Los astronautas sufren una mayor pérdida ósea al regresar a la Tierra: estudio de Calgary

La experiencia puede ser fuera de este mundo, pero las investigaciones indican que aquellos que viajan al espacio exterior sufren una mayor pérdida ósea.

Los astronautas sufren una mayor pérdida ósea al regresar a la Tierra: estudio de Calgary

Un estudio publicado el jueves por la Escuela de Medicina Cumming de la Universidad de Calgary siguió a 17 astronautas antes y después de sus vuelos espaciales.

El estudio TBone, realizado durante un período de siete años a partir de 2015, encontró que la ingravidez prolongada aceleró la pérdida ósea en los astronautas.

“Ves, en promedio, pierden alrededor de dos décadas de hueso. Descubrimos que los huesos que soportan peso solo se recuperaron parcialmente en la mayoría de los astronautas un año después del vuelo espacial”, dijo la Dra. Leigh Gabel, profesora asistente en la facultad de kinesiología y autora principal del estudio.

“Después de un año de recuperación, tienden a recuperar alrededor de la mitad de eso. Esto sugiere que la pérdida ósea permanente debido a los vuelos espaciales es aproximadamente igual a la pérdida ósea relacionada con la edad en la Tierra durante una década”.

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Los investigadores viajaron al Centro Espacial Johnson en Houston para escanear las muñecas y los tobillos de los astronautas antes de partir hacia el espacio, a su regreso a la Tierra luego de seis meses y un año.

Los hallazgos, publicados en Scientific Reports, dijeron que la pérdida ocurre porque los huesos que normalmente soportarían peso en la Tierra, como las piernas, no tienen que soportar peso en un entorno de gravedad cero.

“Hemos visto astronautas que tenían problemas para caminar debido a la debilidad y la falta de equilibrio después de regresar de un vuelo espacial a otros que montaban alegremente en bicicleta en el campus del Centro Espacial Johnson para reunirse con nosotros para una visita de estudio”, dijo el Dr. Steven Boyd, director de el Instituto McCaig para la Salud de los Huesos y las Articulaciones y profesor de la Facultad de Medicina de Cumming.

“Hay una gran variedad de respuestas entre los astronautas cuando regresan a la Tierra”.


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Boyd dijo que la nueva tecnología de escaneo ha hecho una gran diferencia.

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“Estamos usando nueva tecnología que puede medir los detalles finos del hueso que son incluso más finos que un cabello humano en términos de resolución. Podemos ver detalles que no eran posibles de ver antes en estos astronautas”.

El estudio encontró que algunos astronautas que volaron en misiones más cortas (menos de seis meses) recuperaron más fuerza y ​​densidad ósea en la parte inferior del cuerpo en comparación con aquellos que volaron durante más tiempo.

La próxima iteración del estudio planea observar los efectos de viajes aún más largos para ayudar a los astronautas que algún día puedan viajar más allá de la Estación Espacial Internacional.

“La NASA está realmente interesada en comprender si los vuelos espaciales a largo plazo podrían conducir a una mayor pérdida ósea, lo que no sería muy bueno para el astronauta”, dijo Boyd.

“La siguiente fase es hacer un estudio que incorpore a los miembros de la tripulación que pasan un año en la Estación Espacial Internacional, lo que nos dará más información sobre si se pierde aún más hueso después de ese período de un año”.

El ex canciller y astronauta de la Universidad de Calgary, Robert Thirsk, dijo que sabe lo difícil que puede ser volver a pisar tierra firme.

“Así como el cuerpo debe adaptarse al vuelo espacial al comienzo de una misión, también debe readaptarse al campo de gravedad de la Tierra al final”, dijo.

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“La fatiga, el mareo y el desequilibrio fueron desafíos inmediatos para mí a mi regreso. Los huesos y los músculos son los que más tiempo tardan en recuperarse después de un vuelo espacial. Pero un día después de aterrizar, me sentí cómodo nuevamente como un terrícola”.

El estudio fue financiado por la Agencia Espacial Canadiense en asociación con la Agencia Espacial Europea, la NASA y astronautas de América del Norte, Europa y Asia.

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