El futuro del iPhone podría depender de estas tecnologías innovadoras

lucy edwards, un periodista y locutor ciego residente en el Reino Unido, tuvo dificultades para mantener una distancia social en público durante el punto álgido de la pandemia. Por eso probó el Función de detección de personas del iPhoneque utiliza el iPhone 12 Pro y 13 profesionales sensor lidar para detectar cuando hay otras personas cerca.

“Voy a tener que acostumbrarme, pero estoy muy emocionado de poder volver a tener el control”, dijo Edwards en un programa de la BBC. video de 2020 documentando su experiencia.

LIDARo detección de luz y rango, es solo un ejemplo de cómo la tecnología interna el iphone ha evolucionado en los últimos 15 años. Cuando se lanzó el primer iPhone, el 29 de junio de 2007, tenía una pantalla de 3,5 pulgadas que se consideraría minúscula según los estándares actuales y una sola cámara de 2 megapíxeles. Ahora, los teléfonos más sofisticados de Apple vienen equipados con cámaras traseras triples lo suficientemente avanzadas como para filmar películassensores que ayudan a personas como Edwards a navegar por el mundo, y potentes chips con miles de millones de transistores.

los iPhone a menudo sirvió como catalizador para las tecnologías introducidas, ya sea el asistente digital Siri, los pagos móviles o la carga inalámbrica, y ayudó a impulsar la evolución de cómo vivimos nuestras vidas móviles. Pero en el futuro, la parte más importante del iPhone podría ser todo lo que lo rodea. Eso es según los analistas que observaron las tendencias generales de la industria móvil y la estrategia de Apple.

A corto plazo, es probable que veamos mejoras incrementales, como cámaras de mayor calidad y pantallas gigantes. Pero durante la próxima década, el iPhone podría convertirse en un centro de gafas inteligentes y otros dispositivos. AirPods, relojes de manzana y los vehículos habilitados para CarPlay pueden ser solo el comienzo. También se espera que los elementos centrales del iPhone, como su pantalla y sus sistemas de carga, obtengan un impulso significativo.

“La próxima búsqueda del teléfono inteligente es descubrir a qué se conectará a continuación”, dijo Runar Bjørhovde, analista de la firma de investigación de mercado Canalys. “Porque el teléfono inteligente aún no ha alcanzado necesariamente su potencial, pero como dispositivo independiente creo que el teléfono inteligente se está acercando cada vez más al límite”.

Tu iPhone en el centro de todo

Hay mucha especulación sobre lo que sigue después del teléfono inteligente. El consenso rotundo parece ser las gafas inteligentes, con empresas como Meta, Siesta y Google todos trabajando en su propia versión de anteojos de alta tecnología.

Apple no es una excepción; informes de Bloomberg indican que el fabricante del iPhone podría debutar un auricular de realidad mixta este año o el próximo que admita tecnologías de realidad virtual y aumentada. Según el informe, un par de gafas inteligentes con tecnología AR podrían llegar a finales de esta década.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con el iPhone? Posiblemente todo. A pesar de auriculares de Apple se espera que funcione como un dispositivo independiente, las aplicaciones y los servicios que ejecuta probablemente provengan del iPhone.

Piensa en el Apple Watch. No necesita un iPhone cercano para funcionar, pero una gran parte de su atractivo radica en su capacidad para sincronizarse estrechamente con el teléfono de Apple. Muchas de las notificaciones de Apple Watch también están vinculadas a cuentas y aplicaciones que se configuraron en el iPhone.

Ya sea un auricular inteligente, el reloj de manzanaAirPods o dispositivos habilitados para HomeKit, los analistas esperan que el teléfono permanezca en el centro.

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Es probable que el iPhone permanezca en el centro de la experiencia de Apple, sirviendo como un centro para los AirPods, el Apple Watch y posiblemente un par de anteojos inteligentes algún día.

Scott Stein/CNET

“El teléfono será el ancla”, dijo Gene Munster, socio gerente de la firma de inversiones en tecnología Loup Ventures y analista de Apple desde hace mucho tiempo.

