El director Paul Haggis comparece ante un tribunal italiano por cargos de agresión sexual

La mujer británica que acusó al guionista y director nacido en Canadá Paul Haggis de dos casos de agresión sexual compareció el miércoles por la noche ante un juez en el juzgado de Brindisi, en el sur de Italia, donde fue interrogada durante más de ocho horas.

La mujer, de 28 años, Haggis, de 59, y sus abogados asistieron a la audiencia previa al juicio, donde se presentaron las primeras pruebas para que un juez pueda decidir si procede con un juicio.

Haggis fue arrestado en Brindisi el 19 de junio, cuatro días después de que la mujer fuera encontrada deambulando en estado de confusión al amanecer en el aeropuerto de la ciudad.

Ella denunció a Haggis por violación, se sometió a un examen físico en el hospital y pasó casi una semana en una casa de seguridad para víctimas de abuso, dijo la policía.

La policía le dijo a CBC News que había volado a Brindisi para encontrarse con Haggis en la cercana ciudad turística de Ostuni, en la región de Puglia.

La ciudad albergaba el festival de cine de Allora, en el que Haggis desempeñó un papel central en la organización y en atraer a celebridades como Marisa Tomei, Jeremy Irons, Matt Dillon, Oliver Stone y otros.

Bajo arresto domiciliario

La mujer y Haggis se habían conocido a fines de abril en otro festival de cine, según la policía, y habían venido a Ostuni con la esperanza de trabajar con él.

En cambio, dice la policía, Haggis la obligó dos veces a tener relaciones sexuales no consentidas cuando compartieron una habitación B&B del 12 al 15 de junio.

Haggis insiste en que el sexo fue consentido.

“La joven confirmó sin titubeos ni incertidumbres su acusación”, dijo a los periodistas Claudio Strata, abogado de la denunciante, tras la audiencia a puertas cerradas de la noche del miércoles.

Strata dijo que la larga audiencia, que terminó alrededor de la medianoche, dejó a su cliente exhausto.

La abogada de Haggis, Michele Laforgia, le dijo a CBC News: “Todas las partes pudieron interrogarla y, al final, el juez también la interrogó”.

“En nuestra opinión, la audiencia confirmó que el señor Haggis no cometió ningún tipo de violencia sexual”, agregó.

Laforgia dijo a los periodistas que Haggis tomó notas durante la audiencia mientras interrogaban a la mujer.

La semana pasada, Haggis compareció ante la misma jueza de instrucción, Vilma Gilli, y contó su versión de los hechos, que aún no ha sido puesta a disposición de la denunciante y su abogado.

“No sabemos absolutamente nada sobre la versión de Haggis”, dijo Strata. “Solo pudimos acceder a los registros iniciales de la denuncia policial, los certificados médicos, las declaraciones del personal del hotel”.

Laforgia dijo que le pidió a Gilli por segunda vez que libere a Haggis del arresto domiciliario, una decisión que dice que espera tomar en los próximos días.

Haggis se hospeda en una casa de campo de lujo en las afueras de Ostuni, donde solo puede ver a miembros de su familia y su equipo legal.

Gilli dictaminó la semana pasada mantenerlo bajo arresto domiciliario y dijo que, según el testimonio de la mujer, Haggis había demostrado una “absoluta incapacidad para controlar sus instintos y desistir de las inclinaciones de prevaricación y dominio”.

En su decisión, también citó un caso civil pendiente relacionado con una acusación de violación contra Haggis en Nueva York.

La publicista Haleigh Breest está demandando a Haggis por presuntamente violarla después del estreno de una película en enero de 2013. El juicio está programado para comenzar el 11 de octubre. Haggis calificó el caso como un intento de extorsión.

Otras tres mujeres en Estados Unidos han acusado a Haggis de agresión sexual. Haggis dice que los encuentros fueron consensuales.

Haggis nació en London, Ontario, y comenzó a trabajar en episodios de televisión en Hollywood en la década de 1980. Escribió y dirigió la película ganadora del Oscar en 2004. Choquey escribió el guión de Million Dollar Baby, también de 2004.