Disolver un dispositivo implantable puede aliviar el dolor sin medicamentos, sugiere un estudio

Los científicos han desarrollado un implante pequeño, suave y flexible que alivia el dolor a demanda y sin el uso de medicamentos.

El nuevo dispositivo tiene el potencial de proporcionar una alternativa a los opioides y otras drogas altamente adictivas, sugieren los investigadores.

Funciona envolviendo suavemente los nervios para brindar un enfriamiento preciso y específico, que adormece los nervios y bloquea las señales de dolor al cerebro.

Esto se asemeja al mecanismo en juego cuando el frío hace que los dedos de las personas se sientan entumecidos.


Un dispositivo de enfriamiento implantable con analgesia local bajo demanda cambiará las reglas del juego para el manejo del dolor a largo plazo

Shan Jiang y Guosong Hong

Un usuario puede activar de forma remota el dispositivo con una bomba externa y luego aumentar o disminuir su intensidad.

Según el estudio, una vez que ya no se necesita el dispositivo, se absorbe naturalmente en el cuerpo, lo que significa que no es necesario extraerlo quirúrgicamente.

Con el grosor de una hoja de papel, el dispositivo de enfriamiento nervioso suave y elástico es ideal para tratar nervios altamente sensibles, dicen los investigadores.

John Rogers, de la Universidad Northwestern, Estados Unidos, quien dirigió el desarrollo del dispositivo, dijo: “Aunque los opioides son extremadamente efectivos, también son extremadamente adictivos.

“Como ingenieros, estamos motivados por la idea de tratar el dolor sin medicamentos, en formas que se puedan activar y desactivar instantáneamente, con el control del usuario sobre la intensidad del alivio.

“La tecnología reportada aquí explota mecanismos que tienen algunas similitudes con los que hacen que los dedos se sientan entumecidos cuando están fríos.

“Nuestro implante permite que ese efecto se produzca de forma programable, directa y localmente en los nervios específicos, incluso en los que se encuentran en lo profundo de los tejidos blandos circundantes”.

Los investigadores creen que el dispositivo podría ser más valioso para los pacientes que se someten a cirugías de rutina o incluso amputaciones que a menudo requieren analgésicos después del procedimiento.

Los cirujanos podrían implantar el dispositivo durante la cirugía para ayudar a controlar el dolor posoperatorio del paciente.

“Un dispositivo de enfriamiento implantable con analgesia local bajo demanda cambiará las reglas del juego para el manejo del dolor a largo plazo”, escriben Shan Jiang y Guosong Hong en una Perspectiva relacionada.

El dispositivo utiliza un concepto simple que todos conocen: la evaporación.

De manera similar a cómo el sudor que se evapora enfría el cuerpo, contiene un refrigerante líquido que se induce a evaporarse en la ubicación específica de un nervio sensorial.

En su punto más ancho, el pequeño dispositivo tiene solo cinco milímetros de ancho.

Un extremo está enrollado en un puño que se envuelve suavemente alrededor de un solo nervio, lo que significa que no se necesitan puntos de sutura.

El profesor Rogers agregó: “Si piensa en tejidos blandos, nervios frágiles y un cuerpo en constante movimiento, cualquier dispositivo de interfaz debe tener la capacidad de flexionarse, doblarse, torcerse y estirarse con facilidad y naturalidad.

“Además, le gustaría que el dispositivo simplemente desaparezca cuando ya no sea necesario, para evitar procedimientos delicados y riesgosos para la extracción quirúrgica”.

Los hallazgos se publican en la revista Science.