Pero no se trata solo de conectarse a nuevos dispositivos tecnológicos personales. Apple está convirtiendo gradualmente al iPhone en un reemplazo viable para la billetera, tejiéndolo aún más fuerte en los aspectos no digitales de nuestras vidas.

Apple ha progresado mucho en este frente durante el año pasado al implementar nuevas funciones como identificaciones digitales para Apple Wallet y Toque para pagar, que convierte al iPhone en un terminal de pago sin contacto para comerciantes sin hardware adicional. Apple también acaba de anunciar Apple paga más tardeque permite a los usuarios de Apple Pay dividir una compra en cuatro cuotas iguales pagadas en el transcurso de seis semanas.

“Está claro que hay mucho impulso dentro de los servicios financieros con Apple, y creo que veremos más avances allí”, dijo Nick Maynard, jefe de investigación de Juniper Research.

Mejor lidar, IA más avanzada para una mejor conciencia espacial

Hacer conjeturas informadas sobre la dirección general de Apple para el iPhone es ciertamente más fácil que señalar cambios específicos que podrían estar por venir. Pero los analistas tienen algunas ideas basadas en las semillas que Apple plantó en los iPhone actuales.

Es probable que Lidar siga siendo importante a medida que la empresa se adentra más en la realidad aumentada. Apple agregó lidar en el iPhone 12 Pro en 2020 para mejorar el rendimiento de las aplicaciones AR, habilitar nuevos trucos de cámara y facilitar funciones de accesibilidad como las mencionadas anteriormente. Detección de personas. La tecnología mide la distancia determinando cuánto tiempo tarda la luz en reflejarse en un objeto y rebotar.

Sin embargo, es posible que los sensores lidar actuales del iPhone no sean lo suficientemente sofisticados para llevar a Apple realidad aumentada ambiciones a buen término, dijo Munster.

“Específicamente, lo que debe suceder es que el mapeo del mundo real debe ser más preciso”, dijo Munster, cuya firma realiza investigaciones sobre temas como la realidad aumentada, los vehículos autónomos y la realidad virtual. “Y hasta que eso suceda, AR realmente no va a suceder”.

Detección de personas en iPhone

La función de detección de personas del iPhone utiliza lidar.

James Martín/CNET

Lidar mejora las habilidades de detección de profundidad del iPhone, pero todavía depende del procesador del teléfono dar sentido a todos esos datos. Apple se ha apoyado en la inteligencia artificial, una de las palabras de moda favoritas de Silicon Valley en los últimos años, para dar al iPhone y otros productos más contexto sobre los usuarios y su entorno.

Una vez más, puede mirar el Apple Watch para ver cómo funciona este enfoque. reloj inteligente de Apple usa inteligencia artificial y los datos recopilados de sus sensores para tareas como el seguimiento de su sueño y darse cuenta cuando se está lavando las manos.

Hanish Bhatia, analista sénior de Counterpoint Research, proporcionó un ejemplo hipotético de cómo las mejoras de la IA podrían algún día manifestarse en los próximos iPhone. Él visualiza un futuro en el que el teléfono inteligente de Apple puede observar los hábitos de una persona para comprender si el usuario principal del teléfono o un miembro de la familia puede estar usando el dispositivo.

“La forma en que usa su teléfono, en qué ángulo está inclinado su teléfono inteligente … ¿Presiona con una presión particular, o simplemente lo golpea con las uñas o algo así?” dijo como ejemplo. “Todos estos son diferentes tipos de comportamientos que son muy exclusivos de un usuario”.

El ejemplo de Bhatia es especulativo y no refleja los planes reales de Apple. Pero con los avances en IA y tecnologías como lidar y ultra banda ancha dando al iPhone más conciencia espacial, es fácil imaginar un escenario como este.

Las pantallas y la tecnología de carga podrían sufrir un gran cambio

Quizás una de las preguntas más importantes que rodean los futuros planes de teléfonos inteligentes de Apple es si la compañía alguna vez creará un iPhone plegable. Samsung, el mayor rival de Apple en el espacio móvil, ya ha lanzado varias generaciones de teléfonos con diseños flexibles. Motorola, Huawei y Microsoft han seguido su ejemplo, y Google está se rumorea que está trabajando en un Pixel flexible. Se dice que los envíos de teléfonos inteligentes plegables aumentaron un 264,3% en 2021 en comparación con 2020, según La Corporación Internacional de Datos.

