieron fácilmente disponibles durante la pandemia, lo que permitió a los hospitales evitar la escasez de suministros y el aumento de los precios.

Inova Health System, cerca de Washington, DC, hizo la transición de dos de sus hospitales a batas reutilizables en 2021 para aislarse de los problemas de la cadena de suministro y espera introducir las batas en sus tres instalaciones restantes para fines de este año. Antes del cambio, Inova usaba alrededor de 3 millones de batas desechables en un año, lo que generaba 213 toneladas de desechos, dijeron funcionarios de la compañía.

“Hubo mucho ensayo y error durante este proceso”, dijo Michelle Peninger, vicepresidenta adjunta de prevención y control de infecciones de Inova. “Pero todo valdrá la pena al final”.

Chana Luria, que ha trabajado como enfermera en California durante unos 30 años, dijo que durante mucho tiempo ha preferido las batas lavables que eran comunes en la primera década de su carrera. Se sentían más gruesos, más seguros y mucho menos derrochadores, dijo. El líquido que salpicaba esos vestidos se deslizaba hasta el suelo, a veces creando un peligro de resbalones, pero nunca se filtraba a través de su ropa o piel, dijo.

Muchas enfermeras prefieren las batas desechables porque tienen la reputación de ser más frescas y transpirables, dijo Luria, pero se debe priorizar el control de infecciones sobre la comodidad. “Preferiría estar sudando en una bolsa Hefty y tener algún tipo de protección real”, dijo Luria. “Se llama equipo de protección personal. Si no te protege, es una pérdida de tiempo”.

“Estábamos gastando millones de dólares en vestidos”

Independientemente de si se lavan o tiran a la basura, las batas de aislamiento a menudo se usan solo por unos minutos.

Y todos esos minutos se suman. En UCLA Health, una cadena de cuatro hospitales en el área de Los Ángeles que hizo la transición a batas reutilizables durante la última década, una sola unidad de trasplante de hígado alguna vez usó hasta 1,000 batas desechables por día, dijo Norm Lantz, director sénior de servicios generales. “Estábamos gastando millones de dólares en vestidos”, dijo Lantz. “Y luego nos dimos cuenta de que, de todo ese dinero, lo que estábamos comprando era llenar vertederos”.

La mayoría de las batas de aislamiento se clasifican como batas de “nivel uno”, diseñadas para usarse en unidades médicas estándar y durante la atención básica, o batas ligeramente más gruesas de “nivel dos”, que se usan en las UCI y durante las extracciones de sangre y suturas, según el FDA. La agencia reconoce estándares para batas de aislamiento creadas por tres organizaciones: la Instituto Americano de Estándares Nacionalesla Asociación para el Avance de la Instrumentación Médicay ASTM Internacional ― pero no existe un control independiente para garantizar que las batas cumplan con estos estándares.

A diferencia de las batas quirúrgicas, que están sujetas a un mayor escrutinio, la FDA clasifica las batas de aislamiento como dispositivos médicos de bajo riesgo que están exentos de revisión gubernamental antes de la venta. Las empresas de batas son en gran parte responsables de su propio control de calidad.

Pero las batas de aislamiento desechables no cumplieron con los estándares de la industria en el estudio académico reciente, realizado por Easter y un experto en pruebas textiles de la Universidad Estatal de Florida y publicado en el American Journal of Infection Control en 2021. Las pruebas se realizaron en 2018, antes de la pandemia. la escasez erosionó la calidad de los vestidos disponibles.

Para probar la capacidad de las batas para repeler los fluidos corporales, los investigadores las rociaron con agua usando algo parecido a un cabezal de ducha y determinaron si aumentaba el peso del papel secante en el otro lado del material protector.

Se descubrió que las batas desechables de nivel uno dejan pasar un promedio de 16,2 gramos de líquido, mucho más que el estándar de 4,5 gramos, según el estudio. Las batas desechables de nivel dos tenían un promedio de 13,5 gramos, pero se suponía que no debían dejar pasar más de 1 gramo.

Ambos niveles de batas desechables tampoco cumplieron con un estándar de resistencia a la tracción, que no fue reconocido por la FDA en el momento de la prueba, pero lo ha sido desde entonces. Se esperaba que los vestidos soportaran al menos 7 libras de fuerza. Pero cuando se aplicó presión a lo ancho, las batas de nivel uno se rompieron con menos de 1 libra de fuerza y ​​las batas de nivel dos se rompieron con menos de 5, según el estudio.

Varias marcas de batas reutilizables pasaron ambas pruebas por márgenes cómodos, incluso después de lavarlas 75 veces.

Meredith McQuerry, supervisora ​​del Laboratorio de Pruebas Textiles del Estado de Florida, coautora del estudio, dijo que las fallas de las batas desechables demuestran el efecto de las normas que “no se aplican por completo”.

“Cien por ciento, esto no solo debería constituir un estudio adicional”, dijo. “Definitivamente debería causar cierta alarma en la profesión médica en términos de preocupaciones sobre el EPP”.

Ahora, ECRI está realizando un estudio separado en su laboratorio de Filadelfia que repetirá las pruebas del académico. Además, ECRI dijo que lanzará una encuesta a través de la cual los trabajadores de la salud pueden informar fallas en las batas. La organización también nombró batas desechables “insuficientes” como uno de sus “Los 10 principales peligros de la tecnología sanitaria para 2022.”

Tim Browne, vicepresidente de soluciones de la cadena de suministro de ECRI, dijo que las alarmas comenzaron a sonar en medio de la escasez de suministros al comienzo de la pandemia cuando los hospitales desesperados recurrieron a batas de calidad cuestionable, a menudo importadas de empresas chinas.

En 2020, ECRI probó 34 modelos de batas de proveedores extranjeros y “no tradicionales” y descubrió que aproximadamente la mitad de las batas no cumplían con el nivel de protección declarado y la mitad no cumplía ni siquiera con el estándar más bajo, según los documentos proporcionados por la organización.

“Había más productos fraudulentos en el mercado que nunca”, dijo Browne, “y eso es lo que realmente aumentó el nivel de preocupación desde el punto de vista de la calidad”.

‘No llevábamos bolsas de basura’

Si bien los problemas de la cadena de suministro de 2020 generaron dudas sobre las batas desechables, fueron reafirmantes para los hospitales que hace años hicieron la transición a alternativas reutilizables.

Los funcionarios de UCLA Health y Carilion Clinic, una cadena de siete hospitales con sede en Virginia, ambos defensores abiertos de las batas reutilizables, dijeron que no tenían escasez y simplemente lavaban más rápido para satisfacer la demanda de la pandemia.

Los grupos de hospitales también dijeron que estaban protegidos de los aumentos de precios, que en ocasiones llevaron el costo de una sola bata desechable de alrededor de 80 centavos a casi $3.

Lantz dijo que UCLA Health había evitado aproximadamente 1200 toneladas de desechos y ahora ahorra $450 000 al año después de la transición de sus unidades de pacientes hospitalizados y salas de emergencia a batas reutilizables.

En Carilion Clinic, las batas reutilizables estaban ahorrando a los hospitales alrededor de 40 centavos por uso incluso antes de la pandemia, dijo Jim Buchbinder, director de servicios de lavandería de la compañía.

“Cuarenta centavos por bata cuando usamos 120,000 batas a la semana durante la pandemia, eso es sustancial”, dijo Buchbinder. “Además, los teníamos para usar. No llevábamos bolsas de basura en Carilion”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.