Industria aeroespacial oficial pionera de la NASA: la ‘cultura de hermanos’ es mala para los negocios’

Y el exadministrador adjunto de la NASA tiene un mensaje para Elon Musk: no tropiece con su ego.

“SpaceX tiene una gran ventaja y está funcionando más rápido que cualquiera de la competencia, incluidas todas las grandes compañías aeroespaciales”, escribió. “Para mí, eso es fantástico y aterrador al mismo tiempo”.

En una entrevista con CNN Business, Garver dijo que estaba desanimada al leer informes recientes que alegaban toxicidad dentro de la cultura corporativa de SpaceX en medio del comportamiento errático de Musk en Twitter y una “cultura de hermanos” más amplia, como ella lo expresó, que impregna la industria aeroespacial.

Garver advirtió que si las empresas no se toman en serio abordar problemas como el acoso y la falta de inclusión, “perderán mano de obra”.

“Estos cohetes no se construyen solos”, dijo. “Los mejores y los más brillantes no van a tolerar un comportamiento que sea realmente una distracción… La cultura de los hermanos pudo tener éxito en el pasado porque el número predominante de ingenieros eran hombres blancos. Ese ya no es el caso. Y nos beneficiamos absolutamente de todos los interesados. Todas las opiniones”.

SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia, ni ha respondido a las consultas de rutina de los reporteros en años.

En su libro, Garver también relata el acoso que dijo haber sufrido durante su carrera en la industria aeroespacial, que abarcó la NASA, así como varios otros trabajos corporativos y gubernamentales. Ser cosificada era simplemente “una parte de ser una mujer que trabajaba en la industria aeroespacial cuando tenía veinte y treinta años”, dijo.

En su libro, recuerda a un supervisor de la NASA que una vez “me dijo que fuera a su oficina para que me dieran una paliza de cumpleaños” frente a varios colegas.

“Nunca informé el incidente a la NASA ni a su empleador. Avergonzada y asumiendo que sería mi propia carrera la que sufriría, yo, como muchos otros, barrí esos hechos debajo de la alfombra”, escribió. “Estoy avergonzado por muchas razones, pero principalmente porque el comportamiento probablemente continuó”.

“Es hora de poner fin a las justificaciones de la mala conducta arraigada, así como al predominio de personas en el campo, incluso en su liderazgo, que se ven y piensan de la misma manera”, escribió Garver. “El progreso hacia la diversidad, la equidad y la inclusión ha sido demasiado lento”.

Cuando Garver fue seleccionada para convertirse en la segunda al mando de la NASA en 2009, dijo que ya había estado pensando durante décadas en modificar las políticas de contratación de la agencia espacial. La forma antigua, conocida como contratación de “costo más margen”, de alguna manera le dio a los socios corporativos de la NASA un cheque en blanco para realizar los proyectos, y estos se retrasaron de manera rutinaria y se excedieron del presupuesto.

El método de contratación que Garver y un pequeño contingente de otros fueron pioneros para los programas de vuelos espaciales tripulados en la NASA es lo que se conoce como estructura de contratación comercial. Permite a las empresas competir por contratos antes de que la NASA reparta cantidades fijas de dinero. Si los proyectos superan el presupuesto, corresponde a los contratistas cubrir el costo. Pero muchas partes interesadas del sector aeroespacial retrocedieron, argumentando que los programas de vuelos espaciales tripulados eran tecnológicamente demasiado complejos y costosos para que los intentaran varias empresas.

Fue una batalla polémica y tensa intentar cambiar el sistema, recuerda Garver.

“Los altos funcionarios de la industria y del gobierno se complacieron en ridiculizar [SpaceX] y Elon en los primeros años”, escribió Garver en su libro. “Para mí, esto parecía irresponsable”.

En un momento, Garver descrito a sí misma como una de las “partidarias más ardientes” de Musk [and] defensores”. Finalmente, el Programa de Tripulación Comercial fue aprobado y financiado por el Congreso. SpaceX y Boeing fueron elegidos para contratos multimillonarios, y hace dos años, la nave espacial Crew Dragon de SpaceX entregó de manera segura su primera tripulación de astronautas a la Estación Espacial Internacional. Desde entonces, la compañía ha completado tres lanzamientos adicionales para astronautas de la NASA, así como dos misiones puramente comerciales para buscadores de emociones adinerados (Boeing todavía está trabajando para poner en funcionamiento su nave espacial Starliner, pero completó un vuelo de prueba el mes pasado).

El éxito de SpaceX convenció a muchos de los antiguos escépticos del Programa de tripulación comercial.

Aún así, Garver admite que no esperaba que SpaceX fuera el destacado en la carrera espacial comercial. Cuando imaginó por primera vez este nuevo enfoque para la adjudicación de contratos, pasó “mucho antes de que los inversionistas multimillonarios en el espacio” formaran parte de la imaginación del público. “Siempre pensamos que sería [legacy] empresas aeroespaciales”, como Lockheed Martin o Boeing, le dijo a CNN.

“No es algo que imaginamos por varias razones”, dijo. “En primer lugar, no imaginamos que los multimillonarios acumularan tantos miles de millones”.