La muerte de Technoblade trajo un dolor virtual a mi familia

El viernes por la tarde llegué a casa y encontré a mis dos hijas llorando. Su YouTuber favorito, Technoblade, había muerto.

Si no eres un nativo digital, es difícil apreciar el impacto de las personalidades de Internet como Technoblade. Las personas mayores tuvimos relaciones parasociales con celebridades en nuestra juventud, pero la mayoría de esas relaciones tuvieron lugar en nuestra imaginación. Las personas famosas a las que adorábamos eran figuras distantes que interpretaban personajes en nuestras pantallas o que hacían la música que escuchábamos.

Technoblade, nombre real Alex, murió de sarcoma, que es un cáncer raro de huesos y tejidos blandos.

Technoblade, nombre real Alex, murió de sarcoma, que es un cáncer raro de huesos y tejidos blandos.

Tecnoblade tenía una relación personal con sus seguidores, y había más de 12 millones de ellos. Charló directamente con ellos durante horas mientras jugaba los juegos de Minecraft por los que se hizo famoso. Nunca mostró su rostro ni reveló su nombre, pero habló con franqueza a sus fanáticos sobre su vida, su TDAH y, en los últimos meses, su diagnóstico de cáncer.

Su vídeo “donde he estado”, lanzado en agosto del año pasado, describió con humor, ligereza y fortaleza su descubrimiento de un sarcoma y su posterior hospitalización y quimioterapia, todo en un contexto en el que él jugaba Minecraft.

“Él no era solo un animador para nosotros, ni siquiera una personalidad”, dijo mi hija de 21 años. “Era un amigo, alguien con quien podíamos relacionarnos y escuchar cuando los tiempos eran difíciles. Me enseñó a mí y a muchos otros cómo ser nosotros mismos”.

Technoblade creó una comunidad de jóvenes, muchos de ellos neurodivergentes, y les ofreció aceptación, esperanza y amor. El mundo es un lugar oscuro y difícil para muchos niños, y el sentido de conexión y pertenencia que ofrecen las comunidades en línea puede realmente salvarles la vida. Technoblade inspiró a sus fanáticos a seguir avanzando, a seguir esforzándose y a aguantar.

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Escuché mucho sobre Technoblade de mis hijos a lo largo de los años. Me lo había imaginado alto y fornido, una figura imponente a la altura de su tremenda presencia en línea. Muchos de sus fanáticos creían que su verdadero nombre era Dave, luego de un video de 2016, luego eliminado, en el que un hermano se refería a él con ese nombre.

Pero en su último vídeo, compartido por su padre después de su muerte, el nombre y la cara de Technoblade finalmente fueron revelados. Su nombre era Alex, no Dave. Era un chico normal, de aspecto dulce, con un rostro alegre y abierto. Sonriendo ampliamente en su cama de hospital con sus anteojos, parecía uno de los amigos de mi hijo.