‘In the Wake of Progress’ de Edward Burtynsky permite a los visitantes acercarse a la destrucción de la naturaleza

El frondoso bosque en la secuencia de apertura de “In the Wake of Progress” del fotógrafo Edward Burtynsky, una monumental nueva instalación cinematográfica en el Teatro de la Compañía de Ópera Canadiense, brinda a los visitantes un baño de árboles digital.

Los visitantes pueden moverse y acercarse mientras un caribú pasea y un águila calva vuela, observando la escena a través de tres pantallas de nueve metros. Un animador pasó seis meses en la posproducción agregando vida silvestre y movimiento a una de las fotografías panorámicas de Burtynsky y los efectos son impecables, hasta el susurro de los helechos.

A pesar de la paz, hay una ansiedad subyacente. Este es Burtynsky, después de todo, quien ha dedicado su carrera de 40 años a documentar el impacto humano en el medio ambiente. La serenidad no es la comida para llevar prevista de “In the Wake of Progress”. Es un llamado a la acción y al testimonio.

Mientras caminaba por el espacio, Burtynsky explicó que esta foto fue tomada en BC, capturando uno de los únicos suelos de bosque completamente biodiversos que quedan en el país. La caída muerta antigua natural todavía es compatible con varios ecosistemas, donde puede “obtener lo que la naturaleza pretendía”, dijo.

Sería un desafío filmar una escena similar en Ontario, donde solo quedan dos pequeños focos que no han sido diezmados por la industria maderera. Solo el tres por ciento de estos bosques antiguos todavía existen en BC, con el 50 por ciento de la madera cortada todos los días, lo que hace de esta foto un documento vivo de destrucción.

“En cierto modo, este es un llamado para dejar de cortar”, dijo Burtynsky. “Eso es todo.”

Lo que nos queda se vuelve evidente en la siguiente secuencia de la película cuando la cámara se eleva por encima del dosel sobre lo que parecen ser filas de palillos de dientes flacos, pero en realidad son árboles de segundo grado replantados que no brindan la misma cobertura o apoyo. misma vida biodiversa.

La película continúa su viaje, examinando las repercusiones globales de la fabricación industrial a través de las fotografías de gran formato de Burtynsky, a menudo tomadas desde el aire utilizando helicópteros y tecnología de drones. Meticulosas en detalle y alcance, las imágenes se vuelven pictóricas, de estilo abstracto. Pero no hay duda de lo que son, o los sentimientos de complacencia que surgen cuando se confrontan con fotos de granjas industriales y manufactura textil.

“No hay nadie que no contribuya al problema”, dijo Burtynsky. “Solo para estar vivo, estás contribuyendo al problema. Comer, vivir en una casa o ir a algún lado, todo es parte de eso”.

Una foto de un patio de llantas en California, tomada con escaleras y un camión, es particularmente impactante por su escala y desperdicio. Burtynsky señaló que más de 32 millones de neumáticos se han tirado aquí desde 1932; la goma de abajo se aplastó como panqueques por el peso de las de arriba. Tres meses después de que tomó esa foto, las llantas se incendiaron con llamas que alcanzaron los 2,800 pies de altura, duplicando la altura de la Torre CN, por perspectiva.

“Esto es un espectáculo de lo que hemos hecho”, dijo Burtynsky. “Realmente comienza a abordar la escala”.

“In the Wake of Progress” comenzó como una comisión al aire libre del Festival Luminato antes de que el COVID-19 detuviera el trabajo de campo de Burtynsky. En su estudio, hizo un guión gráfico de la cronología de su trabajo, mapeando más de 800 imágenes para contar una historia visual. “Todo está interconectado”, dijo.

Agregó una partitura temporal usando música de sonido industrial de artistas como Brian Eno, que fue abandonada una vez que el diseñador de sonido de Toronto, Phil Strong, se incorporó para crear la banda sonora final. La música agrega poder emocional, en particular, las voces sin palabras de iskwē, un músico cree-métis del Territorio del Tratado Uno, que extrae la humanidad de las imágenes.

“Estaba realmente interesado en la voz de iskwē porque es inquietante”, dijo Burtynsky. “Al principio, vi su voz de apertura como el reconocimiento de la tierra”.

La instalación se estrenó el 11 de junio en Yonge-Dundas Square, la banda sonora compitiendo con la cacofonía de los predicadores callejeros, los tamborileros y el tráfico. Burtynsky sintió que la experiencia fue mejor de lo que esperaba, pero señala que las pantallas de baja resolución no podían actualizarse lo suficientemente rápido para que los espectadores captaran las imágenes como él pretendía. El teatro, por otro lado, brinda la oportunidad de una inmersión total.

“Técnicamente, esta es una experiencia visual y de audio muy superior aquí”, dijo.

La tecnología siempre ha sido una piedra angular en la carrera de Burtynsky, desde sus primeros días impulsando las capacidades de las cámaras a gran escala hasta adoptar drones para capturar algunas de sus icónicas vistas aéreas. Una vez que termina la película, los visitantes pueden recuperar el aliento mirando de cerca las fotos antes de dirigirse a una “Estación de cambio”, que destaca el trabajo de varias organizaciones ambientales.

Un último espacio está dedicado al legado del motor de combustión interna. Aquí, hay dos experiencias de realidad aumentada a las que se puede acceder a través de iPads y una aplicación personalizada creada por el laboratorio de Burtynsky que brinda una mirada aún más cercana a las repercusiones de la industria. El detalle fotográfico es increíble, cada ángulo tomado metódicamente y renderizado en conjunto para una experiencia 3D.

Aunque “In the Wake of Progress” en su totalidad es una experiencia embriagadora, hay destellos de esperanza, aunque solo sea como una oportunidad para contemplar nuestras conexiones con la humanidad a una escala más global. Inicialmente, Burtynsky pensó en agregar texto a la película, pero finalmente decidió no hacerlo. “Con imágenes no necesitas palabras. Y debido a que no hay palabras, puede dar la vuelta al mundo”, dijo. “Habla universalmente y no necesita traducción en ninguna parte”.

“In the Wake of Progress: An Epic New Immersive Experience” de Edward Burtynsky se presenta hasta el 17 de julio en el Canadian Opera Company Theatre, 227 Front St. E., Toronto. Ir edwardburtynsky.com para más información.

CAROLINA DEL SUR

Sue Carter es editora adjunta de Inuit Art Quarterly y colaboradora independiente con sede en Toronto. Síguela en Twitter: @flinnflon

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