John Ivison: El ministro de Transporte cree que ha hecho todo lo posible para aliviar el caos en los aeropuertos. Él está equivocado

Omar Alghabra no solo no puede garantizar un sistema seguro y eficiente, sino que ni siquiera puede ofrecer a los pasajeros una leve esperanza sobre cuándo mejorarán las cosas.

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OTTAWA — El mismo día que apareció un informe que sugería que más de la mitad de los vuelos en los principales aeropuertos atestados de Canadá se retrasaron o cancelaron, el gobierno anunció que planea mantener las medidas fronterizas actuales para los pasajeros que ingresan al país hasta el 30 de septiembre, incluido el La aplicación ArriveCAN que, según afirman los sindicatos, contribuye a un aumento del 400 % en los tiempos de procesamiento de los viajeros.

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Es una mentalidad política similar a la de alguien que se cae al río e insiste en flotar contra la corriente.

Omar Alghabra, el ministro de Transporte, no se disculpó en una entrevista y dijo que ArriveCAN es una herramienta necesaria para verificar el estado de vacunación, a pesar de que solo hay 15,047 casos de COVID en el país, según las estadísticas más recientes de la Agencia de Salud Pública. “Se trata de hacer que el proceso sea más fluido. Algunas personas están inquietas porque es una herramienta nueva y trabajaremos con la gente para garantizar que mejore la experiencia de los viajeros”, dijo.

Alghabra señaló que el gobierno federal suspendió temporalmente las pruebas aleatorias en los aeropuertos, al menos hasta que resuelva la logística de un proceso automatizado que evalúa a los pasajeros fuera del aeropuerto. El gobierno también suspendió los mandatos de vacunas para viajes nacionales y contrató a 1,000 empleados en la Autoridad de Seguridad del Transporte Aéreo de Canadá, que se encarga de la seguridad del aeropuerto. “Hemos hecho todo lo que está en la jurisdicción del gobierno federal (para reducir la congestión en los aeropuertos)”, dijo.

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Alghabra dijo que considera que las historias de pasajeros que enfrentan múltiples cancelaciones de vuelos y se ven obligados a dormir en los pisos del aeropuerto con sus hijos son “completamente inaceptables”.

“Honestamente, me está rompiendo el corazón. me parece vergonzoso….

“Pero estamos tomando medidas. Y seamos claros, y este es un hecho verificable fácilmente verificable en Google, los aeropuertos importantes de todo el mundo están experimentando una congestión similar o incluso peor”, dijo.

Dijo que los aeropuertos y las aerolíneas despidieron a la mayoría de su personal durante la pandemia y no han podido volver a contratarlos lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo de la demanda vertiginosa. (Si bien el número de pasajeros ha aumentado en las últimas semanas, todavía es solo alrededor del 90 por ciento de su nivel previo a la pandemia).

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Lo que está claro es que las aerolíneas de todo el mundo son parcialmente culpables de restaurar sus horarios de vuelo previos a la pandemia cuando sabían que toda la red de viajes es frágil. Air Canada está operando el 80 por ciento de su horario previo a la pandemia y WestJet el 90 por ciento.

Alghabra dijo que se reunió con la directora ejecutiva de la Autoridad Aeroportuaria del Gran Toronto, Deborah Flint, el miércoles y se reunirá con los directores ejecutivos de Air Canada (Michael Rousseau) y WestJet (Alexis von Hoensbroech) el jueves.

“Estoy expresando el punto de manera extremadamente clara, muy clara, de que necesitan resolver sus problemas operativos”, dijo.

Dijo que las aerolíneas tienen una responsabilidad con sus clientes, pero no parece que el gobierno federal se asegure de que se cumplan esas responsabilidades, por ejemplo, pidiéndoles a las aerolíneas que realicen menos vuelos o que reduzcan la cantidad de pasajeros. “Voy a dejar que tomen sus propias decisiones operativas”, dijo.

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Los viajeros pueden recurrir a la Declaración de Derechos de los Pasajeros, presentada en 2018, que puede dar lugar a sanciones económicas si la Agencia Canadiense de Transporte determina que las aerolíneas no han proporcionado valor por el servicio prometido (que cubriría alrededor del 50 % del total). folletos en este momento).

Pero ese es un proceso engorroso que probablemente no solucionará el caos que afecta a muchos aeropuertos.

Los aeropuertos podrían reducir el hacinamiento volviendo a los estándares globales de check-in de 60 minutos para vuelos internacionales y 45 minutos para vuelos nacionales, en lugar del aviso actual en Toronto, Montreal y Vancouver de tres horas. Nuevamente, Alghabra dijo que dejará esa decisión en manos de los aeropuertos. “Hay una razón por la que establecimos la independencia operativa: para tratar de evitar el riesgo de politizar las decisiones operativas”, dijo.

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En cualquier otra circunstancia, ese sería un sentimiento admirable, pero depende de que las aerolíneas y los aeropuertos con problemas de liquidez rechacen a los clientes que pagan. (Sorprendentemente, el miércoles por la noche, el CEO de Air Canada, Rousseau, dijo que la aerolínea hará exactamente eso, al hacer “reducciones significativas” en su horario en julio y agosto, sin dar ningún detalle).

“Mi trabajo es asegurarme de que todos trabajen juntos para que sea una experiencia segura y placentera, lo que desafortunadamente en este momento muchas historias sugieren que no es el caso”, dijo Alghabra.

De hecho, es trabajo del ministro de transporte garantizar un sistema seguro y eficiente. Pero no solo no puede garantizar eso, ni siquiera puede ofrecer a los pasajeros una leve esperanza sobre cuándo mejorarán las cosas.

“Sobre el momento, el liderazgo debe ser honesto. Hay mucha incertidumbre en el mundo y sería irresponsable dar un pronóstico definitivo sobre cuándo mejorarán las cosas. Les puedo decir que las cosas mejorarán y se están moviendo en la dirección correcta. Pero necesito ser honesto. ¿Puedo predecir lo que me deparará el futuro? No, no puedo.

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