¿Por qué Dye y Durham enfrentan un escrutinio en el extranjero y no en casa?

Esto envía un mensaje confuso a los ciudadanos sobre el propósito de nuestras políticas públicas

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Las autoridades de competencia de dos países pares, el Reino Unido y Australia, están investigando las implicaciones del historial de adquisiciones de la empresa canadiense de software Dye & Durham Corp. La Oficina de Competencia de Canadá, curiosamente, no lo es.

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En el Reino Unido, Dye & Durham podría verse obligado a vender su negocio británico después de una revisión por parte del regulador de competencia británico. Regulador de la competencia de Australia inquietudes planteadas recientemente sobre una propuesta de Dye & Durham’s propuesta de compra de Link Administration Holdings Ltd.

Mientras tanto, en Canadá, un grupo de abogados ha iniciado de forma independiente una demanda colectiva contra Dye & Durham y otros por supuestas infracciones de la ley de competencia. la demanda alega que los acusados ​​conspiraron para cobrar una tarifa inflada artificialmente por el uso de su software de transacciones inmobiliarias.

Tal vez si desea una justicia de competencia comparable a la de otras jurisdicciones, deba adoptar un enfoque de “hágalo usted mismo”. Sin embargo, la demanda se centra en el comportamiento potencialmente anticompetitivo de Dye & Durham, y no la agresiva estrategia de adquisición de la compañía. Sin embargo, la reciente adquisición de Telus Financial Solutions de Telus Corp. cumple con Canadá umbral para revisión de fusiones.

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Pero en lugar de defender su estrategia de adquisición explícitamente monopolística en el Buró de Competencia, Dye & Durham está reforzando su estrategia comercial al extiende su contrato con la provincia de Ontario para brindar servicios de registro electrónico de empresas, otorgándose un halo de legitimidad al asociarse con el gobierno provincial más grande del país.

“Nos aseguramos de que los habitantes de Ontario tengan acceso a herramientas digitales críticas que facilitan hacer negocios en nuestra provincia”, dijo Ross Romano, ministro de gobierno y servicios al consumidor en el momento del anuncio de marzo, en un comunicado de prensa emitido por la empresa.

Es increíble que Dye & Durham haya esquivado las críticas en casa. Una de las razones por las que Canadá no está investigando actualmente a la compañía podría ser que la Oficina de Competencia no tiene el poder de exigir información para estudios de mercado antes de una investigación formal. Esto significa que no puede acceder a información de empresas que podrían ayudar a iluminar tendencias de mercado potencialmente anticompetitivas como pueden hacerlo otras autoridades de competencia. Otra razón podría ser nuestra débil régimen de control de fusionesque permite transacciones dañinas.

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La propia Oficina de Competencia reconoció estas deficiencias en una respuesta reciente al exsenador Howard Wetston examen de la Ley de Competencia de Canadá. Si bien extender el horizonte de revisión de fusiones más allá de un año puede facilitar mejores observaciones de la evolución del mercado, los ciudadanos esperan que nuestra autoridad de competencia sea más efectiva, ya que perciben que es demasiado fácil para las grandes empresas aprovecharse de ellos.

Para complicar aún más un posible caso de competencia de Dye & Durham, las provincias supervisan la protección del consumidor y el gobierno federal controla la competencia. Por lo tanto, incluso si los aumentos de precios de un mayorista o un proveedor de servicios de empresa a empresa se trasladan a los consumidores, en Canadá, la ley de competencia no aborda explícitamente los precios excesivos. Puede ser que las autoridades de protección al consumidor deban intervenir sobre la base de la manipulación de precios si la Oficina de Competencia no puede o no quiere intervenir a pesar de que los precios han aumentado significativamente después de las fusiones.

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La propia estructura de Dye & Durham podría protegerla de las normas de competencia porque las leyes no han seguido el ritmo de la economía digital. Un nuevo libro de economista james bessen detalla cómo las corporaciones usan el software para dominar las industrias, matar la innovación y socavar la regulación. Bessen argumenta que “la tecnología de la información está cambiando la naturaleza de los mercados, la innovación y la organización empresarial, exacerbando las divisiones económicas y socavando la regulación gubernamental”. La naturaleza del software está desafiando nuestras estructuras y procesos regulatorios existentes, exponiendo la necesidad de una revisión.

Hay alguna evidencia de que el enfoque raptorial de Dye & Durham para las adquisiciones podría estar causando que los clientes cambien a sus competidores, lo que a su vez podría incitar a los inversores a respaldar a los rivales de la empresa. En teoría, eso podría estimular la competencia en el mercado de software legal sin que el gobierno tenga que involucrarse. Tal vez el mercado emergente se ha visto fortalecido por las subidas de precios de la empresaaún también hay evidencia de que otras empresas han seguido el ejemplo de Dye & Durham al subir los precios.

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No obstante, no se puede negar que la ley de competencia está evolucionando más rápido en otros lugares que en Canadá. Como resultado, las autoridades de competencia están investigando públicamente a una empresa canadiense en dos grandes democracias de habla inglesa, pero no aquí en Canadá, a pesar de que la empresa ha estado consolidando su poder de mercado de manera similar mediante la compra de rivales y elevando sustancialmente sus precios.

  1. Dye & Durham Corp. anunció su acuerdo para comprar Link Administration Holdings Ltd. en diciembre del año pasado por 3200 millones de dólares.

    Link Group dice que Dye & Durham quiere reducir la oferta de adquisición de la empresa

  2. Las acciones de Dye & Durham subieron hasta un 21 por ciento tras el anuncio, antes de cerrar con un alza del 11 por ciento a 46,27 dólares en Toronto.

    La adquisición de Dye & Durham’s Link lo convierte en un jugador global en el sector, dice el CEO

  3. Dye & Durham dijo que planea obtener alrededor de $125 millones en ahorros de costos de la fusión.

    Las acciones de Dye & Durham se disparan tras un acuerdo de 3.200 millones de dólares por Link de Australia

Canadá próxima revisión de la Ley de Competencia tendrá que abordar la mejor manera de abordar las pautas de ejecución de fusiones para una economía digital global impulsada por datos. Es poco probable que la información necesaria para determinar si se justifica una investigación esté disponible públicamente o sea proporcionada voluntariamente por las partes interesadas, lo que hace que sea razonable otorgar a la Oficina de Competencia las mismas capacidades que sus pares internacionales.

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Además, en los casos en que la Oficina de Competencia no esté investigando las prácticas de una empresa canadiense, o una fusión, pero otra jurisdicción sí lo está, la Oficina de Competencia debe ofrecer una breve justificación de por qué no lo está para establecer la responsabilidad. Cuando las jurisdicciones pares inician casos de competencia contra una empresa canadiense y Canadá no lo hace, envía un mensaje confuso a los ciudadanos sobre el propósito de nuestras políticas públicas. En todo caso, la falta de investigaciones comparables sobre las implicaciones de mercado de las adquisiciones y el comportamiento de precios de Dye & Durham son un recordatorio aleccionador de cómo la ley de competencia canadiense continúa privilegiando el concepto de eficiencia económica sobre otras consideraciones, elevando constantemente los intereses corporativos sobre los consumidores y las pequeñas empresas. en el proceso. Los casos iniciados en forma privada o las demandas colectivas no reemplazan la capacidad total de una Oficina de Competencia moderna.

Vass Bednar es profesor adjunto de ciencias políticas en la Universidad McMaster y director ejecutivo del programa de Maestría en Políticas Públicas en Sociedad Digital de la escuela.

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