Trabajo, los años perdidos | El economista

Fcosas nuevas son más deprimentes que las estimaciones de cuánto tiempo dedican las personas a una actividad específica a lo largo de sus vidas. Ya sabes el tipo de cosas: pasarás un tercio de tu vida durmiendo, casi una década mirando tu teléfono y cuatro meses decidiendo qué ver en los servicios de transmisión.

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Un nuevo estudio, realizado por académicos de Maryland and Delaware Enterprise University Partnership (arreglado), aplica este enfoque al lugar de trabajo. Al realizar una encuesta sobre el uso del tiempo de 5000 trabajadores de oficina en Estados Unidos y Gran Bretaña, los investigadores identificaron la cantidad de minutos que las personas pierden en actividades sin sentido cada día laboral. (Se excluyen las reuniones: a menudo resultan inútiles, pero no siempre y no para todos). Los autores luego extrapolan estas cifras para llegar a una “inutilidad total ponderada” (qué diablos) estimación de por vida del tiempo que podría haberse empleado mejor. Los resultados son literalmente increíbles.

La corrección de errores tipográficos toma un promedio de 20 minutos en el día de cada trabajador de cuello blanco, el equivalente a 180 días, o medio año, durante una carrera de 45 años. Algunas palabras se escriben mal con tanta frecuencia que por sí solas pueden desperdiciar días de la existencia del empleado promedio. “Thnaks” es el peor infractor en el mundo de habla inglesa, seguido de “teh”, “yuo” y “remeber”. La cantidad de tiempo que el trabajador promedio dedica a escribir “Deseos de apuestas” también se cuenta en días.

El período de gestación de una cabra es de alrededor de 145 días. Que es también el tiempo que el trabajador promedio pasa iniciando sesión durante su vida laboral. Las preocupaciones de seguridad significan que algo de tiempo se absorberá de esta manera. Pero se pierden meses tratando de recordar las contraseñas, introduciéndolas incorrectamente o actualizándolas. Se pasa tanto tiempo esperando que suceda algo, un gran período de toda la economía de mirar fijamente una pantalla.

Si meterse en las cosas es una pérdida de tiempo, también lo es cerrarlas. Eliminar las ventanas de ayuda y los cuadros de información sobre herramientas lleva días a lo largo de una carrera. Rechazar solicitudes repetidas para programar actualizaciones de su sistema operativo es otra parte de la existencia que nunca recuperará. Eliminar anuncios emergentes e intentar pausar el video de reproducción automática absorbe tiempo que podría haberse dedicado a aprender a tejer o visitar Machu Picchu.

Un conjunto de actividades de “ordenar” absorbe más de cuatro meses de la vida de un trabajador promedio. Eliminar correos electrónicos ocupa unas seis semanas de tu vida. Hacer clic en los canales de Slack para leer los mensajes que no están destinados a usted, o borrar las notificaciones en la pantalla de su teléfono para artículos que nunca verá: tareas como estas consumen varios días.

Varios tipos de tareas de formateo constituyen otra gran pérdida de tiempo. Piense en esos intentos de cambiar los márgenes en los documentos de Word o Google, o las horas dedicadas a tratar de averiguar dónde exactamente necesita colocar el corchete que falta en esa fórmula de hoja de cálculo rota. Shakespeare escribió “El rey Lear” en el tiempo que un oficinista promedio pasa cambiando el tamaño de las fuentes durante su carrera.

Rehacer el trabajo que no pudo salvar pertenece a una categoría propia, debido al trauma psicológico involucrado. Este problema se ha mitigado ahora que las revisiones se guardan automáticamente en muchos programas, pero no se ha solucionado. Las baterías aún se agotan en momentos cruciales, las conexiones a Internet aún fallan. Hacer una serie de comentarios profundamente perspicaces en un documento de Google, no poder guardarlos y luego cerrar todo provoca un tipo especial de desesperación. Lo mismo ocurre con la creación de un organigrama con cientos de flechas y cuadros de texto, y darse cuenta de que se perdió a alguien.

Estas son solo algunas de las muchas formas en que se desperdicia el tiempo de manera rutinaria. Coordinando agendas de reuniones que luego serán canceladas: otro mes. Esperando a que la gente se repita porque se quedó en mudo por error: una quincena. Pasar horas redactando un correo electrónico y luego dejarlo en la carpeta de borradores: dos días. Abriendo y cerrando desesperadamente varias solapas en una impresora recalcitrante: un día.

los arreglado estudio muestra que la tecnología se encuentra en el corazón de este tiempo desperdiciado. La tecnología también puede ayudar. Los servicios que sincronizan diarios y opciones de autocorrección ya lo hacen; Sin duda, las contraseñas terminarán siendo reemplazadas por el reconocimiento facial y los inicios de sesión con huellas dactilares. Si el tiempo ahorrado de esta manera se usaría de manera más productiva, como leer esta columna, es una pregunta razonable. Pero años de la vida de los trabajadores se desperdician en actividades totalmente inútiles. Todas las mejoras merecen un sincero agradecimiento.

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