La capacidad de los dinosaurios para sobrevivir al frío helado les ayudó a dominar el planeta

Estar ya adaptados a los climas polares podría haber permitido a los dinosaurios sobrevivir a los fríos inviernos en el evento de extinción del final del Triásico cuando la mayoría de los otros animales se extinguieron.

Vida


1 julio 2022


Una imagen de un dinosaurio terópodo emplumado comiendo un mamífero en un día frío

Impresión artística de un dinosaurio terópodo emplumado comiendo un mamífero en un día de nieve

Larry Felder

Algunos dinosaurios pueden haber desarrollado rasgos que les permitieron soportar inviernos helados durante el Triásico tardío y el Jurásico temprano. Podría explicar cómo llegaron a dominar el planeta durante los siguientes 135 millones de años.

El análisis de sedimentos rocosos en la cuenca de Junggar en el noroeste de China, donde se han encontrado previamente huellas de dinosaurios, se suma a la creciente evidencia de que los dinosaurios no solo habitaban paisajes tropicales verdes y exuberantes, sino también bosques helados y helados.

Pablo Olsen en la Universidad de Columbia en Nueva York y sus colegas encontraron signos de que la región se congelaba regularmente en un momento en que estaba habitada por reptiles prehistóricos. El sedimento contiene partículas inusualmente grandes que son típicas de los lagos que se congelan cada año.

Se han encontrado fósiles de dinosaurios cerca de los polos.pero los modelos que sugieren que las temperaturas allí cayeron por debajo del punto de congelación entre hace 237 millones de años y 174,1 millones de años han sido cuestionados, por lo que nadie sabía si los reptiles realmente vivían en condiciones frías.

Los hallazgos del equipo de Olsen podrían explicar cómo los dinosaurios dominaron la Tierra después de que casi todas las grandes criaturas terrestres y marinas de los trópicos fueran eliminadas.

La datación fósil muestra que la mayoría de los reptiles continentales medianos y grandes desaparecieron repentinamente al final del Triásico, cuando las temperaturas se desplomaron y las erupciones de una década nublaron el aire con azufre. Pero los dinosaurios medianos y grandes volvieron a aparecer rápidamente en casi todas partes después de este evento de extinción, dice Olsen, y la adaptación de los dinosaurios polares al frío probablemente explica por qué.

Cuando las temperaturas cayeron en picado durante el final del período Triásico, estos dinosaurios estaban preparados para ello, habiendo sobrevivido alimentándose de la vegetación polar y desafiando el frío con plumas que les servían de aislamiento, dice Olsen. Estos dinosaurios luego se expandieron por todo el mundo a lo largo del Jurásico, tomando el lugar de los grandes reptiles sin aislamiento, que habían sido aniquilados.

La evidencia es la última en sugerir que nuestro concepto de dinosaurio necesita un replanteamiento, dice Olsen. “Lo que muestra nuestro artículo es que nuestra visión del mundo de los dinosaurios es básicamente incorrecta”, dice. “Los dinosaurios polares no están al margen. son típicos Y, de hecho, los dinosaurios son fundamentalmente animales adaptados al frío”.

Referencia de la revista: Avances de la ciencia, DOI: 10.1126 / sciadv.abo6342

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