Pero expertos como Munster y Maynard se muestran escépticos sobre si Apple adoptará un enfoque similar. Aunque el gigante tecnológico ha archivado patentes para dispositivos móviles con pantallas flexibles, esas presentaciones no siempre son indicativas de los planes de Apple. Las ventas de teléfonos plegables han estado creciendo, pero los envíos aún palidecen en comparación con los teléfonos inteligentes normales. (La firma de investigación IDC estima que se enviaron 7,1 millones de teléfonos plegables en 2021 en comparación con 362,4 millones de teléfonos enviados en solo el cuarto trimestre del año pasado). Y luego está la cuestión de si los dispositivos plegables aportan algo verdaderamente nuevo o significativo a la experiencia del teléfono inteligente.

También existen desafíos con la creación de una verdadera pantalla de vidrio que sea plegable, dice Munster. El Galaxy Z Flip de Samsung tiene una pantalla de vidrio, pero ese vidrio también se combina con “un material especial” para “lograr una dureza constante”. CNET informó en 2020.

“La pieza que falta desde mi perspectiva es cómo [Apple] realmente lo haría”, dijo Munster.

Samsung Z Flip 3

El Galaxy Z Flip 3 de Samsung puede doblarse por la mitad.

Sara Tew/CNET

La experiencia de carga del iPhone probablemente también deba actualizarse. Entre USB-C, Lightning y MagSafe, no es exagerado decir que las opciones de carga de Apple son complicadas. Maynard cree presiones de la union europea y senadores estadounidenses podría significar que un cambio a USB-C podría estar en el futuro del iPhone.

Pero también podrían estar en camino cambios más dramáticos. Rumores sobre un completamente sin puerto iPhone se han arremolinado durante años, y Maynard no cree que esté totalmente descartado.

“Sospecho que si algún proveedor fuera a lanzar un sistema totalmente sin puerto, entonces probablemente sería Apple”, dijo Maynard, citando la decisión de Apple de eliminar el conector para auriculares del iPhone en 2016.

La carga inalámbrica también ha sido un punto focal para Apple en los últimos años, apoyando aún más el caso de un iPhone sin puerto. Están los cargadores MagSafe relativamente nuevos de Apple, y también muchos vehículos habilitados para CarPlay. admite conexiones inalámbricas. Apple también ha sistemas de carga inalámbrica patentados eso se integraría directamente en las MacBooks, lo que permitiría que las computadoras portátiles de Apple carguen iPhones, Apple Watch y iPads. El conector inteligente del iPad Pro también proporciona una forma rápida y fácil de conectar accesorios a la tableta de Apple sin un puerto.

“La cantidad de sistemas que en realidad deben tener un cable al 100% está disminuyendo”, dijo Maynard.

Paquete de batería MagSafe de Apple

El paquete de baterías MagSafe de Apple se conecta de forma inalámbrica a la parte posterior de un iPhone.

Patrick Holanda/CNET

De lo contrario, los analistas esperan ver actualizaciones de rutina en la cámara a corto plazo. Munster dice que hay margen de mejora en la cámara frontal del iPhone, mientras que Bhatia espera que Apple continúe usando el tamaño de la pantalla y cámara calidad para distinguir los iPhones normales de sus iPhones Pro.

Es imposible saber qué sigue para el iPhone sin la opinión de Apple. Pero los expertos parecen estar seguros de una cosa: Apple está sentando las bases para el futuro del iPhone hoy. Las funciones actuales del iPhone, como las herramientas de accesibilidad impulsadas por lidar de Apple destinadas a ayudar a personas como Edwards, podrían brindar una pista sobre lo que se avecina.

“Todo lo que podemos ver que han hecho en los últimos años es un buen indicio de lo que vendrá después”, dijo Bjørhovde. “Porque mucho de lo que creo que hacen es prepararse para los sistemas en los que quieren integrar el iPhone en los años venideros”.