Menús de 130 años muestran cómo el cambio climático afecta lo que comemos

Esta historia originalmente apareció en Revista Hakai y es parte del Mesa climática colaboración.

Vancouver, Columbia Británica, es nada menos que un paraíso de mariscos. Situada en la desembocadura del río Fraser, anteriormente rico en salmón, la ciudad domina la isla de Vancouver hacia el oeste y, más allá, el océano Pacífico abierto. Mucho antes de que tuviera un horizonte o un puerto de aguas profundas, este era un caldo de pesca abundante para los pueblos Musqueam, Squamish y Tsleil-Waututh, que todavía dependen de sus aguas para el sustento cultural y espiritual tanto como para la comida. Hoy en día, los turistas vienen de todo el mundo para probar los favoritos locales como el salmón y el halibut recién sacados del agua. Pero debajo de estas olas, las cosas están cambiando.

El cambio climático es una realidad cada vez más intensa para las especies marinas que viven cerca de Vancouver y las personas que dependen de ellas. En un nuevo estudio, un equipo de la Universidad de Columbia Británica (UBC) muestra una forma inesperada en la que los efectos climáticos ya se están manifestando en nuestra vida diaria. Para encontrarlo, no miraron los termómetros o los núcleos de hielo, sino los menús de los restaurantes.

“Con un menú, tienes un registro físico y digital que puedes comparar a lo largo del tiempo”, explica William Cheung, biólogo pesquero de la UBC y uno de los autores del estudio. Cheung ha pasado su carrera estudiando el cambio climático y sus efectos en los océanos. Ha contribuido a varios de los informes históricos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, pero junto con John-Paul Ng, un estudiante universitario de la UBC, quería encontrar una forma diferente de estudiar y comunicar esos cambios.

“Muchas personas, especialmente en Vancouver, van a restaurantes y disfrutan de los mariscos, por lo que queríamos ver si el cambio climático ha afectado los mariscos que sirven los restaurantes”, dice Cheung.

El equipo reunió menús de cientos de restaurantes de la ciudad, así como de restaurantes más lejanos en Anchorage, Alaska y Los Ángeles, California. Los menús actuales eran fáciles de encontrar, pero profundizar en la historia de los mariscos de Vancouver resultó un poco más complicado. Se necesitó la ayuda de museos locales, sociedades históricas e incluso el ayuntamiento, que los investigadores se sorprendieron al saber que tiene registros de menús de restaurantes que se remontan a más de un siglo, para compilar su conjunto de datos inusuales. En total, lograron obtener menús que datan de la década de 1880.

Usando sus registros, los científicos crearon un índice llamado Temperatura media de los mariscos de restaurante (MTRS), que refleja la temperatura del agua a la que les gusta vivir a las especies en el menú. Como era de esperar, encontraron que el MTRS de Los Ángeles era más alto que el de Anchorage, con Vancouver en el medio. Pero al analizar cómo ha cambiado el MTRS de Vancouver con el tiempo, encontraron una tendencia significativa de especies de aguas más cálidas que se vuelven más comunes en los menús de los restaurantes. En la década de 1880, la MTRS de Vancouver era de aproximadamente 10,7 °C. Ahora, es de 13,8 °C.

Un restaurante que se convirtió en un punto de datos importante en el estudio fue el histórico Hotel Vancouver y su restaurante Notch8, a 10 minutos a pie del borde del puerto en el distrito financiero de la ciudad. Los investigadores pudieron encontrar ejemplos de los menús del hotel de las décadas de 1950, 1960, 1980, 1990 y en la actualidad.